Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Deu aliments curiosos

Contenen substàncies que els confereixen propietats úniques i els fan diferents enfront de la resta

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 16deMarçde2009
Img pipas calabaza Imatge: Jessica

Img pipasImagen: Jessica

Resulta curiós saber que els aliments, a més dels reconeguts nutrients, contenen certs components que els confereixen propietats úniques i que els fan diferents enfront de la resta, encara que siguin del mateix grup. Sabia que els orejones que s’embenin poden provocar al·lèrgies pel conservant que porten? Sabia que de la remolatxa, a més de sucre, s’extreu un colorant d’ús habitual en la indústria alimentària?

Característiques peculiars

Ametlles amargues. Aquesta varietat d’ametlles, amb un característic sabor amarg, no procedeix del mateix arbre que les ametlles dolces. Contenen àcid cianhídrico tòxic, per la qual cosa només han d’emprar-se en dosis mínimes. No obstant això, fins a 30 g d’ametlles amargues són inofensives, i resulten de sabor i aroma agradable per afegir-les ralladas a productes de rebosteria. La mateixa precaució s’ha de tenir amb l’oli d’ametlles amargues.

Orejones. El consum dels préssecs o albercocs desossats i deshidratats pot provocar reaccions al·lèrgiques en persones sensibles. En l’elaboració industrial, aquestes fruites es recol·lecten en la seva època, a l’estiu, es renten, tallen, desossen i es col·loquen en safates. Un dels mètodes de dessecació utilitzat consisteix en espolvorear les safates amb sulfits i cobrir-les amb un plàstic durant hores. Posteriorment, s’exposen al sol varis dies i s’emmagatzemen en càmeres de sulfatación, després es ventilen i s’envasen. En aquest cas, en portar afegits sulfits com a additius conservants, s’ha informat que poden provocar reaccions al·lèrgiques en persones sensibles.

Pipes de carabassa. Les llavors o pipes de la carabassa es poden consumir crues o una mica torrades. A les seves propietats nutritives (vitamina A, àcid linoleico, zinc i ferro), se sumeixi el seu contingut en cucurbitacina o cucurbitina, un principi actiu de tipus alcaloideo amb propietats vermífugas. Les pipes de carabassa paralitzen als cucs que viuen com a paràsits l’intestí, com la tènia o solitària, i els áscaris. Una vegada immobilitzats i solts de la paret intestinal a la qual s’adhereixen, resulta fàcil expulsar-los prenent un laxant.

L’acció bactericida científicament provada de la ceba li confereix la propietat de combatre refredats i bronquitis

Ceba. Aquesta hortalissa és molt rica en compostos volàtils azufrados, components de l’oli essencial que li confereix el sabor picante característic que és responsable dels efectes beneficiosos en la salut. L’acció directa d’aquest oli essencial sobre les vies respiratòries facilita l’expectoració, és a dir, l’acció d’arrencar i llançar per la boca les flegmes i secrecions que es dipositen en la faringe, la laringe, la tràquea o els bronquis. Aquesta acció bactericida està científicament provada, per això, se li reconeix a la ceba la propietat de combatre diverses infeccions com els refredats i la bronquitis, i resulta molt útil a l’hora d’eliminar les mucosidades.

Congrio. La sang del congrio conté toxines, igual que la sang de l’anguila o la bruna. No obstant això, aquesta substància és termolábil, és a dir, que es destrueix amb l’aplicació de calor. En concret, és suficient amb temperatures superiors als 60º C, per la qual cosa no presenta cap tipus de risc per a la salut, ja que el congrio es consumeix ben cuinat.

El besuc. És un peix marí consumit des de temps remots; s’han trobat restes de besuc en excavacions efectuades a Escòcia que confirmen que era un aliment més de l’home en el Neolític. Aquest peix gaudeix d’una gran popularitat en totes les regions espanyoles, tant és així que, ha donat nom a un utensili de cuina, la besuguera, un recipient emprat per cuinar qualsevol peix.

Arròs salvatge. En realitat no es tracta d’un arròs, sinó de la llavor d’una planta aquàtica cridada “civada d’aigua” “o arròs indi o Manomin“, que creix silvestre en els sòls pantanosos d’Amèrica del Nord i que pot arribar a aconseguir fins a tres metres d’altura. El gra que produeix es considera exquisit; de sabor avellanado i textura cruixent, més fi que l’arròs de gra llarg i de color fosc. Després de la cocció es manté sencer, i el seu interès radica més en el seu efecte decoratiu que en les seves qualitats gastronòmiques. Sol presentar-se al mercat envasat en caixes de cartró i barrejat amb arròs blanc de la seva mateixa forma.

Oli de segó d’arròs. Va començar sent un simple subproducte de l’arròs i s’està convertint en una alternativa vàlida als olis tradicionals. En l’Índia, segon país productor mundial d’arròs, per aprofitar les enormes quantitats de segó o pellofa que s’obtenen en el procés de refinat, la indústria arrocera va començar a extreure l’oli d’aquest segó. En l’actualitat s’usa cada vegada més i el seu consum ja s’està estenent a altres països. L’oli de segó d’arròs té una composició similar al de cacauet. És molt ric en fitosteroles i en tocoferol o vitamina I, i segons les recerques realitzades, aquest oli pot arribar a ser considerat útil per al tractament de les hiperlipemias, en reduir el nivell de colesterol sanguini.

La copra. Es tracta de la carn seca i deshidratada del coco esmicolada o molta. És el producte més important del coco des del punt de vista econòmic i s’obté assecant la carn al sol o en un forn. A partir de la copra es pot obtenir l’oli de coco, encara que industrialment s’apliquin altres mètodes.

Curiosa remolatxa

De l’arrel de la remolatxa s’extreu un colorant molt utilitzat per la indústria alimentària. El pigment en qüestió, la betacianina, li confereix el color vermell característic. S’utilitza com a colorant industrial i es denomina vermell de remolatxa o I162 o Betania. Se sol emprar per donar color a nombrosos productes com a sopes, licors o gelats, entre uns altres.

Una altra curiositat d’aquesta hortalissa és que aquest pigment es metaboliza en l’intestí, però hi ha els qui manquen de l’enzim que el metaboliza i pansa a través del tub digestiu sense experimentar cap canvi, sent excretat tal qual. És per això, que després del consum de remolatxa, l’orina i la femta adquireixen un color vermellós.

SUCRE DE REMOLATXA

Img plantaImagen: foshie
De la planta de la remolatxa que en l’antiguitat s’emprava com a ornament, ara s’extreuen milions de tones de sucre blanc. Les primeres referències a la planta de la remolatxa es troben en la literatura grega al voltant del 420 a. de C. Al llarg del temps, es va estendre el seu cultiu a França i Espanya, sovint en monestirs, però també entre els camperols. Al segle XV, aquest cultiu es trobava dispers en tota Europa.

Al principi, la planta de la remolatxa es conreava per les seves fulles, que es consumien d’igual forma que els espinacs o les bledes. Més endavant, l’arrel va guanyar popularitat, especialment la de la varietat vermella. En 1600, l’agrònom francès Olivier de Serres relatava que “quan es cuina aquest manjar dona un suc almibarado”. En aquesta època ningú es va preguntar d’on provenia el sabor dolç de l’arrel. El descobriment del sucre de remolatxa europeu ho va marcar un científic alemany, Andreas Marggraf, en 1747. Aquest científic va demostrar que els cristalls de sabor dolç obtinguts del suc de la remolatxa eren iguals als de la canya de sucre.

En 1801, es va construir la primera fàbrica de sucre en Cunern (Alemanya). Malgrat el seu descobriment, a principis del segle XIX la canya de sucre seguia sent la principal font de sucre. L’impuls en el comerç de la remolatxa azucarera no va tenir lloc fins al bloqueig de les línies comercials franceses durant les guerres napoleòniques. En 1806, la canya de sucre gairebé havia desaparegut de les tendes europees i, en 1811, Napoleó va contribuir a l’establiment i creixement de les empreses dedicades a l’obtenció de sucre de remolatxa. En pocs anys ja hi havia més de quaranta fàbriques, especialment en el nord de França, però també a Alemanya, Àustria, Rússia i Dinamarca.

Quan es va aixecar el bloqueig dels ports del continent i va reaparèixer la canya de sucre molts països van deixar de produir sucre de remolatxa. No obstant això, el Govern francès va recolzar la selecció i explotació de les varietats amb major contingut de sucre i els avanços en les tècniques d’extracció. Aquesta política va fer possible que la remolatxa es convertís en una opció viable. Gairebé el 90% del sucre que es consumeix avui dia a Europa procedeix de la remolatxa.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions