Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Envasos alimentaris biodegradables

El desenvolupament de noves tecnologies pot ajudar a produir vegetals amb capacitat per convertir-se en envasos alimentaris biodegradables

Img envasep

Des de fa uns deu anys, la tecnologia ha permès desenvolupar diferents formes d’envasos per a aliments com l’envasament al buit o en atmosfera modificada, i s’ha passat a innovar en diversos tipus de plàstics i de barreges que permeten que l’envàs sigui impermeable als gasos, a l’aigua, només al vapor d’aigua o a alguns tipus de gasos. Però aquesta generalització també implica un impacte en el medi ambient, que rep gran quantitat de residus que no poden ser degradats. Assumint aquest risc, ja s’estan dissenyant nous materials, molts d’ells obtinguts de residus d’algunes plantes que asseguren la seva eliminació en el medi ambient i la desaparició dels residus.

Img cereal 1
Imatge: Zapxpxau/Flickr

Un dels envasos que més expectatives està creant és el que s’obté del midó de cereal i, especialment, del midó de blat. Fins al dia d’avui aquest component s’utilitzava des de la perspectiva de la nutrició per la seva important font d’hidrats de carboni i, conseqüentment, per la seva especial aportació d’energia immediat. Amb les ajudes que s’han donat a l’agricultura molts països han aconseguit una hiperproducción d’aquest aliment. La conseqüència ha estat una baixada del preu, una pèrdua de les expectatives de treball en els sectors agrícoles i una competència deslleial amb els països en desenvolupament que no poden competir amb uns preus tan barats que no poden arribar a cobrir els costos de producció.

L’existència de noves possibilitats per a aquests productes procedents del camp pot canviar la situació a mitjà termini. En aquest sentit, actualment ja s’estan explorant noves vies de producció de biocarburants i s’obre l’expectativa cap a nous envasos. Encara que semblava impossible, s’està valorant la producció agrícola com el millor sistema per a l’aprovisionament de matèries primeres, tant energètiques com d’ús quotidià, que no tinguin implicacions negatives per al medi ambient, amb un marge comercial molt superior als obtinguts mitjançant l’agricultura tradicional. Si, a més, es té en compte que gran part del camp als països desenvolupats està despoblat i que hi ha una important superfície disponible per incrementar la producció d’espècies vegetals interessants, amb la tecnologia adequada es podrien aconseguir grans produccions sense inversions excessivament elevades.

La conseqüència pot ser clara en un moderat període de temps. D’una banda, un percentatge important dels combustibles que empren els automòbils procediran d’una font vegetal, com el biodiesel o el bio-etanol, completament compatibles amb els motors actuals i amb una reducció de la dependència exterior del petroli. D’altra banda, podrà incrementar-se la producció de vegetals amb capacitat per ser utilitzats en la producció d’envasos biodegradables, la qual cosa aconseguirà que el propi envàs sigui d’ús alimentari, que la migració, si es produeix, no tingui conseqüències negatives per a la salut i que el medi ambient no es vegi afectat.

Envasos vegetals

Els nous materials per a aliments obliguen a valorar aspectes com la influència dels pesticides en els cultius i la seva potencial transferència

Els envasos vegetals s’estan elaborant sobretot a partir de midó de blat, que posseeix una plasticitat important. Perquè pugui tenir una acció nutritiva necessita melificarse, i això s’aconsegueix barrejant el producte amb aigua i escalfant a una certa temperatura. Quan el midó comença a albergar aigua en el seu interior, s’infla i dona lloc a una estructura plàstica, característica que li permet ser modelat i adaptat a la forma que es consideri apropiada. Si, posteriorment, s’asseca, es poden aconseguir diferents nivells de compacidad i duresa que ho assemblen als envasos de plàstic, encara que ara com ara encara són molt fràgils i donen una escassa protecció.

En aquest segon cas, si s’aconsegueix una pel·lícula fina es produeix un material similar al paper d’embolicar o al cartró, mentre que si el grossor és major es poden obtenir materials similars a les safates emprades en l’envasament de fruita. El principal problema és la sensibilitat a l’aigua, la qual cosa implica que els aliments líquids o que desprenen una certa quantitat de líquids poden afectar i estovar l’estructura creada. Per a ells caldrà esperar més temps al fet que evolucioni la tecnologia o emprar materials diferents.

Davant aquesta nova revolució en el sector dels materials per a aliments és primordial avaluar la seva eficàcia, el seu nivell d’impermeabilidad i els seus riscos associats. Així, hauran de valorar-se aspectes com la influència dels pesticides en els processos de cultiu i la seva potencial transferència als aliments o el risc potencial del creixement de microorganismes patògens en aquests materials, la qual cosa podria ser un risc potencial per al consumidor.

BIOPOLÍMERS

La recerca sobre biopolímers es va iniciar fa anys amb un treball a partir d’àcid glicólico i altres àcids-alcohols. Poc després d’iniciar-se va ser abandonada perquè els polímers resultants eren massa inestables per a la seva utilització industrial a llarg termini. Aquesta inestabilitat, és a dir, la seva degradació en la naturalesa, és el que ara s’està reprenent.

Els bioplásticos de nova generació retenen les seves propietats fisicoquímiques termoplàstiques al llarg del cicle de vida del producte manufacturat però, una vegada dipositats en condicions de compostatge o metanización, es biodegradan completament de la mateixa manera que els residus orgànics, és a dir, són transformats per microorganismes en aigua, diòxid de carboni i/o metà a un ritme equivalent o superior al de la cel·lulosa.

La inestabilitat intrínseca d’aquests elements les converteix en eines interessants ja que es produeixen a partir de recursos renovables i es transformen en eines que faciliten la recollida selectiva i posterior valorització dels residus orgànics generats. Un d’aquests materials poden ser els anomenats alcohol polivinílico o polietenol, que s’obté a partir de l’acetat de polivinilo o polietanoato. Aquest polímer té una estructura semblant a la del polietilè. La presència dels grups ?OH té efectes molt importants. El més destacat és que el polímer és hidrófilo i, per tant, soluble a l’aigua. En realitat no és que s’elimini davant la presència d’aigua, sinó que és degradat al cap d’uns 30 dies en presència d’aigua i de microorganismes ambientals.

Bibliografía

  • Ganjyal GM, Reddy N, Yang YQ, Hanna DT.. 2004. Biodegradable packaging foams of starch acetate blended with corn stalk fibers. J. Appl. Pol. Sci. 93(6): 2627-2633.
  • GUILBERT S. 2000. Edible films and coatings and biodegradable packaging. Bull. Int. Dairy Fed. 346:10-16.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions