Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Consumir productes per a esportistes quan no es practica cap activitat

El mercat d'aliments dissenyats per a esportistes està en gran mesura sustentat pel consum d'els qui no realitzen activitat física
Per Juan Revenga Frauca 27 de agost de 2010
Img bebidas deportistas list
Imagen: Zac Zellers

En nutrició esportiva, la varietat de preparats i begudes que ajuden a reposar la pèrdua de nutrients és àmplia. No obstant això, a pesar que aquests productes estan pensats per els qui practiquen alguna activitat, bona part de l’èxit de vendes es deu a la demanda de persones no esportistes que desconeixen els efectes o conseqüències en la salut. El consum de productes específics per a esportistes pot implicar afectes indesitjats, com ingerir una major quantitat de calories o empitjorar trastorns crònics o aguts com la diabetis, la celiaquía o l’al·lèrgia a la fruita seca.

Consumidors no esportistes

Els productes per a esportistes compten amb un nou perfil de consumidor. Cada vegada és més freqüent que els qui no practiquen cap activitat els ingereixin. Són persones que manquen d’un interès especial en la pràctica esportiva, però consumeixen la major part dels productes destinats a els qui sí ho tenen. Fins i tot en major mesura que aquest grup. Així ho constata un estudi dut a terme aquest any per Datamonitor, una empresa especialitzada en estudis de mercat. Els analistes confirmen que els usuaris tradicionals de productes de nutrició esportiva responien a tres perfils: els qui practicaven culturismo (bodybuilding), els atletes de resistència i els esportistes en general que realitzen qualsevol activitat com a hobby. En l’actualitat, sobresurten els qui, sense estar en una bona forma física o sense ser atlètics, trien aquest tipus de productes “com un primer pas cap a un estil de vida més saludable”.

La publicitat i la imatge sobre els productes per a esportistes influeix en el consum per part dels ciutadans

El seu comportament deriva de la imatge que projecta la publicitat dels productes de nutrició esportiva. Amb aquest plantejament, algunes persones prenen una beguda isotònica quan volen refrescar-se o una barrita de cereals com tentempié. D’igual manera, aquests usuaris recorren a el seu consum si estan malalts i/o cansats, amb la finalitat d’obtenir un plus d’energia.

Aliments de disseny

El fet que els ciutadans en general consumen aliments amb una orientació especial, en lloc de ser exclusius dels consumidors per els qui es van dissenyar, no ocorre només amb els productes de nutrició esportiva. Aquest comportament ja s’ha constatat en els denominats “aliments especials per a diabètics” que, sense una base sòlida, es perceben com una opció més saludable per part de tots els ciutadans. Un altre cas similar és el dels aliments per a celíacs.

El consumidor ha de ser conscient que els productes de nutrició esportiva estan pensats i dissenyats per donar resposta a unes necessitats nutricionals concretes i en un marc determinat. No tenir en compte aquest plantejament pot implicar efectes indesitjats. Una beguda isotònica té calories. Algunes contenen menys que un refresc ensucrat, però no sempre ocorre així i la diferència pot ser mínima. De la mateixa manera, la nutrició esportiva comporta una sèrie de normes que els esportistes coneixen però que no sempre són de domini comú. És freqüent que després de realitzar una activitat física i ingerir un aliment sòlid (barrita), només es begui aigua, en lloc d’una beguda energètica. Aquesta podria provocar, juntament amb l’aliment sòlid, molèsties gastrointestinals com a diarrea osmòtica.

Ingerir productes i begudes per a esportistes sense practicar alguna activitat pot suposar un excés de sucres i calories

Si a més l’usuari pateix algun trastorn crònic o agut, com a diabetis, celiaquía, al·lèrgia a fruita seca, diarrea o obesitat, convé consultar amb un especialista. Aquest assessorarà sobre la idoneïtat del seu ús i, arribat el cas, proposarà alternatives. Un excés de sucres i de calories poden ser la conseqüència més directa de l’ús o abús d’aquest tipus de productes.

En aquest context, el consumidor tradicional de productes de nutrició esportiva percep que ha deixat de ser el client exclusiu d’aquests productes i demanda a la indústria altres nous, més específics i amb beneficis avalats per la ciència. La població esportista reclama distingir-se de la resta. El consum general de productes de nutrició esportiva no motiva la seva ingesta entre els atletes, que exigeixen productes més especialitzats i exclusius, adaptats al seu esport.

Tipus de productes de nutrició esportiva

El resultat de la pràctica esportiva depèn, en certa mesura, de l’alimentació de l’esportista. Tant qui és amateur com els professionals tenen requeriments nutricionals específics derivats de nombroses variables. Entre elles, destaca l’esforç, la intensitat i la freqüència en la realització de cada activitat. La principal necessitat es tradueix en una major quantitat d’energia, ja que es gasten més calories que en repòs. La pèrdua d’aigua i electròlits per la suor i la transpiració de la pell comporta prendre mesures addicionals per reposar aquests nutrients a temps.

Els productes més freqüents dissenyats per a la nutrició esportiva es poden classificar en tres grups, en funció de la necessitat que cobreixen:

Productes líquids destinats a la rehidratación de l’esportista. Aquestes begudes ajuden a reposar líquids per compensar les pèrdues per sudoració, que depenen també de les circumstàncies de temperatura i humitat ambiental. Es coneixen com a begudes isotòniques, ja que contenen la quantitat equivalent de sals en dissolució que es perden amb la suor. Cada vegada més begudes d’aquest tipus porten addicionada certa quantitat de sucres simples, amb la consegüent aportació de calories.

Productes que aporten calories de forma ràpida. Són útils en disciplines esportives que perllonguen la seva activitat durant diverses hores, com a ciclisme, senderisme, muntanyisme o les maratons d’atletisme. En aquestes circumstàncies, es requereix aportar energia a l’organisme per reposar la seva despesa i afrontar amb més garantia d’èxit la consecució d’objectius sense sofrir una “pájara”. Aquests preparats es consumeixen en forma de barritas energètiques, gels energètics o solucions de glucosa que aporten una quantitat important d’energia en poc volum de producte per facilitar el seu transport i consum. Al mateix temps, tenen la qualitat de no ocasionar pesadez o molèsties gastrointestinals, que incomodarien a l’esportista.

Productes o preparats amb suposats efectes ergogénicos. Són preparats que presumeixen de millorar el rendiment esportiu, més enllà del seu efecte reponedor de líquids, electròlits o energia. Pel seu caràcter estimulant, a causa del seu contingut en cafeïna o taurina, entre uns altres, per la millora del rendiment o l’augment de la massa muscular, són productes molt demandats per gran part d’els qui practiquen activitat física. No obstant això, en ocasions, les dosis recomanades són dubtoses en relació a la seva efectivitat i, fins i tot, a la seva seguretat.

UN MERCAT EN EXPANSIÓ

Img

Segons Euromonitor, l’any 2009 es van facturar a tot el món productes de nutrició esportiva per un valor de 4.700 milions de dòlars. En aquest mercat destaca el consum a Amèrica del Nord (Estats Units i Canadà) i Europa occidental.

Al mercat europeu, Alemanya va ser el país que va liderar en 2008 les vendes d’aquests productes. Però la seva hegemonia sembla que serà breu ja que, segons dades de Datamonitor, Espanya és el país on més han augmentat les vendes en els últims anys i tot apunta al fet que en 2013 serà capdavanter de facturació en el marc europeu. Aquestes xifres posen en relleu la important envergadura del volum de vendes generat per aquest tipus d’alimentació especialitzada, que ha entrat de manera clara en una tendència alcista.