Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Complements dietètics: cura amb el “natural”

La legislació prohibeix utilitzar la paraula "natural" en diversos complements, productes, suplements i preparats que es venen amb pretesa finalitat sanitària

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 17deSetembrede2013

La paraula “natural” acompanya avui, amb la major alegria, a milers de complements alimentosos, suplements nutricionals, productes a força de plantes, “quemagrasas” i altres substàncies amb suposades propietats saludables. No obstant això, utilitzar aquest adjectiu en aquests casos és una pràctica que prohibeix de forma explícita la legislació espanyola. A simple vista no sembla tenir molt sentit, ja que el natural ens evoca imatges més saludables (com la lactància natural) que l’artificial (com la silicona líquida). Per sortir de dubtes, en el present text s’amplia què prohibeix de forma concreta la legislació i per què ho fa.

Img suplementos nat
Imatge: SuperFantastic

Productes naturals: què prohibeix la legislació?

La prohibició abans descrita ja gairebé és major d’edat: té 17 anys. A l’agost de 1996 es va fer públic un Reial decret que va delimitar les característiques a complir per la publicitat i la promoció comercial de productes, activitats o serveis amb pretesa finalitat sanitària. En ell trobem que està prohibit usar el terme “natural” com a característica “vinculada a pretesos efectes preventius o terapèutics” (és a dir, per prevenir una malaltia o per guarir-la) a qualsevol classe de publicitat o promoció (directa, indirecta, massiva o individualitzada) de:

  • remeis secrets,
  • fórmules magistrals,
  • preparats oficinales,
  • productes en fase de recerca clínica i
  • productes (diferents als medicaments o a productes sanitaris amb normativa específica), materials, substàncies, energies o mètodes amb pretesa finalitat sanitària.

L’impacte de la paraula “natural” en el consumidor

Per abordar bé aquesta qüestió convé començar pel principi: què vol dir “natural”? Segons la Real Acadèmia Espanyola (RAE), és tot el pertanyent o relatiu a la naturalesa. En tal cas, què és la naturalesa? Doncs, de nou segons la RAE, és el conjunt, l’ordre i la disposició de tot el que compon l’univers.

Img antic2
Imatge: CONSUMER EROSKI

Així, en sentit estricte, el límpido aire d’un frondós bosc de coníferes de Califòrnia és tan “natural” com el tòxic i maloliente sofre extret de l’escorça del Teide. No obstant això, mentre que pagaríem en euros contantes i sonantes un extracte de carxofa adornat amb la frase, “tan natural com la mare terra”, no deixaríem anar ni mig cèntim si la frase fos “tan natural com l’urani radioactiu”.

Aquestes reflexions pretenen exposar que mentre que la població associa la paraula “natural” a alguna cosa saludable, la veritat és que el fabricant pot utilitzar-la en un extracte d’una planta que ha sofert una infinitat de modificacions físicoquímicas, però l’origen de les quals és, de forma indiscutible, la naturalesa. O en uns compostos a força de vitamines, minerals i aminoàcids, elaborats en un laboratori però provinents del nostre univers. Encara que hi ha més, ja que el fet que una substància sigui “pura” i originària d’una planta (sense anar molt lluny, la cocaïna) no garanteix la seva salubritat, com s’amplia a continuació.

Natural no és sinònim de segur, innocu o beneficiós

Aquesta és una frase que no es cansen de repetir les autoritats sanitàries, nacionals o internacionals. A Espanya, per exemple, l’Associació Espanyola Contra el Càncer (AECC) explica que “el fet que en moltes ocasions s’empri el terme ‘natural’ per descriure productes o teràpies complementàries i alternatives no significa que siguin innòcues, és a dir, que no facin mal”. El mateix opina el National Cancer Institute d’Estats Units, tal com detalla aquest text d’EROSKI CONSUMER.

Img antic1
Imatge: CONSUMER EROSKI

Per què aquesta postura? Perquè tant els suplements nutricionals de determinades vitamines i minerals, com a moltes de les herbes o extractes de plantes que podem comprar en les mal cridades “tendes de dietètica” poden tenir una potent activitat biològica en humans. Quant als suplements de vitamines i minerals, prou un recent exemple per fer-nos a la idea: una recerca va concloure a l’octubre de 2011 que les dones majors que els prenen tenen més risc de morir de forma prematura. I quant a les herbes “medicinals” o els seus extractes, cal saber que contenen barreges complexes de substàncies químiques orgàniques (alcaloides, glicósidos, saponinas, etc.) i convé avaluar la seva seguretat a llarg termini abans d’exposar a tota la població al seu consum indiscriminat, alguna cosa que no sol fer-se. En el procés d’elaboració del producte, així mateix, es pot alterar la seva activitat farmacològica i la concentració dels seus constituents.

Els següents són alguns exemples, presos del compendio mèdic ‘Harrison’s principles of internal medicine‘:

  • Els productes a força de plantes que contenen determinades espècies d’Aristolochia s’han associat amb neoplàsies genitourinarias.
  • L’ús d’extractes de Kava (Piper methysticum) va generar en 2001 diversos casos d’insuficiència hepàtica fulminant.
  • Determinats productes amb Ginkgo biloba s’han associat amb hemorràgies postoperatorias.
  • Els suplements amb Ephedra sinica (“dt. huang”, en xinès) s’han vinculat de forma clara a esdeveniments adversos greus i mortals.

Img pastillas mini
Imatge: Vangelis Thomaidis

No estranya, per tant, que el National Center for Complementary and Alternative hagi declarat al març de 2013 que l’ús, per part d’un fabricant, del terme “certificat” o “verificat” o “estandarditzat” en un complement alimentós o en un suplement a força de plantes (o “suplement herbal”) no garanteix la qualitat del producte, que la quantitat de l’ingredient actiu pot ser inferior o superior al detallat en l’etiqueta (“el que apareix en l’etiqueta pot no ser el que hi ha en el flascó”), que un suplement a força de plantes pot contenir dotzenes de compostos amb principis actius no coneguts i que aquest suplement pot estar contaminat amb altres herbes, pesticides o metalls, o fins i tot adulterat amb ingredients no declarats, com a medicaments.

I tampoc estranya, finalment, que el Grup de Revisió i Posicionament de l’Associació Espanyola de Dietistes Nutricionistes (GREP-AEDN) detalli que una de les característiques que defineix als productes fraudulents és que continguin “afirmacions que suggereixen que el producte és segur, ja que és ‘natural'”. Abans d’enlluernar-nos amb brillants promeses i termes que sonen bé, convé recordar que una alimentació equilibrada és com una abraçada: no necessita paraules “comodí” perquè sapiguem que és saludable.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions