Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El debat dels aliments orgànics

Un nou estudi assenyala els possibles beneficis nutritius dels aliments orgànics
Per Núria Llavina Rubio 20 de novembre de 2007
Img vegetal

Els aliments orgànics podrien resultar ser més nutritius que els convencionals per la seva major riquesa en antioxidants, segons els primers resultats del projecte a quatre anys de la Unió Europea, ‘Quality Low Input Food’. Fa escassos mesos altre estudi també confirmava que els aliments orgànics contenen antioxidants en major quantitat, però posava en dubte els beneficis reals dels mateixos en l’ésser humà. L’agricultura ecològica com a opció sostenible sembla confirmada, però cap estudi fins ara ha pogut assegurar majors beneficis nutritius d’aquests aliments lliures d’agents químics.

Els aliments orgànics, aquells que han estat conreats sense emprar agents químics, podrien ser més nutritius que altres productes en els quals s’han utilitzat algun tipus de solució química per prevenir plagues o assegurar un major rendiment. Així mateix, podrien contenir altes concentracions d’antioxidants que podrien disminuir el reg de sofrir malalties cardiovasculars i càncer. És el que assenyalen els primers resultats del projecte de la Unió Europea ‘Quality Low Input Food’ (QLIF), de quatre anys de durada i que integra un total de 15 països sota la coordinació de la universitat britànica de Newcastle. L’objectiu de les recerques empreses és desenvolupar noves tecnologies per millorar la qualitat dels aliments ecològics i reduir els seus costos de producció.

Més antioxidants

Les primeres conclusions del QLIF revelen que les fruites i les verdures orgàniques contenen fins a un 40% més d’antioxidants que altres cultius no orgànics. Fins i tot algunes llets contenen fins a un 60% més d’aquestes substàncies, així com d’àcids grassos beneficiosos per a la salut, que els productes convencionals.

Carlo Leifert, coordinador del projecte i professor de la Universitat de Newcastle, afirma que «els resultats suggereixen que menjar aliments orgànics és equivalent a prendre una porció extra de fruites i verdures al dia». A propòsit d’aquests beneficis, el professor insta a l’Agència de Seguretat Alimentària del Regne Unit (FSA) al fet que «reconegui i admeti públicament els beneficis nutritius dels aliments orgànics produïts a través de sistemes d’agricultura ecològica».

Els investigadors de la Universitat de Newcastle han arribat a aquestes conclusions mitjançant la cria de bestiar i el cultiu de fruites i verdures (repollo, enciam, pastanaga, patata i blat) en terres de cultiu orgànic i no orgànic de tota Europa. Posteriorment van comparar factors com el sabor i la qualitat nutritiva.

Beneficis controvertits

Un major nivell d’antioxidants en els vegetals no significa que el menjar sigui necessàriament millor

Les troballes del projecte contradiuen als consells de l’Agència de Seguretat Alimentària del Regne Unit, la qual assegura que els consumidors moltes vegades opten per comprar aliments orgànics per «creure que són més segurs i més nutritius que altres aliments, encara que el balanç de les proves científiques existents no recolzin aquesta opinió».

De fet, aquesta major presència d’antioxidants ja la va assenyalar un altre estudi de fa només quatre mesos i, encara així, els investigadors van plantejar la necessitat de més estudis. L’estudi, coordinat per les universitats de Califòrnia-Davis i de Minnesota (EUA), suggeria que els tomàquets orgànics podrien ser més saludables perquè contenen més flavonoides, en concret quercetina i kaemferol, antioxidants presents en diferents vegetals i fruites. El treball dels nord-americans afirmava que els tomàquets orgànics analitzats contenien entre un 70% i un 97% més quantitat d’aquests flavonoides que els tomàquets conreats de forma convencional. L’increment no és poca cosa però, així i tot, els experts de l’estudi van apuntar que no demostraria la superioritat nutricional dels tomàquets orgànics.

Segons els investigadors, un major nivell de flavonoides no vol dir que el menjar sigui necessàriament millor perquè dependria, entre altres coses, no només del rellevant o l’actiu que és aquest flavonoide en el metabolisme humà, sinó també del propi aliment. És cert que els flavonoides en els vegetals actuen com a antioxidants. Des de fa anys, no obstant això, s’està intentant estudiar el seu efecte sobre la salut. Un estudi del març passat de la Universitat d’Oregon va concloure que els efectes podrien ser mínims o nuls en l’organisme humà com a antioxidants.

Una opció sostenible

Img los vegetalesFins ara, sembla clar que l’opció d’agricultura orgànica és més sostenible i ecològica que la convencional, perquè els processos de cultiu no afegeixen processos químics i, com a conseqüència, residus amb major probabilitat de contaminació. Així mateix, són aliments lliures de substàncies tòxiques o químics potencialment nocius a la salut (exceptuant els que ja estan presents en el medi ambient). No obstant això, són nombrosos els estudis que, encara que assenyalen les grans diferències entre aliments orgànics i convencionals, no asseguren els majors beneficis dels primers en termes de qualitat nutritiva.

De fet, una dieta equilibrada combinada amb dosis adequades d’exercici és el que aporta majors beneficis reals. Si el projecte ‘Quality Low Input Food’ aconsegueix un dels seus objectius, reduir els costos dels productes biològics, aquests podrien formar part de les dietes equilibrades de forma natural i convertir a l’agricultura biològica en una veritable alternativa sostenible, tal com assenyala el Programa sobre Agricultura Orgànica de la FAO (2002-2007). «Els beneficis ambientals de l’agricultura orgànica superen qualsevol benefici nutricional», assenyala Molly Anderson, antiga directora del Tufts Institute for the Environment de Massachussets (Estats Units).