Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

En què es diferencia l’oli de palma d’altres olis vegetals

La composició nutricional, el preu i l'impacte mediambiental són els tres aspectes que distingeixen a aquest oli que s'usa a Europa des de fa anys de la resta d'olis vegetals
Per EROSKI Consumer 4 de setembre de 2021
Img diferencia aceite palma otros aceites hd
Imagen: eskaylim

L’oli de palma és un greix d’origen vegetal. I és això en concret, el seu origen, la qual cosa més ho assembla a altres olis. Aquest era el tret que millor utilitzava la publicitat per a promocionar els productes que el contenen, abans que canviés la normativa sobre l’etiquetatge i calgués nomenar amb claredat “oliï de palma” on abans es deia “oli vegetal”. Si bé el seu aspecte oliós i la seva textura pot fer que se sembli a altres olis, des del punt de vista nutricional és molt diferent al de blat de moro, oliva o gira-sol. En el següent article s’expliquen quines són aquestes diferències, que tenen conseqüències per a la salut i en el medi ambient.

Oli de palma: la novetat d’un vell conegut

L’oli de palma no és nou. Existeix i s’empra des de fa milers d’anys, sobretot a Àfrica, d’on és originària la planta. Encara que, avui dia, els principals cultius de palma es troben a Àsia (en concret a Malàisia), la tradició d’ús gastronòmic perviu en el continent africà, on s’utilitza fins i tot a nivell domèstic.

A Espanya, aquest oli no s’embeni així en els comerços grans, però sí que és possible trobar-ho en les petites botigues d’alimentació que tenen productes específics d’altres parts del món. Es presenta igual que el d’oliva: en bidons de cinc litres, llest per a cuinar.

L’aspecte, no obstant això, és diferent. De color vermellós i, moltes vegades, sense refinar, el contingut d’aquestes ampolles no és un líquid homogeni ni translúcid. En mirar en el seu interior, es perceben zones més denses, acumulacions més sòlides de greix que recorden pel seu to i textura a la pasta de sobrassada, la que s’unta en el pa.

Així i tot, i malgrat que l’oli de palma es va convertir en un tema candent fa uns anys, el seu ús culinari tampoc és nou a Europa. És veritat que no s’ha incorporat a la cistella de la compra com a tal i no s’utilitza a les cases per a fer bescuits ni fregir croquetes. No obstant això, la indústria alimentària sí ho ha fet, i de manera generalitzada, en infinitat de productes que s’adquireixen i mengen de manera habitual. La novetat no és la seva presència, sinó que els consumidors han descobert l’existència i les característiques d’un ingredient que forma part de la seva alimentació des de fa anys.

Les 3 diferències de l’oli de palma i els altres olis vegetals

La normativa europea que regula quina informació ha de constar en l’etiquetatge dels aliments es va aprovar en 2011. Estableix, entre altres qüestions, que els olis o greixos d’origen vegetal es poden continuar agrupant en la llista d’ingredients sota la designació “olis vegetals” o “greixos vegetals”, com es feia antany, però que a continuació s’ha d’indicar el seu origen específic. Des de desembre de 2014, aquest punt és obligatori per a tots els fabricants d’aliments processats.

A partir de llavors, l’oli de palma ha començat a formar part de l’imaginari dels consumidors de manera progressiva. No és que abans no s’utilitzés, és que la seva presència no venia detallada en l’envàs. Podria dir-se, apel·lant a un vell refrany, que “ulls que no veuen, cor que no sent”, si no fos perquè el consum habitual d’aquest oli és perjudicial per a la salut cardiovascular.

1. Composició nutricional

Aquesta és la primera gran diferència amb altres olis vegetals: la seva composició nutricional. Com explica Marta Chavarrías en aquest article, l’oli de palma no comparteix ni composició saludable ni propietats beneficioses amb la resta d’olis vegetals, ja que concentren en la seva composició àcids grassos saturats. Mentre que en l’oli d’oliva, el de gira-sol o blat de moro, els greixos saturats a penes arriben al 10-13% del total del seu greix, en l’oli de palma ronden un 50% (sobretot, palmític).

El consum habitual dels aliments amb greixos saturats té repercussions en l’organisme. Entre les conseqüències més directes està l’augment del colesterol “dolent” en sang i del risc de patir malalties cardiovasculars, a més de la propensió a l’obesitat.

I és que el problema de fons és la quantitat i la freqüència de la seva ingesta. I succeeix com amb el sucre o amb la sal. El risc no està en el que afegeix el consumidor als aliments que prepara a casa, sinó en les quantitats que aquests ja porten incorporats quan es compren fets i en la presència habitual que tenen en la dieta de gran part de la població: galetes, pizzes, masses, brioixeria, torrades, alguns lactis, patates fregides…

2. Preu

Això condueix a la segona gran diferència amb els altres olis: el preu. L’oli de palma és molt més barat que el de blat de moro, el de gira-sol o el d’oliva. I aquesta és la raó principal, a més de la seva textura, per la qual tants fabricadors d’aliments ho utilitzen. Permet abaratir costos, competir apel·lant a l’estalvi i aconseguir uns productes apetibles, tant per a la butxaca com el paladar. I és que, atès que l’oli de palma té una presència important de greixos saturats, la textura que aporta als aliments és similar als greixos d’origen animal (com la mantega) o les hidrogenades i trans.

3. Impacte en el medi ambient

La tercera diferència és l’impacte mediambiental. L’oli de palma és, en l’actualitat, el més consumit i conreat del món perquè part de la seva producció es destina a la fabricació de combustible. Les plantacions massives de palma per a l’extracció de fruits ha originat serioses conseqüències, com la pèrdua de biodiversitat, la generació de deixalles i l’empobriment de la qualitat del sòl i de l’aire.

És veritat que existeixen produccions sostenibles d’oli de palma i certificats per a corroborar-ho; també, que la meitat de l’oli de palma que es consumeix a Europa compta amb aquesta certificació de sostenibilitat. Però la majoria de les plantacions no són respectuoses amb l’entorn natural —i, moltes vegades, social— en el qual es desenvolupen.