Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El cafè, una discutida font d’antioxidants

Els escassos estudis sobre la biodisponibilidad d'antioxidants en l'organisme humà no permeten considerar el cafè com a font extraordinària d'aquests compostos

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 25deMarçde2010

El cafè està reconegut com una de les principals fonts de cafeïna en la dieta. De consum quotidià i majoritari al nostre país, és freqüent destacar-ho per les seves bondats, com la seva contribució en antioxidants a la dieta. La innovació i la tecnologia han permès desenvolupar noves barreges de cafè amb una major aportació dels seus antioxidants naturals, els polifenoles. L’objectiu és equiparar-ho a altres fonts importants d’aquests compostos, com a gran part dels vegetals, i que protegeixi a l’organisme contra l’oxidació cel·lular i els radicals lliures. Però encara queden incògnites per resoldre. Sobretot, quan el consum de cafè en determinada quantitat i en certes circumstàncies de salut i malaltia està contraindicado. Es desconeix quant cafè caldria beure per obtenir tals beneficis sense efectes secundaris i són pocs els estudis que han analitzat la biodisponibilidad i aprofitament orgànic (metabolisme) dels seus antioxidants.

Polifenoles, antioxidants al natural
Img cafe1

El cafè comparteix amb molts fruits i vegetals el seu elevat contingut en antioxidants en estat natural. En aquesta planta, les recerques s’han centrat en la seva concentració de compostos fenòlics, com els polifenoles (àcid clorogénico, àcid cafeico, ferúlico, cumárico), un grup variat i complex d’antioxidants naturals. L’àcid clorogénico és el més abundant. S’estima que cada tassa conté de 15 a 325 mg (uns 200 mg de mitjana per tassa per al cafè americà), de manera que una persona habituada a prendre tres tasses diàries pot consumir entre 0,5 i 1 g d’aquest compost. El contingut en aquestes substàncies apunta al cafè com a font d’antioxidants i, per tant, com a aliment útil per protegir a l’organisme de l’oxidació cel·lular i els danys provocats pels radicals lliures.

En l’actualitat, la indústria ha desenvolupat noves versions que barregen el cafè torrat amb una petita proporció de cafè verd, considerat com una major font d’antioxidants. Durant el procés de torri, necessari per al consum del cafè tal com es coneix, succeeixen diferents reaccions químiques que redueixen de manera significativa el percentatge d’àcids clorogénicos lliures. El resultat és una disminució considerable, en el cafè torrat, del contingut en antioxidants. La tecnologia tracta de perfeccionar aquesta deficiència.

En els últims anys, es comercialitzen cafès publicitats pel “seu alt contingut en antioxidants”, fins i tot el doble que les versions originals, segons indiquen les marques. Aquests nous productes relacionen aquesta característica diferencial amb el seu particular procés de torri, que permet que aquestes substàncies es conservin en major quantitat. No obstant això, encara que sembli que un contingut de 7,8 g d’antioxidants (polifenoles) per 100 g de cafè és una aportació extraordinària, la quantitat de cafè soluble que es necessita per elaborar la beguda és de 2 g, de manera que en una tassa es consumeixen 0,15 g d’antioxidants, una xifra llunyana a l’anunciada en el missatge publicitari.

Biodisponibilidad desconeguda
L’interès i el compromís de la indústria i de la ciència amb el consumidor no radica només a aconseguir aliments amb més nutrients, sinó a garantir que els nutrients que contenen de forma natural, uns altres que s’obtenen a través de nous processos biotecnològics o els afegits de manera artificial siguin biodisponibles. En definitiva, que l’organisme els pugui assimilar i obtingui els efectes beneficiosos esperats.

En l’actualitat, se sap poc de la biodisponibilidad de la majoria de compostos fenòlics del cafè en l’organisme humà una vegada ingerits. Per a moltes d’aquestes substàncies es desconeix amb certesa si l’individu s’aprofita dels seus beneficis antioxidants.

Se sap poc de la biodisponibilidad de la majoria de compostos fenòlics del cafè una vegada ingerits

En un article titulat “Cafè, antioxidants i protecció de la salut”, Alfredo Gutiérrez Maydata, de l’Institut Superior de Ciències Mèdiques “Serafín Ruiz de Zárate Ruiz“, de Vila Clara (Cuba), assenyala com “se sap que gairebé tot l’àcid cafeico s’absorbeix en l’intestí prim i la major part del clorogénico (al voltant de dos terços) aconsegueix el còlon, on enzims de la flora endogena ho hidrolitzen. S’especula que els metabòlits resultants podrien interaccionar amb les cèl·lules de la mucosa de l’intestí distal, com succeeix amb altres compostos fenòlics presents en altres aliments, encara que es necessiten més recerques que aportin noves evidències”.

Poques publicacions anteriors han investigat els mecanismes d’absorció humana dels compostos fenòlics en el cafè, però en la literatura científica, aquests estudis han confirmat la detecció de certs antioxidants (àcids clorogénico i àcids fenòlics) vuit hores després del consum de cafè. D’aquí la implicació de l’intestí prim en el metabolisme i l’absorció d’aquestes molècules.

En un estudi realitzat en humans des del Laboratori de Bioquímica Nutricional i d’Aliments de la Universidade Federal do Rio de Janeiro (Brasil) i la companyia Naturex (Libourne, França), dedicada a la recerca dels beneficis de compostos botànics, es va avaluar l’efecte dels compostos d’àcid clorogénico, un dels polifenoles reconeguts per la seva activitat antioxidant, després del consum d’un extracte de cafè verd. Les persones que van participar en la recerca van consumir una dieta amb baix contingut fenòlic dos dies abans del començament de l’assaig i van mantenir un dejuni d’entre 10 i 12 hores. Es van prendre mostres de compostos fenòlics en plasma i en orina al començament. Després del consum d’extracte de cafè verd, sis dels principals compostos d’àcid clorogénico (CGA) es van identificar en el plasma, la qual cosa es tradueix que els antioxidants del cafè es mantenen durant hores en els líquids corporals i poden exercir els seus beneficiosos efectes.

No obstant això, hi ha limitacions a aquests prometedors resultats, ja que es basen en les conclusions d’escassos estudis, amb una mostra de població molt petita i poc representativa, i la matriu usada en els experiments va ser diferent.

ES NECESSITEN MÉS EVIDÈNCIES

Img cafe grano1
Des del Centre de Recerca a Lausana (Suïssa) d’una coneguda companyia dedicada a la comercialització mundial de cafè, es va dur a terme un assaig en el qual es va quantificar la quantitat d’àcid cafeico i ferúlico equivalents en plasma humà després del consum de la beguda. Els participants sans van ingerir l’equivalent a dues tasses de cafè soluble (4 g de cafè dissolt en 400 ml d’aigua). Els mesuraments es van prendre abans de beure el cafè, a les 12 hores i 24 hores després. Així es van detectar metabòlits en el còlon passat aquest temps. Els resultats suggereixen que la microflora intestinal juga un paper exprés en el metabolisme i l’absorció de certs antioxidants en el cafè.

No obstant això, pels polifenoles, les recerques realitzades fins al moment demostren amb claredat que, encara que tots ells comparteixen una via de biosíntesis comuna i tenen similars propietats fisicoquímiques, les activitats biològiques derivades del seu metabolisme orgànic són diferents. En aquest aspecte s’han de centrar les recerques per obtenir noves evidències sobre els aparents efectes beneficiosos del cafè com a font d’antioxidants.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions