Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Coses que la indústria alimentària fa per nosaltres (i que estan bé)

Quan es parla de la indústria alimentària se sol fer en to negatiu, però hi ha una gran part d'aquesta indústria que no mereix la mala fama que té. Et vam mostrar per què

ventajas de la industria alimentaria Imatge: iStock

Quan es parla de “la indústria alimentària” se sol fer en to negatiu. Tendim a pensar en empreses de gran grandària que elaboren productes insans (refrescos, galetes, brioixeria, etc.) i que utilitzen pràctiques poc ètiques, com la promoció de productes a través de publicitat deshonesta. Tanmateix, això és una generalització que no és del tot fidel a la realitat, entre altres coses, perquè dins de “la indústria alimentària” també s’engloben moltes altres companyies: les de petit i mitjana grandària, les que produeixen fruites i verdures (entre les quals també hi ha empreses de gran grandària), les que elaboren aliments processats saludablesÉs a dir, hi ha una gran part de la indústria alimentària que no mereix aquesta mala fama. Gràcies al seu desenvolupament tenim la possibilitat de disposar d’aliments segurs en tot moment.

Proveïment: garanteix la presència d’aliments

Quan anem a una botiga d’alimentació ho fem amb la tranquil·litat de saber que trobarem aliments. En el nostre entorn sembla una obvietat dir-ho, però és un privilegi que no existeix en alguns llocs del planeta, on una època de sequera o una plaga poden acabar amb les collites i augmentar el risc de sofrir una fam. Això és alguna cosa que per fortuna ens sona molt llunyà.

Ni tan sols va arribar a haver-hi un desproveïment real en els pitjors temps de la pandèmia de covid-19, quan en vista d’un imminent confinament domiciliari, ens llancem en massa a comprar aliments. Aquesta seguretat alimentària, entesa com l’accés que tenim als aliments que mengem, és possible gràcies a infinitat d’avanços en els quals a vegades no ens parem a pensar: sistemes de reg, hivernacles, fitosanitaris, millora de les varietats vegetals, sistemes de refrigeració, mitjans de transport, vies de comunicació i un llarguíssim etcètera.

Innocuïtat: els aliments que mengem són segurs

Algunes persones desconfien de la seguretat dels aliments, sobretot perquè tenen por que la carn contingui antibiòtics, que els aliments d’origen vegetal continguin pesticides i que els additius siguin perillosos. No obstant això, aquests temors són infundats. Per a fer-nos una idea, segons l’últim informe publicat per l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA), el 99,7% dels aliments d’origen animal compleix els límits legals de residus de medicaments veterinaris i contaminants.

Encara que es tracta dels més populars, aquests no són els únics perills que han de controlar-se en els aliments. També hi ha uns altres molt importants, com els bacteris patògens, entre les quals es troben algunes com a Salmonel·la o Escherichia coli, per posar dos exemples. Per a evitar la seva presència es prenen infinitat de mesures. Per exemple, si parlem d’amanides llestes per a consumir, el que es fa és netejar els vegetals amb corrents d’aire per a retirar la brutícia (terra, insectes, etc.), rentar i desinfectar amb aigua clorada per a eliminar els patògens, envasar en condicions asèptiques i mantenir el producte en fred per a evitar el desenvolupament de microorganismes. A més, es fan controls de tot el procés, que inclouen, entre altres coses, anàlisis microbiològiques del producte preparat.

En definitiva, podem fer la compra amb la tranquil·litat de saber que els aliments que mengem són segurs. Basta dir que a Espanya uns 47 milions de persones consumeixen desenes d’aliments diàriament sense que la seva salut es vegi afectada per aquest motiu, excepte comptades excepcions, que es produeixen sobretot a causa d’accidents o negligències en algun punt de la cadena alimentària (també a la nostra casa).

Disponibilitat: aliments tot l’any

Fa unes dècades teníem clar que una fruita com la taronja era sobretot d’hivern i que un peix com l’orada era principalment de primavera i tardor. No obstant això, els avanços en els mètodes de producció han acabat en molts casos amb aquesta estacionalitat. Avui podem trobar pomes a les botigues durant qualsevol època de l’any, pel fet que es poden conservar en bon estat a l’interior de cambres amb condicions controlades: temperatura, humitat, concentració de diòxid de carboni, d’oxigen i, sobretot, d’etilè, un gas que emeten les fruites i que permet controlar la maduració. En el cas del peix, l’aqüicultura és la que ha fet possible que puguem disposar d’algunes espècies, com el llobarro o l’orada, tots els mesos.

Això sí, enfront de l’avantatge de disposar de qualsevol aliment en qualsevol època, també existeixen inconvenients: els aliments fora de temporada solen presentar pitjors característiques (hortalisses més insípides, fruites més àcides, etc.), solen ser menys respectuosos amb el medi ambient (per exemple, si volem comprar cireres al desembre, haurem d’adquirir-les importades des de països com l’Argentina) i, sobretot, solen resultar més cars.

Varietat de productes, varietats i formats

ventajas industria alimentaria
Imatge: Jatuphon Buraphon

Avui dia, la varietat d’aliments que podem trobar a les botigues és aclaparadora. No sols pel que fa a tipus de productes (taronges, alvocats, mànecs, cocos, pomes, etc.), sinó també pel que fa a varietats (per exemple, poma golden, fuji, pink lady, etc.) i formats (per exemple, pèsols frescos, ultracongelados, en conserva, en forma de plat precuinat, amb envasos de diferents grandàries i tipus, etc.).

De nou, són molts factors els que fan això possible. Un d’ells és el desenvolupament de varietats vegetals. Se sol dir que avui dia els tomàquets ja no saben a res. I és cert que ocorre en algunes varietats, que es van desenvolupar prioritzant característiques com l’estructura i el color perquè anessin més resistents i tinguessin millor aspecte. Però existeixen més de deu mil varietats de tomàquet i moltes d’elles tenen aromes i sabors intensos i textures agradables (cherry, RAF, kumato, etc.).

Malgrat el que se sol pensar, els tomàquets que menjaven els nostres avis també estaven modificats. De fet, és el que portem fent des que es va desenvolupar l’agricultura fa més de deu mil anys. Avui dia es fa el mateix, però de forma molt més precisa. Per a això no s’utilitzen mètodes perillosos o sospitosos, sinó els que s’han emprat sempre: seleccions, hibridacions, creuaments, empelts, etc.

Facilitat de preparació, estalvi de temps i esforç

Un dels grans assoliments de la indústria alimentària és que ens ha fet la vida més fàcil a l’hora de menjar i preparar aliments. En aquest sentit és evident l’estalvi de temps que aconseguim amb determinats productes, com quan fem un puré de patata afegint aigua calenta a uns flocs deshidratats o quan preparem arròs precuit escalfant durant un minut en el microones.

També és obvi l’estalvi d’esforç que obtenim amb molts d’aquests productes. Per exemple, per a elaborar aquest puré no necessitem pelar, tallar ni rentar patates. I tampoc carregar amb elles des de la botiga. I el mateix ocorre en molts altres casos: no necessitem trencar nous ni ametlles, si no volem o no disposem de temps o capacitat per a això, perquè tenim l’opció de comprar-les pelades i llistes per a menjar.

Per si no fos prou, tampoc necessitem disposar de grans coneixements ni habilitats culinàries per a alimentar-nos. Per exemple, podem menjar una crema de verdures o un plat de llenties precuinat encara que no sapiguem ni com s’encén la vitroceràmica.

Aliments amb millors característiques

Es diu que abans es menjava millor i en certa manera és veritat, perquè l’oferta d’aliments insans era molt menor, així que fèiem millors eleccions i optàvem per una major proporció d’aliments saludables. Però en altres aspectes menjàvem molt pitjor: els aliments eren molt més insegurs i, malgrat el que es creï, les seves característiques eren pitjors.

Basta pensar en els fesols tendres retorçats i plens de brins i dureses que menjàvem en el passat. Avui dia són molt més grans, tenen formes i grandàries homogènies que faciliten la seva preparació i, sobretot, són molt més tendres i saboroses. El mateix ocorre amb molts altres aliments. Podem fixar-nos en un que ha arrasat en pocs anys: la síndria sense llavors, que evita l’enfarfec d’haver de retirar les llavors cada vegada que fiquem un tros d’aquesta fruita en la boca.

Aquestes millores no es veuen només en les fruiteries. Hi ha molts altres exemples de productes que gaudeixen de característiques millorades enfront dels seus originals i que satisfan algunes de les nostres demandes. Entre ells està el cafè instantani descafeïnat que, a més de no tenir cafeïna, es prepara en el moment, tan sols afegint aigua o llet calenta. I alguna cosa semblança es pot dir de l’arròs sancochado o vaporitzat, més conegut com a “arròs brillant”, que té diversos avantatges, com una millor composició nutricional que l’arròs blanc i un determinat comportament en la cocció (queda solt i no es passa).

Millor gestió i menor desaprofitament alimentari

Gràcies al desenvolupament de la indústria alimentària s’ha aconseguit prolongar la vida útil de molts dels productes que mengem. Per exemple:

  • L’esterilització de les conserves o de la llet UHT permet conservar aquests aliments a temperatura ambient durant mesos o fins i tot anys.
  • La ultracongelación possibilita emmagatzemar en el congelador tot tipus d’aliments durant mesos, des de coliflor fins a nabius, passant per peixos i carns.
  • Els envasos amb atmosferes protectores (una mescla de gasos inerts com a nitrogen, diòxid de carboni i oxigen) permeten conservar aliments com la carn durant setmanes.

I així podríem continuar citant innombrables exemples. Tot això ens permet aprofitar millor el nostre temps, de manera que necessitem acudir a les botigues amb menys freqüència que en el passat. A més, podem gestionar millor les nostres existències d’aliments i reduir el desaprofitament alimentari.

En resum, en l’actualitat podem proveir-nos d’una gran varietat d’aliments segurs en tot moment, molts dels quals ens faciliten la vida, ja que entre altres coses, ens estalvien temps i esforç.

Tot són avantatges?

Però per descomptat, no tot són avantatges. També hem de tenir en compte els inconvenients que presenten molts d’aquests productes. Per exemple, la comoditat es paga: els aliments llestos per a consumir solen ser més cars que els no processats (com una amanida de bossa o un arròs precuit) i poden ser menys sostenibles (com les terrines d’arròs), degut sobretot a un major ús d’envasos. A més, com no necessitem coneixements culinaris per a gaudir de molts d’ells, podem acabar depenent d’aquests productes i estar més limitats quan ens alimentem.

En definitiva, hauríem de valorar els avantatges i els inconvenients a l’hora de triar el que comprem. Encara hi ha moltes coses per millorar i en aquest aspecte tenim molt a dir com a consumidors, perquè l’oferta de les empreses s’adapta a les nostres demandes.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions