Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Equinácea, una planta amb nombroses propietats

Es comercialitza com una planta que contribueix al fet que es redueixin les probabilitats de desenvolupar el refredat comú

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 20deFebrerde2001

L’equinácea és una planta que engloba a varietat d’espècies (de la família Compositae) amb una llarga història d’ús medicinal, en alguns països europeus i a Amèrica del Nord, per als trastorns respiratoris, des del refredat comú i la tos fins a processos infecciosos del tracte respiratori (bronquitis, laringitis, faringitis, sinusitis, otitis, amigdalitis). L’interès científic i de la indústria farmacèutica se centra en els seus efectes immunomoduladors, especialment, en la prevenció i el tractament del refredat comú, per a això es reporten diverses recerques. La interpretació de la literatura vigent suggereix que l’equinácea ha d’utilitzar-se com un complement per al tractament del refredat, però no com un remei per a la seva prevenció. No obstant això, els efectes terapèutics no s’aconsegueixen amb tots els preparats d’equinácea (arrel, parts aèries com a tija, fulla i flor) ni amb totes les presentacions (extracte, comprimit, suc…), segons han consensuat els experts que han realitzat les revisions més recents sobre el tema.

Prevenció i tractament dels refredats

Img
Imatge: Echinacea purpurea

Els preparats d’equinácea, en les seves més variades presentacions, són comunes en els mesos freds de tardor i hivern, tant en farmàcies com en herbolaris. El major valor afegit d’aquesta planta és la seva reconeguda propietat per a estimular a cert nivell el sistema immunitari, amb la conseqüent protecció enfront dels refredats o altres infeccions i afeccions respiratòries.

L’estudi de la planta s’ha centrat en avaluar les seves condicions tant en la prevenció com en el tractament del refredat comú. El meta-anàlisi més recent, signat en 2008 en la revista Lancet per investigadors de la Universitat de l’Escola de Farmàcia de Connecticut als Estats Units, confirma, després de revisar els 14 assajos clínics de major rigor metodològic, que l’equinácea disminueix les probabilitats de desenvolupar el refredat comú en un 58% i la durada del malestar en 1,4 dies. Es ratifica l’Echinácea “purpúrea” com l’espècie efectiva en la disminució de la incidència i la durada dels símptomes, en estimular les defenses per a lluitar contra el rinovirus, un dels virus més habitual responsable dels refredats.

L’Echinácea “purpúrea” estimula les defenses per a lluitar contra el rinovirus

Des del Centre de Recerca de Medicina Complementària de la Technische Universität München, a Munic (Alemanya), es va realitzar una revisió l’any 2000, publicada a la biblioteca Cochrane. Els autors es van veure en la necessitat de fer-la davant el desconeixement de la majoria dels consumidors i part de la classe mèdica que els productes disponibles amb el terme “Echinacea” o “Equinácea” difereixen de manera considerable en la seva composició i, per tant, en les seves propietats. Això es deu, en gran manera, a la utilització de material vegetal variable (arrel, tija, fulles), els diferents mètodes d’extracció i l’addició d’altres components.

L’objectiu d’aquesta revisió va ser avaluar si hi ha proves que els preparats d’Equinácea són més eficaços que cap altre tractament per al refredat comú o si tenen una eficàcia similar a altres teràpies en la prevenció i en el tractament. Els autors van arribar a la conclusió que els preparats d’Equinácea provats en els assajos clínics són molt diferents, en tant que són diferents les espècies usades (“Echinácea angustifolia”, “E. purpúrea”, “E. pallida”), les parts de la planta emprades i els mètodes d’extracció i presentació.

Segons la revisió, hi ha alguna evidència que els preparats basats en les parts aèries d’Echinacea “purpúrea” són eficaces per al tractament primerenc dels refredats en adults, tant en la reducció de la durada com en la severitat dels símptomes), mentre que els efectes beneficiosos d’altres preparats d’Echinacea no s’han demostrat amb assajos rigorosos, encara que es coneguin.

Els autors dels esmentats reportatges insisteixen que els assajos futurs s’han de centrar en identificar les espècies d’equinácea més efectives i distingir entre l’eficàcia de les diferents parts de la planta (l’arrel en comparació amb parts de la planta superior), una idea a la qual se sumen investigadors de l’Institut de Ciències Farmacèutiques de la Universitat Karl-Franzens, en Graz (Àustria), que també van dur a terme una revisió sobre el tema. Suggereixen la importància d’identificar el mecanisme d’acció, la biodisponibilitat i els potencials efectes sinèrgics dels compostos actius de la planta.

Precaució en nens

Encara que sigui temptador recórrer a l’equinácea per a curar els refredats en els nens, la seva administració a petits amb asma o atopía pot provocar-los reaccions al·lèrgiques cutànies.

L’equinácea es desaconsella en nens amb atopia i asma per risc de reacció al·lèrgica

En una recent revisió sistemàtica que va avaluar la seguretat d’ús de l’equinácea i productes derivats, es va concloure que els efectes adversos més comuns associats amb l’equinácea són molèsties gastrointestinals i reaccions relacionades amb la pell (erupcions cutànies). En el major assaig aleatori i controlat de l’equinácea en els nens, es van detectar erupcions cutànies en el 7,1% dels tractats amb equinácea enfront del 2,7% per al grup placebo. Aquests resultats justifiquen que es tingui la màxima precaució en aconsellar l’equinácea en nens amb atopia i asma, davant el risc major de reacció al·lèrgica o anafilàctica

A més dels efectes secundaris detectats, també es té constància que els principis actius de la planta interactuen amb determinats medicaments, per la qual cosa s’aconsella considerar l’equinácea com un complement dietètic de prescripció medica.

DIFERENTS PRESENTACIONS

Els mesos freds són el període idoni perquè els aparadors de farmàcies, herbolaris i botigues d’herbodietética es copin de productes que enforteixen les defenses i prevenen des d’un simple refredat fins a infeccions respiratòries com a bronquitis i, fins i tot, la grip. L’equinácea en les seves diferents presentacions (infusió, xarop, gotes, pastilles, tintura, pomada cicatritzant) és una de tantes herbes medicinals.

Però no tots els productes són igual d’eficaços, ja que difereixen en la mena de planta i les parts emprades, ja sigui l’arrel, les flors, les tiges o les fulles. Des del Centre de Farmacognosia i Fitoteràpia de la Facultat de Farmàcia de la Universitat de Londres adverteixen que els productes comercialitzats amb el terme “equinácea” poden contenir una o més de les tres espècies. En alguns casos, l’anàlisi de mostres de les matèries primeres i dels productes ha demostrat que no es compleix amb les normes reconegudes de qualitat farmacèutica. La clau per a evitar qualsevol trastorn derivat de la baixa o mala qualitat d’un producte passa per confiar la salut en professionals qualificats i amb àmplia experiència en la matèria.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions