Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Espècies i herbes en dietoteràpia

Per als científics és un repte establir els beneficis dietètics i sanitaris d'aquests aliments, per la dificultat que comporta determinar els seus efectes orgànics

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Divendres, 27deJunyde2008
Img especias Imatge: paola cimenti

Les herbes aromàtiques i les espècies tenen una llarga tradició en la cuina, on han participat des de sempre amb un rol específic en la cultura gastronòmica de cada poble i país. Malgrat la dificultat que comporta determinar amb exactitud quins són els seus efectes en l’organisme, ara un equip d’investigadors del National Centri of Excellence in Functional Foods, de la University of Wollongong, a Austràlia, ha efectuat una revisió sobre la bibliografia científica publicada en aquest àmbit.

Els investigadors han obtingut conclusions sobre el paper de les herbes i les espècies en alguns camps de la salut, com les malalties cardiovasculars, la carcinogénesis, problemes cognitius associats amb l’edat i la diabetis tipus II, entre altres malalties. Els diferents nivells d’evidència científica demostren el valor funcional d’aquests valuosos ingredients.

El rol de les herbes i espècies en la salut
El fet de considerar les herbes i les espècies com a aliments funcionals, és a dir, amb beneficis per a la salut més enllà dels nutritius, fa d’aquests vegetals un protagonista especial dels nostres menjars. Segons diverses recerques, els nutrients que contenen, a més d’altres substàncies biològicament actives, mostren la seva major activitat i els seus efectes potencialment beneficiosos quan estan immersos en la dieta diària.

La sinergia que es dóna entre els nutrients afecta positivament a la seva absorció i la seva biodisponibilitat, i les substàncies s’ajuden unes a les altres per a poder arribar a la seva destinació. Per exemple, els adreços que contenen herbes i espècies poden incrementar la capacitat antioxidant del plat vegetal al qual acompanyen. L’orenga, en concret, ha demostrat elevar la capacitat antioxidant d’una amanida fins a un 200%.

A aquest benefici sanitari se suma un altre. L’ús d’herbes aromàtiques i espècies ajuda a disminuir la quantitat de sal, greixos i sucres que s’ingereixen amb el menjar i que són factors de risc dietètic de diverses malalties com les cardiovasculars o metabòliques com la diabetis. La seva aportació de color, aroma i sabor va mes allà dels seus originals característiques culinàries, convertint-se a més en un potencial vehicle de prevenció en salut.

All, cúrcuma, gingebre i malalties cardiovasculars
Encara es requereix més recerca que demostri amb major fiabilitat la biodisponibilitat, els mecanismes d’acció i l’eficàcia d’herbes i espècies

Segons els experts de la Universitat australiana de Wollongong, les propietats antioxidants de les herbes i les espècies han aconseguit un interès especial quan s’ha observat en diversos estudis, amb un nivell d’evidència acceptable, que l’all ajuda a disminuir el colesterol dolent LDL i, per tant, influeix positivament com a protector en el desenvolupament de l’aterosclerosi.

També ajuda prendre 7,2 g d’extracte d’all al dia, perquè ha demostrat modestes reduccions en la pressió sanguínia. S’ha suggerit que la substància responsable de les accions de l’all sobre el sistema cardiovascular pot ser l’alicina. Quan es fractura, es parteix o es pica el bulb, s’allibera l’aliína, compost que en posar-se en contacte amb l’enzim alinasa, dóna lloc a l’alicina, de la qual s’ha observat la seva propietat hipolipemiante.

Altres productes que s’han relacionat amb la disminució del colesterol LDL en sang són la cúrcuma i el gingebre, però els estudis s’han limitat a treballs amb animals de laboratori, concretament rates, per la qual cosa el seu efecte no es pot extrapolar de moment a humans.

Els efectes dels flavonoides com a protectors cardiovasculars han estat extensament estudiats, i la camamilla, la ceba, el romaní i la farigola posseeixen alts nivells d’aquestes substàncies. Hi ha estudis epidemiològics que donen suport a un benefici cardiovascular relacionat amb el consum habitual d’aquesta mena d’ingredients en la dieta, però encara falta molta recerca que pugui demostrar un nivell suficient d’evidència. En aquest sentit es requereixen recerques que donin informació sobre la seva biodisponibilitat, els mecanismes d’acció i la seva eficàcia.

Accions sobre el càncer en animals
Els experts del National asseguren que de moment no existeixen dades que indiquin que les herbes aromàtiques i les espècies tinguin un efecte anticarcinogénico en éssers humans, però hi ha estudis realitzats en el laboratori o amb animals que suggereixen que certes substàncies presents en aquesta mena de productes alimentosos, podrien tenir una acció quimiopreventiva enfront dels estadis inicials de diversos tipus de càncer. Això dóna peu als investigadors a indagar més a fons si aquests efectes positius s’observen en humans.

L’estrès oxidatiu i la inflamació són factors de risc que intervenen en l’inici d’aquesta malaltia. Les herbes i espècies contenen un ventall de substàncies naturals com els polifenoles i els flavonoides dels quals són representatius l’àcid caféico i la quercetina que poden actuar sobre les espècies reactives de l’oxigen o els nocius radicals lliures. Altres components com els tocoferoles, els carotenoides o els esteroles, podrien protegir dels subproductes de la peroxidación lipídica, també implicats en condicions patològiques.

La cúrcuma, l’alfàbrega, el romaní i la menta han mostrat en nombrosos estudis en animals acció anticancerígena. Concretament la cúrcuma s’ha relacionat recentment amb efectes contra el càncer de pell, estómac, fetge, còlon i cavitat oral de ratolins de laboratori.

El carnosol és una substància present en les fulles de romaní que ha mostrat inhibir el càncer de mama, d’intestí i de pell en rates, sembla ser que mitjançant possibles mecanismes en els quals intervenen les seves propietats antiinflamatoirias i la seva acció quimiopreventiva.

L’abundant bibliografia científica sobre aquest tema apunta cap a una possible recomanació concreta de tots aquests productes alimentosos com a protectors dietètics, però fins que no es realitzin recerques controlades en grups nombrosos de persones i extenses en el temps, i amb quantitats concretes de producte, no es pot donar per fet que les herbes aromàtiques i les espècies protegeixen enfront del càncer.

HIERBAS AROMÀTIQUES I SALUT MENTAL

Img ginkgo biloba2 1
La història de l’ús de les plantes i les herbes aromàtiques en la medicina tradicional per a influir en els diferents estats psicològics és llarga. En antigues tradicions mèdiques com la de la Xina o l’Índia s’inclouen tractaments basats en aquests ingredients que es prescriuen per a l’ansietat o per a augmentar les capacitats cognitives com la memòria o l’atenció.

De fet, l’ús d’herbes com la til·la, la valeriana o la pasiflora com a tranquil·litzants està estès per tot el món, no obstant això encara no s’ha descobert el mecanisme d’acció que expliqui els efectes sedants observats.
Recentment s’han estudiat el ginkgo biloba i el ginseng com a beneficiosos per a la memòria i per a millorar el declivi cognitiu que es dóna en la demència.

Es creu que la millora en la circulació sanguínia del cervell beneficia la funció cognitiva i que els antioxidants, presents en aquesta mena de productes alimentosos, tenen un efecte neuroprotector enfront del declivi del teixit cerebral que es dóna amb l’edat. No obstant això, queda molt per demostrar en aquest sentit.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions