Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El ginseng

Existeixen nombroses varietats de ginseng amb diferents propietats, per la qual cosa caldrà triar aquell que es més s'adapti a les necessitats individuals

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 03deSetembrede2001

En l’actualitat el ginseng potser és la planta medicinal més
popular a tot el món. És originari d’Àsia, i es ve usant amb finalitats
medicinals des de fa segles als països asiàtics, principalment
a la Xina. Encara que existeix més d’una mena de ginseng, els més coneguts
són l’americà, el coreà (també anomenat asiàtic) i el siberià.
Els dos primers són els considerats “veritables” perquè provenen
d’un gènere de plantes nominades Panax. El Panax quinquefolius creix
principalment a Amèrica i el Panax ginseng, creix principalment en
Àsia. El conegut com a ginseng Siberià o Eleuterococo és de la mateixa família
però d’un gènere diferent (Eleutheroscoccus senticosus) i té diferents
principis actius, per aquest motiu no es pugui considerar la mateixa planta
medicinal.

Des que en 1854, el científic i investigador Garriques va trobar
una saponina anomenada “pa aquilón” en l’arrel del ginseng,
s’han efectuat milers d’estudis sobre aquesta arrel trobant-se,
àcids orgànics, carbohidrats, aminoàcids, certes vitamines,
minerals, olis essencials, fitoestrógenos i enzims; que estimulen
diferents parts del cos (to muscular, metabolisme, glàndules endocrines,
sistema nerviós).

Com actua el ginseng

Els principis actius del ginseng són els ginsenósidos continguts
en l’arrel, sent aquesta, la part de la planta interessant des de
el punt de vista fitoterapeútico i dietètic. La quantitat de ginsenósidos
que contenen els extractes de ginseng varien depenent de l’edat
de l’arrel, d’on s’ha conreat la planta o del sistema emprat per al
assecat. I és que cal tenir present que per a recollir les arrels es
necessita esperar 6 anys. A més, la quantitat de ginsenósidos
presents en l’extracte no ha de ser mai inferior al 4%: com més
elevada sigui aquesta quantitat, més eficaç serà l’arrel.

Nombrosos experiments han intentat demostrar l’activitat farmacològica
i bioquímica atribuïda a aquesta planta, amb resultats variables i a vegades
contradictoris, sens dubte a causa de les diferències de composició de
els principis actius utilitzats.
Basant-nos en experiments realitzats en animals, sabem que els ginsenoides
augmenten el temps d’exercici, estimulen la síntesi de proteïnes,
inhibeixen l’agregació de les plaquetes, prevenen l’aparició
d’úlceres d’estómac per estrès i augmenten l’activitat
del sistema immune.

Respecte als seus efectes en l’organisme humà, el Japó, Corea i Rússia
són els països que majors estudis han realitzat d’aquesta planta, els
quals han confirmat els seus beneficis en l’estrès (aliments
contra l’estrès) i el rendiment laboral. Per tot això, al
ginseng se li pot considerar com una planta amb efecte tònic o adaptógeno;
és a dir, ajuda al cos a adaptar-se a l’estrès:
– Augmenta la capacitat de resistència a les situacions d’estrès.
– Augmenta la sensació general de vitalitat i la capacitat física
i psíquica per a treballar.
– Segons algunes persones, augmenta la capacitat sexual, però no existeixen
dades científiques sobre aquest tema.
– Alguns informes realitzats han indicat que el ginseng podria ser
beneficiós per als qui tenen diabetis no dependent d’insulina. No obstant això,
aquest fet no hauria de considerar-se fins a tenir suficients proves.
En aquest sentit, el ginseng pot resultar interessant com a complement d’una
dieta equilibrada per a incrementar el rendiment físic i mental, millorar
la capacitat de concentració i els reflexos, reforçar els nervis i
millorar el somni.
No obstant això, en tractar-se d’un estimulant natural de l’organisme, que augmenta
el potencial nerviós i l’energia física, el seu ús com a suplement
ha de realitzar-se sempre de manera controlada i baix criteri
professional. Cal no oblidar que encara són nombrosos els beneficis
que se li atribueixen, dels quals existeixen poques dades científicament
comprovats sobres els seus efectes en els éssers humans.

Totes les espècies de ginseng són iguals?

Existeixen nombroses varietats de ginseng amb diferents propietats bioquímiques
i biològiques. Si bé tots són usats com adaptógenos, cada
un té característiques que serveixen per a diferents tipus de condicions.
En la medicina tradicional xinesa les substàncies són considerades com “ying”
o “yang”, representant els oposats que es troben en l’Univers (foscor
versus llum; fred versus calor; depressor versus energizante, etc.). Aquesta distinció
pot servir per a diferenciar les particulars característiques entre
el ginseng coreà i el ginseng americà. El primer és “yang” en acció,
estimulant l’energia de l’organisme, mentre el segon és més
“ying” sent sedatiu i relaxant. De fet, hi ha dades científiques
que mostren que el ginseng americà (Panax quinquefolius) té ingredients
anomenats Rb1 ginsenósidos que tenen efectes sedatius i el ginseng coreà
(Panax ginseng) conté més Rg1 ginsenósidos que produeixen un
efecte estimulant.
La diferència principal entre el coreà i l’americà quant a l’acció
antifatiga és que el ginseng coreà és més efectiu per a la fatiga
causada per condicions nervioses, ansietat i insomni; mentre que l’americà
és millor per als casos on la fatiga està caracteritzada per un cansament
general i pèrdua d’energia.

Contraindicacions

El ginseng conté petites quantitats de fitoestrógenos, amb
acció similar als estrògens (hormones sexuals femenines),
per la qual cosa és recomanable que les dones especialment, no abusin del seu consum.

Existeixen formes comercials que contenen alcohol etílic en la seva composició,
les quals no han de ser administrades a nens petits ni als qui
es troben en procés de deshabituació etílica.
Pel seu efecte vasoconstrictor no és recomanable per a persones que pateixen d’hipertensió.
arterial, i atès que no existeixen dades sobre la seguretat del ginseng
en nens o en dones embarassades, no és recomanable usar en niguna
d’aquestes dues situacions.
També ha de tenir-se en compte que el ginseng interacciona amb determinats
medicaments, per la qual cosa abans de començar el tractament, serà necessari
consultar amb el metge.

Efectes Secundaris

Encara que poc freqüents en comparació amb la gran amplitud del seu ús,
hi ha coincidència respecte als efectes secundaris de l’ús continuat del ginseng
(Síndrome d’abús al ginseng): xifres elevades de tensió arterial,
nerviosisme, insomni, mal de cap, urticària i diarrea matutina. En dones,
s’han descrit casos d’hiperestrogenismo, manifest en forma de mastalgia
(dolor de la glàndula mamària) i metrorràgies (hemorràgia de la matriu,
fora del període menstrual).

A l’hora de prendre ginseng cal tenir en compte

El ginseng és un extracte de plantes que s’embeni en botigues de dietètica
i en farmàcies i parafarmàcies sense necessitat de recepta mèdica. En la
majoria dels paises occidentals s’embeni com a complement dietètic.
Cal tenir en compte que aquest tipus de productes no passen el mateix tipus de
controls de qualitat i d’eficàcia que han de passar la resta de medicaments.
Per això, poden existir grans variacions en la puresa i l’eficàcia de els
productes que es comercialitzen com a Ginseng. Se solen comercialitzar plantes
de diferents espècies i orígens geogràfics, amb el que la seva composició
pot ser molt variable, fins i tot podem observar accions contraposades segons
predominin els uns o els altres principis actius: el ginsenósido Rg1 és hipertensor
i estimulant central, mentre que el Rb1 és hipotensor i sedant.
Una altra dificultat és conèixer la fiabilitat del producte: en el mercat hi ha preparats
de molt baixa qualitat, ja que amb freqüència el producte és falsificat amb arrels
secundàries, que poden produir excitabilitat i cefalees.
Durant el temps que duri el tractament, la dosi diària recomanada és de
un o dos grams, ja provingui de l’arrel o d’algun preparat
equivalent. No és prudent sobrepassar la dosi d’un gram al dia, i
el tractament convé que no superi les 4 a 6 setmanes, seguides de períodes
de descans de dos o tres mesos. També cal tenir en compte el contingut
alcohòlic de l’extracte fluid i de la tintura.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions