Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Consum de cafeïna entre nens i adolescents

Un excés s'associa a trastorns del somni, que afecten de forma negativa a l'estat d'ànim dels nens i es relacionen amb majors taxes d'obesitat
Per Maite Zudaire 11 de febrer de 2011
Img merendando2ancho list
Imagen: Monika Leon

La confirmació d’un consum excessiu de cafeïna entre nens de 5 a 12 anys, com a resultat d’un recent estudi realitzat per investigadors nord-americans, posa en relleu els escassos coneixements que es tenen sobre la ingesta d’aliments i begudes que contenen cafeïna entre la població infantil. En general, els aliments amb cafeïna més populars, com el cafè i el te (teína), no són habituals en la dieta infantil al nostre país. No obstant això, els nens tenen un major accés a nombrosos productes que també contenen aquesta substància excitant o anàlegs amb efectes similars, com a varietat de refrescs, begudes energètiques, xocolates i altres productes que ho contenen, des de cacao soluble fins a tota la varietat de brioixeria i rebosteria farcida. Fins avui, s’han estudiat poc, i en conseqüència es coneixen poc, els efectes del consum de cafeïna sobre el comportament i la fisiologia dels nens. També es desconeix la quantitat màxima segura que s’ha de consumir a aquestes edats. No obstant això, s’accepta que nens i adolescents són més vulnerables als efectes negatius de la cafeïna, si bé les conseqüències (nerviosisme, irritabilitat, menys hores de somni) dependran del nivell de tolerància individual o el seu major o menor sensibilització als efectes.

Llistat d’aliments i begudes amb cafeïna

És difícil conèixer la quantitat de cafeïna que consumeixen tant nens com a adults, perquè no és una dada obligatòria en l’etiqueta. Els manuals de nutrició informen del contingut benvolgut de cafeïna o substàncies anàlogues amb efectes excitants (teína del te, teobromina de la xocolata) en els aliments i begudes més comunes, com el cafè, el te, els refrescs de cua i la xocolata en barra (vegeu taula). No obstant això, es desconeix amb certesa el contingut en tals components en productes freqüents de la dieta infantil on la xocolata és la font de teobromina, també excitant encara que en menor mesurada que la cafeïna. En aquest grup s’inclouen varietat d’aliments habituals en l’alimentació infantil, des del cacao soluble de desdejunis i berenars, la pròpia xocolata en els seus múltiples i variades presentacions i barreges, fins a tot tipus de productes de brioixeria, rebosteria i galletería farcits o coberts de xocolata (congrets, galetes, magdalenes, cereals en flocs o en barritas, bombons, etc).

Una llauna de refresc amb cafeïna aporta la ingesta màxima recomanada per a un nen petit

Per la seva banda, les begudes estimulants (“energy drinks”, en la seva denominació oficial) són una altra font de cafeïna, sobretot entre el públic adolescent, que les consumeix durant les nits de festa com a refresc o combinades amb alcohol. Aquesta barreja resulta perillosa segons el parer dels experts perquè els components excitants emmascaren la sensació d’embriaguesa, la qual cosa indueix a qui la presa a un major consum d’alcohol. Els estudiants també recorren a aquest tipus de begudes per tenir la ment buidada durant més hores i afrontar el període d’exàmens.

En general, els caps de setmana i les celebracions són moments comuns per concedir capritxos a nens i adolescents, com beure refrescs amb cafeïna, prendre una mica de cafè o de te, o no privar-los de menjar xocolata i altres dolços chocolateados. Encara que els excessos en el consum d’aliments i begudes amb cafeïna entre els nens no es cometin diàriament, pot ser que es repeteixi tots o gairebé tots els caps de setmana, la qual cosa es converteix en un costum poc saludable.

Un nen que pren un refresc de cua (41 mg de cafeïna) ja ha cobert la seva ingesta màxima recomanada de cafeïna. Si a més aquest dia ha desdejunat cacao amb la llet i un congret farcit de xocolata, en el menjar ha pres mousse de xocolata com a postres i per berenar una chocolatina, en el seu conjunt, la ingesta de tals aliments resulta una quantitat exagerada de cafeïna, a més d’excedida en energia i gens equilibrada.

Es recomana que un nen no superi 2,5 mil·ligrams de cafeïna per quilo de pes i dia

Segons les directrius del Departament de Salut de Canadà, s’aconsella que un nen no superi 2,5 mil·ligrams de cafeïna per quilo de pes i dia. Aquest organisme es converteix en referència en aquest assumpte, ja que a dia d’avui no es coneix la quantitat màxima segura en l’edat infantil, ni tampoc recomanacions concretes d’altres organismes de salut. A partir d’aquestes dades, s’estima un consum màxim de 45 mg/dia per a nens de 4 a 6 anys, 62,5 mg/dia entre 7 i 9 anys, i fins a 85 mg/dia per a menors de 10 a 12 anys d’edat. Se sap que, encara que en dosis adequades, la cafeïna millora l’atenció i el rendiment escolar en els nens, però el seu abús o el fet que el seu organisme sigui més sensible als efectes excitants pot causar-li nerviosisme o disminuir les seves hores de somni.

Estimulants d’alguns aliments i begudes
Ració (ml o g)
Contingut (mg/ració)
Cafè i begudes de cua
CAFEÏNA
Tassa de cafè
180
103
Tassa de cafè descafeïnat
180
2
Coca-cola
330
41
Coca-cola light
330
41
Pepsi cua
360
35
Pepsi light
360
33
Te
TEÍNA
Te negre (3 min.)
180
3,6
Te fred
240
11
Xocolata
TEOBROMINA
Xocolata Negre (20 g, pastilla gran)
40
97

S’han identificat més d’1.000 productes amb cafeïna, entre aliments i begudes, que formen part de l’alimentació habitual dels nens

La idea de conèixer a cop de vista la quantitat de cafeïna de diferents begudes l’ha resolt una empresa nord-americana dedicada a la creació de materials educatius en nutrició. Ha desenvolupat un curiós pòster en format de taula periòdica, on es comparen el contingut en cafeïna i les calories de les begudes més consumides al país americà, per grandària de porció estàndard. cal assenyalar que el mercat americà supera amb escreix l’oferta de productes amb cafeïna. De fet, s’han identificat 1.057 productes que la contenen, entre aliments i begudes, i que formen part de l’alimentació habitual dels nens nord-americans de 6 a 10 anys.

El mal exemple americà

Segons referències dels doctors en pediatria Claire Leblanc, presidenta de l’Healthy, Activi Living and Sport Medicine Committee de la Societat Canadenca de Pediatria, i Bernard Griesemer, el 90% de les persones adultes d’Amèrica del Nord consumeixen cafeïna diàriament. Els caps de setmana, entre el 75% i el 98% dels menors entre 2 i 18 anys. Els estudis sobre aquest assumpte duts a terme en la dècada de 1990 al país americà informen que la ingesta de cafeïna entre els nens oscil·lava entre 16 i 60 mil·ligrams diaris, fins i tot un 17% d’ells superava els 100 mil·ligrams al dia. Per als nens, s’estima que la cafeïna prové en un 55% dels refrescs de cua i altres begudes amb cafeïna, en un 30% del te i en un 14% de la xocolata i productes que ho continguin. Però també adverteixen que la popularitat i el consum de les begudes estimulants ha crescut de manera extraordinària en l’última dècada i es converteixen en una font indiscutible de cafeïna entre els joves.

L’abús de la cafeïna influeix de forma negativa en l’estat d’ànim i provoca trastorns del somni

Un recent estudi publicat el passat mes de desembre en “The Journal of Pediatrics” situa el consum de cafeïna en 52 mil·ligrams diaris entre nens americans de 5 a 7 anys, i fins a 109 mg al dia entre els qui tenen de 8 a 12 anys. Es pot comprovar com se superen amb escreix les recomanacions per a l’edat.

Aquests excessos repercuteixen de manera negativa en la durada i la qualitat del somni, de manera que els nens i adolescents no dormen prou per efecte de la cafeïna. Hi ha evidència que els trastorns del somni s’associen amb dificultats en l’aprenentatge en el col·legi, una major probabilitat d’alteracions en l’estat d’ànim, i fins i tot de depressió, i majors taxes d’obesitat.

STOP A les BEGUDES AMB CAFEÏNA A les ESCOLES

Sanitat pretén posar fi als productes tan poc saludables de les màquines expenedores situades als centres escolars. L’objectiu és que l’oferta alimentària sigui coherent amb les recomanacions d’alimentació saludable i equilibrada dirigides a la població en edat escolar. Un primer pas va ser establir límits per al tipus d’aliments i la seva quantitat de calories, grasses, sal i sucres.

Dins d’aquest acord adoptat en el Ple del Consell Interterritorial del Sistema Nacional de Salut, es van establir també els següents límits per a les begudes: valor energètic màxim de 200 quilocalories; el 30% de les quilocalories, com a màxim, procedirà dels sucres totals (aquest límit no s’aplicarà a les fruites i hortalisses ni als sucs de fruites i no es comptabilitzarà en la llet i en els productes làctics); no contindran edulcorants artificials ni cafeïna o altres substàncies estimulants, excepte les presents de forma natural en el cacao.