Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Els carotenoides dels aliments

Es tracta d'un gran grup de pigments colorants amb una prometedora relació amb la salut encara per determinar

Img zanahorias Imatge: Carlos M

Els carotenoides són els responsables de la gran majoria dels colors grocs, ataronjats o vermells inclosos en els aliments vegetals i també dels colors ataronjats de diversos aliments animals. Es coneixen al voltant de 600 compostos d’aquesta família, que es divideixen en dos tipus: els carotenos, que són hidrocarburs, i les xantofilas, els seus derivats oxigenats.

Alguns carotenoides poden exercir un paper com a antioxidants en la protecció de l’organisme enfront dels radicals lliures, encara que els mecanismes d’acció, la biodisponibilidad i el poder antioxidant són qüestions que estan encara en discussió. Sí sembla clar que la presència en la dieta d’aliments amb continguts elevats de carotenoides té efectes preventius enfront de certes malalties, encara que els experiments en els quals s’han utilitzat a manera de complement extra han donat resultats contradictoris, en alguns casos fins i tot evidenciant efectes perjudicials.

En relació amb la salut

Una de les distincions més característiques de la primavera és el canvi de colors en tot l’entorn. El mercat dels vegetals no és una excepció; quan els aparadors comencen a adornar-se amb el vermell intens de les maduixes i els maduixots, el canvi d’estació ja és imminent. Els responsables de l’extens ventall de colors que abasta des dels grocs, passant pels ataronjats o els diversos tons de vermells presents en flors, fruits i fins a en el múscul i la pell d’alguns peixos i crustacis són els carotenoides.

En els vegetals, els pigments carotenoides són necessaris per a la fotosíntesi (captació de la llum, fotoprotección, dissipació d’excessos d’energia, etc.). Fa anys el seu interès nutricional es va fer evident quan en 1930 es va descobrir que un 10% d’ells tenien valor com a vitamina A, destacant en aquest sentit el betacaroteno, abundant en les pastanagues, i la betacriptoxantina que contenen fruites com la taronja o la papaya.

La ingesta regular de tomàquet és un factor protector enfront del càncer de pròstata
En l’actualitat, el seu màxim interès radica en el seu paper com a antioxidants en la protecció de l’organisme enfront dels radicals lliures. En els últims anys és extens el nombre de publicacions acreditades en les quals es conclou que els carotenoides són beneficiosos en la prevenció de diverses malalties com certs tipus de càncer, trastorns oculars o vasculars, entre uns altres. No obstant això, aquesta qüestió està encara en discussió, hagut de fonamentalment a resultats contradictoris en recerques paral·leles.

De fet, en alguns estudis d’intervenció en els quals s’han administrat altes dosis de betacarotenos en forma de suplements s’han mostrat efectes adversos en fumadors amb càncer de pulmó i en treballadors exposats a fibres d’asbestos (barreja de minerals que s’empren en la construcció i en automoció, resistents a la calor i a la corrosió). Per tant, l’interès científic actual se centra a estudiar no només les seves propietats antioxidants en humans, sinó descobrir el seu biodisponibilidad i els seus mecanismes d’acció amb tal d’aclarir tant el seu valor nutricional com el seu paper en el tractament de malalties.

Els carotenoides més estudiats són el betacaroteno, el licopeno, la luteïna i la zeaxantina. El betacaroteno té un benefici afegit a les seves propietats antioxidants: la seva capacitat de convertir-se en vitamina A. La luteïna i zeaxantina, molt abundants en el rovell d’ou, s’han mostrat com a protectores de malalties oculars per la seva capacitat d’absorbir l’espectre de llum nociva per a l’ull. El licopeno, de tots els carotenoides comuns, és l’antioxidant més eficient enfront de l’oxigen singlete, un dels compostos químics que causa més dany a les cèl·lules, tant oculars com de la pell.

Els tons ataronjats

El betacaroteno, la betacriptoxantina i la luteïna són tres tipus de carotenoides presents en aliments tan variats com les pastanagues, les taronges i el rovell d’ou, respectivament. La nomenclatura d’aquests pigments prové fonamentalment del nom científic de l’aliment del que es van extreure per primera vegada. Per exemple, el betacaroteno deriva de la denominació llatina de la pastanaga: “Daucus carota”. El seu valor vitamínico és només d’al voltant d’un sisè del valor de la vitamina A, però la seva abundància en els vegetals, i fins i tot en alguns aliments animals com la llet, fa d’aquest pigment una de les fonts més importants d’aquesta vitamina per a moltíssimes persones.

La vitamina A és essencial per al creixement i la diferenciació de diversos tipus de cèl·lules i teixits corporals; per això, l’American Pediatrics Association la cita com un nutrient molt important, sobretot, durant l’embaràs i la lactància, on juga un paper essencial en la maduració del fetus i del nounat, amb particular rellevància en el desenvolupament dels pulmons.

És, precisament, en el cas de les dones embarassades on, si la ingesta de carotenos és baixa, s’aconsella una suplementación tutelada pel professional pertinent. La deficiència de vitamina A durant aquest període pot ser crítica per al fetus però, d’igual manera, l’excés pot implicar conseqüències negatives.

L’espectre del vermell

Encara que el tomàquet és la major font de licopeno, també ho són altres hortalisses i fruites que presenten colors intensos com la síndria, la papaya, l’albercoc o l’aranja rosada. Com més vermells i més madurs estan els tomàquets, major és el contingut en aquest pigment. Segons la revisió científica més recent, publicada al gener de 2009 en la revista especialitzada alemanya “Aktuelle Urologie”, investigadors de la Universitat de Bonn (Alemanya) afirmen que la ingesta regular de tomàquet i, per tant, de licopeno és un factor protector enfront de la hiperplàsia benigna de pròstata i a l’aparició de càncer de pròstata. Fins i tot afegeixen que la presa de dosi de licopeno de forma aïllada no protegeix del desenvolupament de càncer de pròstata, mentre que el consum de tomàquet i derivats en la dieta pot ser útil en el tractament d’aquesta malaltia.

La cantaxantina és un altre carotenoide extret per primera vegada del bolet “Cantharellus cinnabarinus”, d’on procedeix el seu nom. En general, apareix associada a altres carotenoides, com a pigment en els crustacis i en alguns peixos.

No obstant això, la substància d’aquest tipus més comú en els animals és l’astaxantina, responsable del color rosa de la carn del salmó i la truita així com de les freses d’aquests i altres peixos. Com els altres animals, els peixos no poden sintetitzar els carotenoides per ells mateixos, per la qual cosa depenen dels continguts de la dieta. Per això, en aqüicultura, per obtenir el color habitual dels animals salvatges s’inclouen carotenoides en els pinsos.

La capsantina és el principal carotenoide del pebrot vermell comú (“Capsicum annuum”) i es troba en gran quantitat en el pimentón. En diverses recerques en el laboratori s’ha mostrat com un potent anticarcinógeno, però encara no s’han provat els seus efectes en humans.

COMPLEMENTS DE LA DIETA

ImgImagen: zettmedia
Fins que no hi hagi evidència científica suficient sobre l’eficàcia i la seguretat dels complements a força de carotenoides, és convenient seguir el consell dietètic consensuat. Aquest consell va dirigit a procurar una alimentació rica en fruites i verdures acolorides, que asseguri l’aportació d’aquestes substàncies en les quantitats òptimes descrites en les RDA (Recommended Dietary Allowances), publicades a EUA per la National Academic of Science.

CONSUMER EROSKI brinda als seus lectors la possibilitat de fer la seva dieta més saludable amb més de 200 amanides i d’altres postres de fruites, que inclouen varietat de vegetals de diferents colors, rics en carotenoides antioxidants. Alguns suggeriments d’amanides són la de rollitos de truita fumada amb vinagreta de magrana, la de papaya i alvocat o la de pastanaga rallada i poma. Entre les nutritives postres de fruites cal citar el vasito de magrana amb suc de taronja, el batut de papaya i taronja, el liquat de poma, pinya i pastanaga, el refrescant pedregat de síndria i llimona, el dolç pastís de pastanaga o, com a entrant salat, el pastís de pastanaga i curri.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions