Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El mat

En països de Sud-amèrica, concretament als països del Riu de la Plata, és tan usual aquesta beguda que ni la xocolata, el te o el cafè han merescut tanta extensió.
Per maitezudaire 17 de setembre de 2002

L’origen…

L’expressió “mat” té el seu origen en el vocable quítxua “mati” que vol dir carabassa, encara que també té altres significats. La carabassa, adequadament condicionada serveix de recipient per a preparar el mat. Així mateix, es coneix com a mat a la planta d’una herba que és la que proveeix la matèria primera per a la preparació de la infusió de mat.

Aquesta infusió va ser utilitzada originàriament pels indis guaranís. Els Jesuïtes, que es van establir en la zona que avui ocupa la província de Missions, van millorar el seu cultiu, per la qual cosa allí se situen els millors hierbatales. Actualment l’herba (fulla d’herba “” mat picada) es pot adquirir en paquets de mitjà i un quilo, i a la regió productora, com l’Uruguai o l’Argentina, fraccionada en bossetes.

El recipient en el qual s’enceba o es prepara el mat, és el “mat”, que pot ser el tradicional, fet de carabassa curada, o un jarrito de pisa o enlozado, o fusta. Per a xarrupar la infusió s’utilitza un petit tub metàl·lic, generalment de plata, anomenat “bombeta”, que el seu extrem inferior, en forma de globus, serveix de colador o filtre. El recipient que conté l’aigua per a la cebadura és la pava, l’aigua de la qual es considera “a punt” uns graus anteriors a l’ebullició. Si l’aigua bull, no serveix per al mat. Aquest costum és ben casolana a l’Argentina, encara que s’ha popularitzat, i actualment hi ha llocs on s’usen termos, per a traslladar-se amb l’equip de mat, i prendre’l en qualsevol lloc o ocasió.

Mat per a tots els gustos…

Existeixen mats dolços, amargs o bullits. Aquest últim es realitza en una casserola, on es deixa bullir i se serveix en tasses per a prendre-ho acompanyat de bescuits, galetes, etc. Al cocimiento sol agregar-se-li trossos de peles de taronja o unes fulles d’herbes aromàtiques. Al mat dolç pot agregar-se una cullerada de cafè, donant-li un sabor mes intens.

Aquesta beguda típicament sud-americana, s’obté per infusió a partir de les fulles d’un petit arbre o arbust el nom del qual científic és Ilex paraguayensis.

La seva proporció de cafeïna i els seus efectes estimulants són similars als del te i amb aquest comparteix propietats antioxidants. No obstant això, el seu consum presenta els inconvenients propis de la cafeïna que conté, si es pren en excés.

El seu sabor amarg prové dels tanins i de l’escuma que es forma i l’acció estimulant, de la cafeïna.

La collita del mat

La primera collita pot fer-se del quart al cinquè any de plantació. Es duu a terme generalment cada tres anys, deixant sempre algun fullatge a l’arbre, perquè aquest continuï complint les seves funcions. Se separen els grillons tendres de les branques, i aquests són indispensables perquè es realitzi l’operació del foguejat.

El foguejat és l’operació decisiva per a la qualitat de l’herba. Consisteix a sotmetre les branques amb fulles a l’acció de les flames, fins que aquestes esclatin, perdent una part de la seva humitat i fixant un color verd daurat.

L’assecat de la planta es fa en forns, permetent l’assecat de les fulles i procurant de remoure-les perquè rebin una calor uniforme.

L’última operació de preparació del mat es denomina canchado (trituració). La pista on es fa la tasca, consisteix en un tablado circular de quatre a cinc metres de diàmetre. La trituració es realitza amb ajuda d’un corró cilíndric amb dents de fusta. Amb el canchado es tanca el cicle primari per a entrar a la fase complementària o final. En la primera fase el producte es diu herba mat “canchada” i en la segona fase rep el nom de mat “beneficiat”, és a dir, el procés d’industrialització que consisteix en la separació del pols i fragments de grillons i d’aquesta manera es preparen els diversos tipus d’herba i s’envasen per a la seva comercialització.