Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els aliments funcionals són cada vegada més habituals en la dieta diària dels espanyols

Els metges recorden que l'acció d'aquests productes ha d'estar provada científicament

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dilluns, 17deNovembrede2003

Margarines amb esteres d’esteroles i estanoles, que redueixen els nivells de colesterol “dolent” (LDL) i disminueixen el risc de patir afeccions cardíaques; iogurts amb bífidus, que milloren el funcionament intestinal; llets amb àcid fòlic, que prevenen malformacions en el tub neural; o cereals fortificats amb ferro, que poden disminuir els nivells de colesterol en sang, són alguns dels aliments denominats “funcionals”, cada vegada més habituals en la dieta diària dels espanyols.

Els experts en nutrició defineixen aquests productes com “aquells que es consumeixen com a part d’una dieta normal i contenen components biològicament actius, que ofereixen beneficis per a la salut i redueixen el risc de sofrir malalties”. I recalquen que aquests aliments han de formar part de la dieta habitual de la persona, en quantitats normals; el component actiu no pot tenir efectes tòxics ni modificar el valor nutricional de l’aliment; i han de venir en forma de menjar, no de càpsules. Però el més important, segons els nutricionistes, és que la substància que s’afegeixi ha de poder ser determinada per mètodes analítics i la seva acció ha d’estar provada científicament.

El repte actual dels experts en la matèria és estudiar la relació entre un aliment, o un dels seus components, i la millora de l’estat de salut, o la disminució de malalties. Margarita Alonso Franch, vicedegana de la Facultat de Medicina de la Universitat de Valladolid, explica que en aquests moments “existeix certa confusió perquè molts dels aliments (funcionals) que estan en el mercat no tenen una base científica, només existeix una sospita”. En aquest sentit, un recent informe del departament de Pediatria, Immunologia, Obstetrícia, Ginecologia i Nutrició de la Facultat val·lisoletana, apunta que “en molts casos encara no està precisada la quantitat a enriquir o enfortir els aliments, ni l’efecte que pugui tenir la ingesta excessiva d’alguns d’aquests aliments funcionals, ja que no està establert el nivell màxim d’ingesta permesa”.

La preocupació per una alimentació saludable ha incrementat el consum de llets amb gelea reial o amb fluor, els iogurts enriquits amb vitamines, els sucs amb minerals o les galetes riques en fibra, en detriment dels aliments baixos en calories, sucre o colesterol. “Cada dia es descobreixen noves substàncies que, amb independència del seu valor nutricional, són capaços d’induir efectes beneficiosos per a la salut”, revela Margarita Alonso, qui recorda “la gran profusió de nous aliments que es llancen diàriament als mercats, reclamant l’atenció del consumidor a fi de proporcionar-li una millor qualitat de vida i un menor ritme d’envelliment”.

Origen japonès

L’origen dels aliments funcionals cal buscar-lo al Japó. La idea va ser desenvolupada durant la dècada dels vuitanta en resposta a la necessitat de reduir l’alt cost que suposaven les assegurances de salut en una població cada vegada més envellida. El Govern nipó va fomentar llavors programes de desenvolupament de productes alimentaris que poguessin exercir un efecte positiu sobre la salut. Així van néixer els anomenats “aliments per a la salut”. el Japó és l’únic país que avui dia posseeix una legislació sobre aquest tema.

Actualment existeixen més de cent productes amb llicència Foshu (Foods for Specified Health Usi) o “aliments d’ús específic per a la salut”, els quals porten un segell d’aprovació del Ministeri de Salut i Benestar d’aquest país. Aquest grup d’aliments genera al Japó un volum de negoci a l’any d’un bilió de dòlars. A Espanya, on existeixen en el mercat més de 200 productes d’aquestes característiques, no hi ha encara una legislació específica.

Aliments del futur

La vicedegana de la Facultat de Medicina de la Universitat de Valladolid subratlla que els aliments funcionals “són els aliments del futur. Però encara hi ha molt de mite”. “S’està creant la falsa idea que aquests aliments curen, i no és cert; aquests aliments prevenen a un percentatge de la població, i això no dóna cap seguretat que a tu et protegeixin”, conclou la doctora Alonso Franch.

En qualsevol cas, la qual cosa sí que és cert, segons els experts, és que si els aliments funcionals es combinen amb un estil de vida sa poden contribuir de manera positiva a millorar la salut i el benestar.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions