Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

El paper de la ciència en la lluita contra l’obesitat infantil

La recerca científica és una eina imprescindible i està darrere de nombroses iniciatives pràctiques per a prevenir l'obesitat, posar fre al seu avanç i tractar-la

investigaciones cientificas sobre obesidad Imatge: Getty Images

Espanya és el quart país europeu amb més nens amb sobrepès i obesitat, aproximadament un 40% dels menors viuran amb un alt risc de desenvolupar malalties cardiovasculars, diabetis o diferents tipus de càncer. Sabem que molts dels factors de risc disminueixen o desapareixen quan es realitza un canvi en els hàbits de vida, però només la ciència pot transmetre’ns aquest coneixement. La recerca és l’eina imprescindible per a conèixer com prevenir l’obesitat i com tractar-la, per això, cal continuar invertint en ella. No fer-ho sortirà molt més car.

Darrere de campanyes com a Fills ‘del sucre, llançada recentment pel Ministeri de Consum per a conscienciar als pares de la relació directa entre el consum de sucre i l’obesitat infantil, i de decisions com la implantació del semàfor nutricional Nutri-Score, que aporta millor informació als consumidors sobre els aliments, o la de limitar la publicitat dels productes poc saludables dirigida a menors, està el treball de recerca de nombrosos científics. Totes elles són decisions que arriben després d’anys de treball de multitud d’investigadors.

Gràcies a les seves conclusions sabem que:

  • tenim una prevalença d’obesitat entre els nostres menors del 18,1% (20,4% en nens i 15,8% en nenes) i que aquesta taxa exposa als petits de debò risc de desenvolupar malalties com a diabetis tipus 2, hipertensió o síndrome metabòlica.
  • ni tan sols el 3% dels joves espanyols aconsegueix la ingesta òptima de fruites i hortalisses recomanada (400 grams al dia).
  • la població infantil i adolescent consumeix el 21,5% de l’energia de la dieta en forma de sucres totals (gairebé el 30% en els menors de tres anys).
  • cada vegada hi ha més nens diagnosticats amb diabetis 2, quan abans era una malaltia d’adults.

El coneixement científic necessita inversió

És gairebé impossible investigar sense finançament i aquesta inversió pot obtenir-se de les institucions privades (les menys) i públiques. El sistema funciona de la següent manera: a través de diferents convocatòries, els grups de recerca es presenten amb els seus respectius projectes i després, després de revisar aquestes propostes, un comitè avaluador decideix finançar un projecte concret amb la quantitat sol·licitada pel grup investigador o una menor.

No existeixen dades dels euros que es destinen de manera específica a investigar l’obesitat infantil, però molts d’aquests projectes es financen gràcies a les ajudes que atorga el Ministeri de Ciència i Innovació, a través de l’Agència Estatal de Recerca (AEI).

En 2020, es van concedir 411,15 milions d’euros a equips de les universitats, centres públics i centres privats sense ànim de lucre. Amb aquests recursos es promou que la comunitat científica espanyola pugui abordar projectes de recerca d’alta qualitat, novetat i rellevància que contribueixin al progrés del coneixement, així com a la resolució de problemes de la societat i al creixement de l’economia. El centre que més recursos va obtenir va ser la Universitat de Barcelona, que va captar 21,8 milions d’euros per a realitzar 168 projectes, majoritàriament en les facultats de Medicina i Ciències de la Salut i de Biologia (25 projectes) i Farmàcia i Ciències de l’Alimentació (amb més d’una desena). Fent comptes, cada projecte rep uns 131.000 euros. Però és suficient?

El cost d’una recerca depèn de factors gairebé innombrables i això és, precisament, el que fa que els projectes puguin variar tant en el seu cost final. “Cal tenir en compte els anys necessaris per a la seva execució i l’àrea concreta de recerca (més social, com una gran enquesta d’hàbits, o més científica, de l’àrea d’immunologia, metabolisme, genètica…). També depèn de la mena d’experiments que vagin a realitzar-se, del nombre de persones involucrades, si és necessari adquirir nous instruments per al laboratori, contractar a personal, usar models animals, de l’existència de serveis de suport…”, relata Lluis Montoliu, científic del Centre Nacional de Biotecnologia, que ha liderat i avaluat durant molts anys projectes de recerca per a administracions nacionals i internacionals.

Un projecte pot costar milers, centenars de milers i fins a milions d’euros. A aquesta enumeració caldria afegir dos condicionants més: la quantitat de diners públics destinats aquest any a la recerca i el nombre de grups científics que postulen per a aconseguir la subvenció.

Quan els recursos es queden curts

Lluis Montoliu fa un desglossament aproximat dels costos que suposaria un projecte de recerca en biomedicina realitzat per un equip de dues persones (un investigador i un tècnic) durant tres anys i li dóna un total de 499.488 euros.

Què ocorre llavors si els recursos obtinguts es queden curts i no li aconsegueixen a l’equip investigador per a acabar el projecte? Això és el que passa la majoria de les vegades. El més comú, per l’escassetat de recursos, és que del mig milió que necessitaria un equip per a realitzar el seu projecte, al final rebi entre 180.000 i 150.000 euros. “Per això, al final se sol retallar sempre en personal, no es compra cap equip nou i es limitaran les despeses de serveis i viatges”, explica Montoliu.

Els grans grups de recerca a Espanya no solen tenir obstacles a l’hora que el seu projecte sigui aprovat i finançat, el problema és sempre la quantitat que reben, molt modesta i allunyada del que inverteixen altres països europeus. Així i tot, són molts els investigadors que treballen per trobar solucions i tractaments per a curar i prevenir un dels grans problemes de salut a Espanya: l’obesitat, ja batejada com l’epidèmia silenciosa.

Per accedir a més continguts, consulta la revista impresa.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions