Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El mite de les 15 plantes miraculoses

La menta, l'all o la regalèssia són algunes de les herbes que es promocionen per tenir un suposat poder curativo més eficaç que el dels medicaments

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 03deDesembrede2014
Img hierbas milagrosas hd Imatge: pathastings

Internet i les xarxes socials són terra fèrtil per al cultiu de mites. Allí neixen i prosperen infinitat de textos que demonizan uns aliments (com el dels cinc verís blancs) o que enalteixen les virtuts d’uns altres. Est és el cas de “les quinze plantes medicinals que arruïnarien a les farmacèutiques”, que assegura que si tots uséssim aquests productes, la indústria farmacèutica aniria a la fallida. Els textos, no obstant això, manquen de rigor científic o sanitari. Alhora que enumeren els efectes secundaris dels medicaments, menysvaloren els que exerceixen les “plantes medicinals”. En aquest article repassem les evidències científiques que sustenten les propietats d’aquestes quinze plantes per dilucidar quant hi ha de debò i quant de fantasia.

Img hierbas milagrosas 01
Imatge: pathastings

Rumors farmacèutics

Img
Imatge: CONSUMER EROSKI

Existeix el rumor que la indústria farmacèutica conspira per “extingir” a la medicina alternativa, quan succeeix just el contrari: el que fa és aprofitar l’oportunitat comercial que suposen tals teràpies per augmentar les seves vendes, tal com explica el professor Edzard Ernst en el seu blog. Els fàrmacs tradicionals, a diferència dels remeis naturals, estan subjectes a estrictes controls sanitaris i legals. Tant la composició, com la posología i les contraindicacions apareixen detallades en un prospecte, a l’abast del consumidor. Això no significa que no tinguin efectes secundaris, però sí que s’informa sobre ells.

En el cas dels complements naturals no sempre és així. I això comporta dos riscos: un, consumir alguna cosa creient que és inofensiu, quan no sempre ho és; i dos, deixar de costat un tractament mèdic que sí funciona per consumir alguna cosa inútil pensant que solucionarà el nostre problema. Dit això, en els següents punts es detallarà el que podem llegir ara com ara en diverses pàgines web sobre les 15 plantes medicinals “que arruïnarien a les farmacèutiques” i es contrastarà amb l’opinió d’entitats prestigioses o amb fonts fidedignes d’informació biomèdica.

Les 15 plantes miraculoses: què revela la ciència

  • 1. Menta. La hi compara a l’aspirina i “als seus parents”, amb la promesa que l’oli essencial de menta és útil per les jaquecas. També s’indica que amb ell milloraran les molèsties digestives i l’acidesa. Per al Centre Nacional de Medicina Complementària i Alternativa (NCCAM), una de les autoritats de referència en aquest camp, no hi ha proves que sustentin propietats antipiréticas o antiinflamatorias de l’oli de menta. Les proves científiques que sustenten possibles millores en les molèsties digestives són “preliminars”. Quant a l’acidesa, aquesta entitat desaconsella encaridament deixar de prendre antiácidos receptats per un metge per passar a prendre oli de menta perquè els símptomes empitjoraran de forma considerable.
  • 2 Regalèssia. També se suposa que millora l’acidesa i les digestions, entre altres molèsties estomacals, a més d’exercir (en teoria) efectes antiinflamatorios. Per sort, en aquest cas, s’adverteix que grans dosis o un consum perllongat “pot provocar retenció de líquids i hipertensió”. El NCCAM, que no reconeix cap propietat terapèutica a la regalèssia, coincideix amb el risc d’hipertensió i afegeix que pot generar “problemes cardíacs”. Si es combina amb fàrmacs com diuréticos, corticoesteroides o altres medicaments que redueixen els nivells de potassi en el cos, els riscos cardíacs es multipliquen. Les dones embarassades no han de prendre grans quantitats de regalèssia i han de “evitar” l’ús de complements alimentosos amb aquesta planta, perquè això pot augmentar el risc de part prematur.
  • 3. Sol d’or. Li atribueixen propietats antihistamíniques i es detalla quanta quantitat cal prendre per a l’asma o la rinitis. No obstant això, cal preguntar-se en què es basen tals recomanacions, perquè no existeix cap estudi rigorós (assaig controlat i aleatorizado en humans) sobre aquesta planta (Helycrysum italicum) en la principal base de dades d’estudis científics: PubMed. Sense aquesta classe de dades, no podem saber la seva eficàcia ni la seva seguretat. El millor, per precaució, és no consumir-la.
  • Img res3
    Imatge: CONSUMER EROSKI

    4. Llavors de zaragatona. Són laxants i redueixen el restrenyiment, alguna cosa que reconeix MedlinePlus (el portal de salut de la Biblioteca Nacional de Medicina d’Estats Units), encara que afegeix que s’ha de consumir acompanyat d’abundant líquid, “en cas contrari, podria asfixiar-se”. Això és tan important, que l’Administració de Drogues i Aliments dels EUA (FDA) exigeix que en l’etiqueta d’aquestes llavors es llegeixi un advertiment: “Prendre aquest producte sense una quantitat suficient de líquid pot fer que la gola o l’esòfag s’inflin i bloquegin, la qual cosa pot causar asfíxia. No prengui aquest producte si té dificultat per empassar. Si vostè experimenta dolor en el pit, vòmits o dificultat per empassar o respirar després de prendre aquest producte, busqui atenció mèdica immediata”. Altres possibles efectes secundaris atribuïbles a la zaragatona són reaccions al·lèrgiques, disminucions en el sucre en la sang (alguna cosa important en persones amb diabetis) o obstruccions intestinals en persones amb certs problemes digestius.

  • 5. Hipérico. S’assegura que aquesta planta, també coneguda com a herba de Sant Joan (Hypericum perforatum) és un “antidepressiu natural”. Encara que se citen possibles efectes secundaris i se’ns indica que “no ha de combinar-se l’hipérico amb medicaments antidepressius”, s’obvia el missatge principal que emet avui el NCCAM: “L’herba de Sant Joan no és una teràpia provada per tractar la depressió. Una depressió tractada de forma inadequada pot convertir-se en severa i, en alguns casos, associar-se a suïcidis”. També ens adverteix que “pot exercir efectes secundaris seriosos”.
  • 6. Espino albar. S’atribueix a les infusions d’arç albar (Crataegus monogyna), o a les càpsules amb aquesta planta, les mateixes propietats dels fàrmacs usats per controlar la tensió arterial, però sense efectes secundaris. No obstant això, unes poques línies més a baix s’adverteix que s’ha de deixar de prendre arç albar si apareixen “arrítmies cardíaques”, així que sembla ser que sí existeixen tals efectes. Pel NCCAM, hi ha indicis que aquesta planta podria ser útil per a formes lleus de la insuficiència cardíaca, però els estudis són “contradictoris”. No troba motiu per atribuir-li altres beneficis (com el tractament de la hipertensió), però sí insisteix que pot interaccionar amb molts fàrmacs, inclosos els que prenen les persones amb problemes cardíacs.
  • 7. Valeriana. Llegim que “és el remei natural contra l’insomni més eficaç; no causa addicció ni despertar confús”, alguna cosa que no subscriu el NCCAM, ja que no hi ha suficients proves a partir d’estudis ben dissenyats que confirmin aquesta hipòtesi o si aquesta planta funciona per a altres condicions, com l’ansietat o la depressió. Quant a possibles efectes secundaris, aquesta entitat sí cita el “cansament al matí després del seu ús”, a més de maldecaps, marejos i malestar estomacal. El més important és que “no existeix informació disponible sobre la seguretat a llarg termini de la valeriana”.
  • 8. Ginseng. La llista de suposades propietats és llarga. Pel que sembla, el Panax ginseng controla l’estrès, afavoreix el funcionament del sistema immunitari, millora el rendiment i la resistència física. No se cita cap efecte advers associat al seu ús, encara que sí ho fa el NCCAM. La majoria són lleus, com a maldecaps, somni i problemes gastrointestinals, però alguns poden ser greus, com a disminucions dels nivells de sucre en sang en persones amb diabetis. Quant als seus suposats beneficis, el NCCAM indica que les recerques disponibles “no recolzen de manera concloent les declaracions de salut que s’atribueixen a aquesta planta”.
  • 9. Címifuga. El cas de la cimífuga o cohosh negre és el més greu de tots perquè s’indica que “manca d’efectes secundaris”, alguna cosa que és fals. En teoria “combat” els fogots, la sudoració, les palpitacions, la depressió i altres alteracions associades a la menopausa, alguna cosa que no subscriu en absolut el NCCAM. Però sí adverteix que s’han produït diversos casos d’hepatitis i insuficiència hepàtica en dones que estaven prenent cimífuga. Altres possibles efectes secundaris són malestar estomacal, mal de cap o granellades.
  • Img
    Imatge: CONSUMER EROSKI

    10. All. Es proposa que prendre diàriament una certa dosi d’aliina, “el seu principi actiu més rellevant”, redueix “eficaçment el colesterol” i afavoreix “el control de la tensió arterial”, entre altres beneficis. El NCCAM reconeix que els estudis “suggereixen” que el consum d’all pot disminuir la tensió arterial “lleugerament” en persones amb hipertensió, però no opina el mateix pel que fa al seu efecte sobre el colesterol. Un estudi finançat pel NCCAM no va trobar que l’all baixés els nivells de colesterol en sang. Quant a la resta de propietats, els estudis són “preliminars” i no concloents. El consum d’all com a aliment és segur, però no hi ha proves a llarg termini sobre la seguretat dels extractes d’all (que poden interaccionar amb certs fàrmacs).

  • 11. Ortiga. La infusió d’ortiga (Urtica dioica) “serveix”, diuen, per estimular la circulació i millorar l’artritis, l’al·lèrgia i l’èczema. No existeix cap estudi rigorós en PubMed que confirmi suposades millores sobre la circulació o l’artritis atribuïbles al consum d’ortiga. El NCCAM indica que no tenim proves que sustentin beneficis per a l’al·lèrgia gràcies a l’ortiga. Per la seva banda, una revisió publicada a l’agost de 2004 en la revista Annals of allergy, asthma & immunology va detallar que el consum d’ortiga pot generar “efectes adversos significatius”.
  • 12. Dent de lleó. A les infusions amb dent de lleó (Taraxacum officinale) s’atribueix la capacitat de millorar l’esgotament, el mal de cap, el còlic o la indigestió. No se citen efectes adversos. Sí ho fa el NCCAM. Encara que assenyala que, en general, és segur, adverteix que hi ha hagut casos de malestar estomacal i diarrea atribuïbles a la dent de lleó, i que les persones amb trastorns de la vesícula biliar han d’evitar el seu ús. Quant a la seva efectivitat, pel NCCAM no està provada per a “cap condició mèdica”.
  • 13. Espígol. En teoria, masajear els músculs adolorits, les temples o la base del coll amb oli d’espígol (Lavandula angustifolia) reverteix l’esgotament i tracta el mal de cap, els còlics i la indigestió. El NCCAM no confirma cap de tals beneficis. No obstant això, adverteix del següent: “L’aplicació d’oli d’espígol en la pell pot causar irritació”.
  • 14. Ginkgo biloba. Ens proposen que usem pastilles amb Ginkgo biloba per al “reforç de la circulació en els capil·lars cerebrals” perquè s’assegura que això “manté i millora la memòria”. S’adverteix que el seu excés pot provocar problemes en la pell i mal de cap, encara que no es detalla en què consisteix aquest “excés”. El NCCAM no troba proves rigoroses que sustentin beneficis per a la memòria gràcies al Ginkgo i cita efectes secundaris com a mal de cap, nàusees, molèsties gastrointestinals, diarrea, marejos, o reaccions al·lèrgiques en la pell, entre uns altres.
  • 15. Saüc. En infusió, en tintura o en forma d’esbandida, el saüc (Sambucus nigra) exerceix hipotètiques millores en catarros, refredaments, rinitis al·lèrgiques, a més de ser antiinflamatorio i expectorante. Es desaconsella en l’embaràs. La veritat és que no hi ha estudis que ens diguin que el saüc és segur en la resta de la població. El NCCAM, en tot cas, apunta que les evidències disponibles no recolzen l’ús d’aquesta planta per a cap condició mèdica.

Com hem vist, bona part dels beneficis que s’atribueixen a les “15 plantes medicinals que arruïnarien les farmacèutiques” està per demostrar. Però, a més, existeixen possibles efectes secundaris i interaccions que cal conèixer abans de llançar-se a consumir-les com el qual pren un grapat d’ametlles.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions