Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Àcid esteárico i salut cardiovascular

Els àcids grassos saturats dels aliments afecten de manera diferent als nivells de colesterol en sang

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 17 de Setembre de 2009
img_mantequilla

Als països occidentals, el consum de greixos saturats és elevat i la seva ingesta es relaciona amb un augment dels nivells de colesterol en sang. Aquest fet suposa una major incidència de malalties cardiovasculars, una de les principals causes de mortalitat a Europa. Les societats científiques i de promoció de la salut recomanen que aquest nutrient no superi el 7% de l’aportació calòrica diari. No obstant això, no tots els àcids grassos saturats tenen el mateix efecte sobre la salut cardiovascular.

El palmític, el mirístico, el láurico i l’esteárico són àcids grassos saturats. Tots tenen diferents propietats i característiques amb efectes diferents sobre la salut del cor. Entre ells, l’àcid gras esteárico no implica efectes negatius, encara que es manca d’evidències científiques suficients. El palmític, principal àcid gras saturat en els aliments d’origen animal, incrementa de forma considerable els nivells de colesterol total i LDL (colesterol perjudicial).

L’àcid mirístico també augmenta la concentració de colesterol, encara que en menor mesura que el palmític. La influència de l’àcid láurico sobre els nivells lipídics en sang està menys clara, però el greix de coco, rica en aquest àcid gras, augmenta els nivells de colesterol en sang, fins i tot de forma més pronunciada que el greix de be.

L’àcid esteárico té un efecte menor sobre els lípids i les lipoproteïnes plasmàtiques (molècula de proteïna unida amb un lípid la funció del qual és el transport de lípids als teixits de l’organisme), sobretot en contrast amb la resta de greixos saturats. Això explica que el consum de xocolates amb alt contingut en llard de cacao, rica en aquest àcid, no influeixi tant en el colesterol plasmàtic.

Taula 1: Efecte dels àcids grassos de la dieta sobre el perfil lipídic

L’esteárico, un àcid gras diferent

L’àcid esteárico, per les seves característiques i propietats, es comporta de manera diferent en l’organisme que altres àcids grassos saturats. La resposta estaria en els mecanismes d’absorció d’aquest greix, encara que no hi ha un consens científic sobre aquesta qüestió. Tan sols s’han detectat indicis que els greixos sintètics, com les quals es troben en aliments processats -entre elles l’àcid esteárico-, s’absorbeixen de forma menys eficient que altres àcids grassos saturats.

Aquest fet podria explicar l’efecte neutre que exerceix la ingesta de l’àcid esteárico sobre els triglicèrids, el colesterol total, el colesterol LDL i el colesterol HDL (colesterol “beneficiós”). Altres marcadors de risc cardiovascular són els factors hemostáticos, la trombosi, l’oxidació o la inflamació. Però l’efecte global de la ingesta d’aliments rics en àcid esteárico roman incert. Es desconeixen les seves conseqüències sobre el perfil lipídic i la salut cardiovascular en general.

Identificar els aliments

Les principals fonts d’àcid esteárico són la carn, el peix, els cereals i els làctics

L’àcid esteárico és un àcid gras saturat de cadena llarga. Està format per 18 àtoms de carboni i no conté cap doble enllaç en la seva estructura química. Del total d’àcids grassos saturats de la dieta occidental, el 60% provenen de la carn i dels làctics. Les grasses animals contenen de forma predominant àcid palmític i àcid esteárico. Les principals fonts d’aquest últim són, per ordre decreixent, la carn i el peix, els cereals i els làctics, els greixos i els olis, -especialment, el llard de cacao i de porc, el seu de boví i la mantega-, algunes hortalisses i els ous.
Si s’analitza el total d’àcids grassos saturats consumits, l’àcid esteárico es troba en segona posició, amb un 25,8%, darrere del palmític, amb un 56,3% (Taula 2).

ESTEÁRICO I OBESITAT

Diversos estudis analitzen el paper de l’àcid esteárico en l’obesitat i en la resposta de la insulina. No obstant això, els resultats són poc clars. Mentre alguns li mostren com un factor protector de l’obesitat i la resistència a la insulina, altres treballs destaquen una major incidència de diabetis quan es detecta més proporció d’aquest àcid en sang.

Els especialistes insisteixen que no és prudent promoure un augment del seu consum. Aquest advertiment es justifica per l’absència de conclusions contundents sobre el paper de l’àcid esteárico sobre malalties tan prevalentes, així com per l’efecte d’una ingesta elevada sobre alguns marcadors de risc cardiovascular.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions