Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Àcid siàlic: nou nutrient per al cervell

Aquesta substància, abundant en la llet materna, és determinant en l'estructura i les connexions entre les neurones, segons diversos estudis

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 05deFebrerde2010

La llet humana té components que juguen un paper destacat en la nutrició del bebè i en el desenvolupament dels seus teixits i òrgans durant els primers mesos de vida. Aquestes substàncies no estan presents en les fórmules infantils o, almenys, no en la quantitat equivalent. Una d’elles és l’àcid siàlic, un oligosacàrid (un tipus d’hidrat de carboni) que s’acumula en els teixits nerviosos, sobretot, en el cervell.

La concentració d’oligosacàrids varia en la llet humana: la seva síntesi depèn de l’herència genètica de la mare, del període de lactància i del moment del dia, encara que no sembla veure’s afectada per la dieta materna. Les recerques actuals intenten explicar si l’àcid siàlic és condicional durant els períodes de ràpid creixement cerebral i si confereix avantatges de desenvolupament cerebral i aprenentatge als lactants alletats, en comparació amb els qui s’alimenta amb fórmules infantils.

Nutrient específic de la llet materna

Alt contingut en lactosa i oligosacàrids, aportació equilibrada de proteïnes, àcids grassos poliinsaturats de cadena llarga (AGPCL) i àcids grassos essencials garantits, concentració adequada de vitamines (excepte vitamina D) i aportació equilibrada de minerals és, de manera resumida, l’anàlisi nutricional de la llet materna. Alguns d’aquests nutrients estan identificats de manera clara i s’han estudiat en profunditat. Uns altres no tant, com els oligosacàrids, malgrat ser els tercers components en quantitat, després de la lactosa i els lípids.

S’han aïllat uns 130 oligosacàrids diferents en la llet humana, tots ells compostos per cinc monosacàrids: glucosa i galactosa (lactosa), fucosa, N-acetilglucosamina (GlcNAc) i àcid siàlic (N-acetilneuroamínico), en quantitats molt variables. Sobre aquest últim se centren nombroses recerques actuals, per la seva possible associació amb el desenvolupament cerebral i l’aprenentatge.

Els oligosacàrids promouen el creixement de bifidobacterias i lactobacilus de la flora intestinal del bebè

Hi ha proves que l’aportació suplementado d’àcid siàlic a cries d’animals d’experimentació es tradueix en un augment de la seva concentració en el cervell i influeix en la capacitat d’aprenentatge. Però els experts assenyalen que el moment d’administració resulta crític, ja que en animals de més edat no es registren canvis substancials. Aquesta dada podria resultar d’interès en avaluar la seva inclusió en les fórmules infantils.

En humans, els estudis encara són escassos, encara que amb dades reveladores. S’ha comprovat com les membranes de les neurones contenen 20 vegades més àcid siàlic que altres membranes cel·lulars. Es creu que aquesta substància és determinant en l’estructura i establiment de les connexions entre neurones (sinapsis), en facilitar la neurotransmissió.

Llet materna versus fórmules infantils

En 1985, Susan E. Carlson, llavors cap del Department of Pediatrics, Division of Newborn Medicine de la University of Mississipí Medical Center (els EUA), ja va advertir de l’alta concentració d’àcid siàlic en la llet humana en comparació amb les petites quantitats presents en les fórmules infantils, amb la limitació que el seu estudi va incloure una mostra petita, només 47 dones lactants. Les fórmules infantils analitzades tenien menys del 25% del nutrient respecte a la llet humana i, fins i tot, va detectar diferències d’àcid siàlic de fins a 10 vegades entre els diferents tipus de fórmula.

Un estudi més recent dirigit des de la Numico Research Germany (Friedrichsdorf, Alemanya) i publicat en l’American “Society for Nutritional Sciences” en 2004, també reporten diferències substancials en la concentració d’aquest compost entre la llet humana i les fórmules artificials.

En un informe exhaustiu sobre el paper en la salut i el desenvolupament del lactant dels oligosacàrids de la llet humana, Montserrat Gudiel-Urbano i Isabel Goñi, de la Universitat Complutense de Madrid (Espanya), a partir d’estudis revisats, expliquen que la concentració d’oligosacàrids és més elevada en el calostre que en la llet madura (fins a cinc vegades més àcid siàlic). Pel que sembla, augmenten els cinc primers dies i disminueixen progressivament al llarg dels tres mesos següents, fins al punt que l’àcid siàlic es redueix en un 70% passat el primer trimestre de lactància.

L’àcid siàlic present en la naturalesa està en forma de glucoconjugados i la seva constitució bioquímica és essencial per al seu metabolisme i funcionalitat orgànica. No obstant això, en la llet de vaca, matèria primera per a l’elaboració de les fórmules infantils, aquest s’uneix a glicoproteïnes, la qual cosa limita la seva biodisponibilitat i efectivitat. En l’estudi, Carlson va comprovar que en el 70% de les fórmules infantils analitzades, l’àcid siàlic està unit a proteïnes.

El fetge, per part seva, té la capacitat de sintetitzar aquest oligosacàrid a partir dels seus precursors, els sucres simples. No obstant això, en el nounat aquest òrgan és immadur. El ràpid creixement i el desenvolupament cerebral expliquen que la llet materna concentri aquest nutrient en els mesos més crítics de desenvolupament orgànic infantil.

Equilibri de la flora intestinal

Està demostrat que els nens alletats tenen major resistència a les infeccions gastrointestinals, respiratòries i urinàries que els qui prenen fórmules infantils. Això es deu a la presència en la llet materna d’un conglomerat de substàncies bioactivas, com a immunoglobulines, citocines, prolactina, leucòcits, lactoferrina, lisozimas i oligosacàrids. Els oligosacàrids actuen com a prebiòtics , en reduir la supervivència dels microorganismes patògens i promoure el creixement de les bifidobacterias i els lactobacilus de la flora intestinal del bebè.

En les fórmules infantils, la inulina és el prebiòtic que s’empra perquè els productes artificials equilibrin el sistema intestinal. Part dels oligosacàrids ingerits resisteixen la digestió digestiva i intestinal i es converteixen en substrat per a la fermentació bacteriana del còlon. Durant la fermentació, els bacteris generen àcids grassos de cadena curta (AGCC: acetat, butirat, propionato).

Aquests compostos són responsables de la disminució del pH intestinal, que crea un mitjà desfavorable per al creixement d’alguns bacteris patògens (“E. coli”, “Shigella sp”, “Streptococcus fecals” i “Clostridium sp”). Al seu torn, es generen les condicions favorables per al creixement de les bifidobacterias. Està comprovat que amb una alimentació exclusiva de llet materna entre el primer i el tercer mes de vida s’incrementa de manera exponencial el número de bifidobacterias i són aquestes les predominants en la flora del còlon.

Aquest equilibri intestinal afecta de manera positiva a les defenses de l’organisme i es registra una tendència menor a la formació d’immunoglobulina E (IgE) i de reaccions al·lèrgiques, com l’èczema o dermatitis atòpica.

DECLARACIONS SALUDABLES A ESTUDI

Img

El Comitè de reglamentació i consulta prèvia de l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA), a partir del Reglament 1924/2006 sobre declaracions nutricionals i propietats saludables en els aliments desenvolupa una llista comunitària de declaracions i propietats permeses. S’entenen com a declaracions de propietats saludables “qualsevol declaració que afirmi, suggereixi o impliqui que existeix una relació entre una categoria d’aliments, un aliment o un dels seus constituents i la salut”.

Aquestes al·legacions poden referir-se; a la reducció del risc de malaltia i al desenvolupament dels nens i la salut, respecte al paper d’un nutrient o una altra substància en el creixement, el desenvolupament i les funcions del cos; a les funcions psicològiques i de comportament; a l’aprimament o control de pes, etc. El Panell de productes dietètics, nutrició i al·lèrgies (NDA) de l’EFSA ha elaborat un dictamen científic que fonamenta les al·legacions de salut relacionades amb l’àcid siàlic i l’aprenentatge i la memòria.

Les al·legacions proposades per un producte en concret, el Lacprodan CGMP-10 (ingredient actiu: àcid siàlic), sobre que l’àcid siàlic “exerceix un paper en el desenvolupament del cervell” i “pot millorar l’aprenentatge i la memòria”, no estan definides de manera suficient, segons han determinat els experts. El grup de la NDA considera que l’única referència proporcionada com a evidència científica s’ha dut a terme en animals (en garrins alimentats amb llet de fórmula enriquida) i un estudi en animals no prediu l’efecte de la ingesta d’àcid siàlic en l’aprenentatge i la memòria en els éssers humans. Aquesta és la raó per la qual no ha permès incloure tals declaracions en el producte objecte d’estudi.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions