Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Com és l’origen i la història del te?

Per a trobar la llegenda més popular del descobriment del te, viatgem a la Xina

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 20deJunyde2001

L’emperador xinès Shen Nung era un home savi i erudit. L’insistia que
tota l’aigua potable havia d’estar bullida per motius d’higiene. Un dia, en
l’any 2737 A. C., l’emperador i la seva cort es van reclinar sota un arbre solitari.
Quan les seves fulles van bufar en l’aigua bullint que els seus criats preparaven, el
emperador va sentir una aroma exquisida i immediatament no va resistir i va provar aquell
beuratge i ho va trobar exquisit. Després d’aquest accident va ordenar que s’emportessin
a cap de seguida extenses plantacions de l’arbre d’on procedien aquelles
fulles. Aquesta era la planta silvestre del te.

Pel que fa al seu lloc d’origen, el te pot ser de:

la Xina: és el bressol del te. Proporciona una gran quantitat de varietats
de tes. Les més conegudes són: Yunnan, un dels tes xinesos negres més forts;
Keemun, de sabor delicat i fort aroma; Russian caravan, una mescla de tes
negres que consumien els comerciant de les caravanes russes; Lapsang souchong,
d’inconfusible sabor fumat; Formosa oolong peach blossom, tenen un delicat
sabor de fruites i a vegades es perfumen amb gessamí, gardènia, etc.

l’Índia: és el major productor i exportador de te del món. Les zones
de més qualitat són: Assam, Darjeeling i Nilgiri.

Ceylán: els seus tes són de gran qualitat. Són tes forts, però d’un sabor
exquisit, lleugerament amarg.

Rússia: té molt cos i és perfumat.

Kenya: de fort sabor i to vermellós.

el Japó: produeix gairebé exclusivament te verd i exporta poc.

Arribada del te a Europa:

No se sap amb certesa si van ser els holandesos o els portuguesos els que
van portar el primer te a Europa a principis del segle XVII, ja que en aquella
època totes dues nacions mantenien relacions comercials amb la Xina; els portuguesos
des d’una base a Macau, en el continent, i els holandesos des de l’illa de
Java. Al principi es comerciava amb sedes, brocats i espècies, però molt
aviat el te es va incloure en els carregaments. Els portuguesos van desembarcar els
tes de la Xina a Lisboa i, des d’allí, la Companyia Holandesa de les Índies Orientals
transportava els productes a Holanda, França i els ports bàltics. Des de
1610 els holandesos portaven sobretot tes del Japó. A Holanda la popularitat
del te va créixer entre totes les classes socials i les companyies holandeses reexportaven
subministraments a Itàlia, França, Alemanya i Portugal. A la fi del segle XVII
el cafè s’havia convertit en la beguda més popular a Alemanya i a França,
i el mercat del te només creixia a Rússia i a Anglaterra. El primer te que va arribar
a Rússia va ser un regal dels xinesos al tsar Alexis en 1618. Un acord comercial
signat en 1689 va marcar l’inici d’un trànsit regular; caravanes de 200 a 300
camells avançaven cap a Usk Kayakhta, a la frontera, carregats amb pells que
es troncaban per te. Cada camell transportava quatre caixes de te (uns 270
kg.), per la qual cosa la volta a Moscou era lenta; així entre el conreador xinès
i el consumidor rus passaven de 16 a 18 mesos. En 1796, els russos bevien en
un any el te carregat per 6.000 camells. Les caravanes van existir fins a la posada
en marxa del ferrocarril transsiberià en 1903, la qual cosa va permetre que els tes
de la Xina arribessin a Rússia en només una setmana. Alguns britànics (reialesa, aristòcrates
i comerciants) ja havien sentit parlar del te, o fins i tot tal vegada ja l’havien
provat molt abans de la primera data documentada de la seva aparició a Londres
en 1658. Thomas Garraway, un comerciant propietari d’una botiga situada en
la City de Londres, va ser el primer a anunciar el nou producte de venda per
subhasta. El seu anunci publicat en l’edició del 23 al 30 de setembre de 1658
del periòdic setmanal londinenc Mercurius Politicus resa: “L’excel·lent beguda
de la Xina aprovada per tots els metges i anomenada Tcha pels xinesos, Tay per
altres nacions, o més coneguda com a te, de venda en Sultaness Head…”. La destinació
del te a Gran Bretanya va adoptar un gir afortunat l’any 1662, quan el rei
Carles II es va casar amb la princesa portuguesa Catalina de Bragança. La nova
reina era una consumidora de te des de molt abans d’arribar les seves noces i va portar
amb ella, com a part del seu dot, una caixa de te de la Xina. Cada vegada més persones
desitjaven provar-la, però donat el seu alt preu només podien permetre-li-ho els rics
que volien estar a la moda. En 1706 Thomas Twining, fundador de la famosa companyia
de te, va obrir Tom´s Coffee House. En 1717 el negoci es va ampliar i va canviar el seu nom
pel de The Golden Lió. Durant el segle XVIII el te es va convertir en la beguda
més popular de Gran Bretanya, arribant a substituir a la cervesa i a la ginebra.
L’alt preu del te va fer que automàticament s’estengués la pràctica de
l’adulteració. Al te negre se li afegia un triturat que estava elaborat
amb fulles de freixe maceradas. El te verd es barrejava amb brots de saüc.
Es van imposar penalitats sobre aquestes pràctiques, però no van aconseguir posar fi
a tot aquest negoci, ja que el te era venut a granel pels establiments
de comestibles. En 1826, John Horniman va decidir actuar en benefici del públic
i va fundar un petit negoci a l’illa de Wight on va posar te sense adulterar en
paquets de paper precintats amb un pes net garantit. El públic va reaccionar
amb entusiasme i el sistema es va convertir aviat en una pràctica general.

El te a Amèrica del Nord:

Era inevitable que el te arribés a Amèrica del Nord, a causa de la presència
de grups colonitzadors d’Europa. Nova York era un refugi per als bevedors
de te, amb les mateixes tradicions, etiqueta i els mateixos serveis de te que
s’utilitzaven a Gran Bretanya, Holanda i Rússia.

Espanya coneix el te:

El te va arribar a Espanya en el segle XVIII com una moda més importada de França
i Gran jacint. El costum dels espanyols de prendre xocolata i cafè va xocar
amb la nova moda del te, que era considerada com un signe més d’esnobisme
estranger, perquè la xocolata era llavors per a l’espanyol el que el te per a
l’anglès. Al principi, el te va tenir un considerable rebuig. S’ha d’esperar
fins a començaments del segle XIX perquè el te comenci a conèixer-se fora de els
salons il·lustrats. L’hàbit del te de la tarda quallarà especialment entre
l’aristocràcia, que prendrà la beguda en enormes jocs de te de plata importats
de Gran Bretanya i França o realitzats per plateros espanyols. El prendre el te
en societat era un signe de distinció. Després de la guerra civil, el te queda alguna cosa
relegat. Van haver de passar molts anys per a recuperar el costum de prendre
una tassa de te a mitjan tarda, és llavors quan comencen a obrir de nou
establiments on poder gaudir del te amb un bon berenar.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions