Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El ‘Food Craving’

El desig intens de menjar un aliment concret (xocolata, pizza, fruita seca...), un nou trastorn de la conducta alimentària?
Per EROSKI Consumer 17 de maig de 2002

‘Craving’ és un vocable anglès que es defineix com un desig irresistible d’accedir a una substància per a administrar-la-hi o ingerir-la. És un concepte comunament utilitzat en situacions de dependència a l’alcohol o a la nicotina. En aquest context, es pot definir el ‘food craving’ com un desig intens i irresistible de menjar determinat tipus d’aliments o un aliment concret com a xocolata, pizza, fruita seca, etc.

El ‘food craving’ és un estat emocional subjectiu que promou la cerca d’aliments,. No és una malaltia ja que els qui ho pateixen en la seva majoria no són malalts. No obstant això, és freqüent entre els qui pateixen trastorns de la conducta alimentària, especialment en aquells amb bulimina nerviosa i trastorn per fartaneres.

Manifestar ‘food craving’ és diferent que estar famolenc. Quan una persona està famolenca, qualsevol aliment li pot satisfer el apetit. No obstant això, quan es manifesta ‘craving’”, només un aliment específic pot satisfer el desig de menjar.

Aquesta sensació és extraordinàriament freqüent entre la població en general. Són nombrosos els estudis internacionals que demostren l’existència d’episodis de food ‘craving’ entre noies i nois adolescents. Així mateix, és freqüent que durant el període premenstrual, moltes dones experimentin ‘food craving’, normalment cap als dolços i particularment cap a la xocolata.

Weingarten i Elstón en 1991 troben episodis de food ‘craving’ en un 97% de les noies i un 69% dels nois en una població d’adolescents canadencs. Un 32% de les nenes relacionen aquests episodis amb el seu cicle menstrual. En aquest i altres treballs de població, s’observa que les dones manifesten més episodis de food ‘craving’ que els homes.

Així mateix, un major percentatge de dones sent desig per aliments ensucrats i grassos com a pastissos, galetes, xocolata i gelats; mentre que els homes manifesten desitjos de menjar aliments rics en proteïnes i/o grasses com a pizza, nous, hamburgueses i patates fregides.

Les persones que experimenten “craving” cap als dolços, opten amb freqüència pels següents aliments: cereals ensucrats, galetes baixes en greix, xocolata calenta, fruita i iogurts desnatats.

Els qui senten ‘craving’ per aliments salats, consumeixen amb freqüència: blat de moro fregit, sopes, galetes salades i patates fregides.

Hi ha persones que senten ‘food craving’ constantment. Per exemple, sempre els ve de gust menjar gelats. Una altra gent manifesta ganes de menjar certs aliments cada setmana: fruita seca una setmana, formatge la pròxima, xocolata la següent setmana.

Tres hipòtesis per a explicar els episodis de food. ‘ craving’

La teoria de la ‘deprivación’ Aquesta teoria afirma que els episodis de food ‘craving’ estan causats per una restricció o limitació d’aliments en la dieta.

Nombrosos estudis han mostrat que la restricció d’aliments pot ocasionar sobreingesta. La sobreingesta s’acompanya de sentiments de culpa i viceversa: es tracta d’un cercle viciós. A vegades, consumir una porció raonable d’un aliment “prohibit” pot ajudar a trencar el cercle viciós i prevenir aquests episodis.

Regulació hormonal Baixos nivells del neurotransmissor serotonina poden desencadenar depressió, irritabilitat i episodis de food ‘craving’ cap a aliments rics en hidrats de carboni (xocolata, pastissos, dolços, etc.). Després de ingerir hidrats de carboni, els nivells de serotonina augmenten, la qual cosa provoca relaxació i sensació de calma.

Mediadors químics cerebrals Dues substàncies químiques segregades en el cervell, el neuropeptido I (NPY) i la galanina, poden afectar el desenvolupament d’episodis de food ‘craving’.

Els nivells de NPY augmenten al matí i durant les situacions de estrès. Nivells elevats de NPY es relacionen amb un desig desmesurat per els aliments rics en hidrats de carboni. El pic en els nivells de galanina és major a la nit, i es relaciona amb un augment de la ingesta d’aliments grassos.

Menjar una varietat d’aliments en cada menjar pot prevenir l’aparició i desenvolupament d’episodis de food ‘craving’.

Teoria de la resposta al stress Aquesta teoria es basa en la hipòtesi que l’organisme consumeix major quantitat d’aliments o menjars rics en hidrats de carboni per a obtenir energia ràpida, com a lluita contra el nivell de stress. Sabies que en anglès ‘stressed'(estressat) és ‘desserts'(dolç) lletrejat a l’inrevés?

Parlarem sobre la xocolata, ja que moltes persones estan d’acord en què és el número u dels episodis de food ‘craving’.

La xocolata té una textura única, una aroma i un sabor que molta gent troba irresistible. Aquest producte conté una substància química, la feniletilamina (PEA) i grassa, les quals incrementen els nivells d’endorfinas, responsables en gran manera dels estats d’eufòria. I també conté teobromina i cafeïna, totes dues substàncies estimulants. Si això no fos suficient, el sucre de la xocolata augmenta els nivells de serotonina produint un efecte relaxant.

Com actuar davant un “carving”

Diferenciar entre fam i apetit.

– Dividir l’alimentació en diverses preses de petita quantitat, i incloure aliments nutritius cada dia.

– Limitar els aliments rics en calories vacias que poden produir un augment i un descens ràpid dels nivells de sucre (glucosa), relacionat amb estats d’irritabilitat i cansament.

– Triar els productes baixos en calories. Per exemple, un iogurt desnatat en lloc d’un gelat de nata. Encara que recordi que aquests no han de substituir a altres aliments més nutritius, com ara fruites, verdures o lactis.

– Limitar la ingesta de cafeïna, i prendre quantitat suficient de líquids (8 gots d’aigua o altres líquids no excitants al dia).

– Intentar superar aquest moment de descontrol. El desig desmesurat sol desaparèixer en tan sols 15 minuts.

– Practicar tècniques de relaxació per a reduir l’stress.

–Fer exercici cada dia per a augmentar els nivells d’endorfinas.