Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Estevia (I960), és saludable?

L'estevia no aporta calories a la dieta, però no està provat que exerceixi benefici algun a la salut

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 16 de Setembre de 2015

L’estevia és un edulcorant elaborat en laboratoris a partir de l’extracte d’una planta denominada Stevia rebaudiana, i el sabor dolç de la qual equival a 250-300 vegades el del sucre de taula però amb una insignificant aportació calòrica. La seva utilització com a additiu en aliments i begudes es va aprovar al novembre de 2011. Des de llavors, el seu consum no ha deixat d’augmentar, en gran mesura a causa de les falses declaracions de salut que li han atribuït certs mitjans. En el present article es revisen diverses qüestions relacionades amb l’estevia, l’edulcorant de moda i molt eficaç per endolcir, però saludable?

Imatge: HeikeRau

Imatge: Iuliia

Les substàncies que aporten un gran sabor dolç però el contingut calòric del qual és molt baix reben diverses denominacions: substituts del sucre, edulcorants baixos en calories, edulcorants acalóricos o, també, edulcorants “no nutritius”. A Europa s’han autoritzat diversos edulcorants per a la seva utilització en productes alimentaris, i s’acompanyen de la lletra I seguida de tres nombres, la qual cosa garanteix que han estat sotmesos a controls de seguretat. Els més coneguts són l’acesulfame K (I950), el
aspartamo (I951), el ciclamato (I952), la sacarina (I954), la sucralosa (I955) i, el més recent, l’estevia (I960).

El nostre consum d’edulcorants baixos en calories va en augment, malgrat que molts consumidors creuen (de forma errònia) que són cancerígenos. No ho són, segons l’entitat de referència en alimentació a Europa, l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA). La seva última revisió sobre un dels edulcorants més “temuts”, l’aspartamo, ha estat l’esperada: “No desperta preocupació quant a la seva toxicitat per als consumidors”. En tot cas, és probable que aquesta creença sigui, en part, la responsable de l’èxit d’un edulcorant anomenat estevia, que presumeix de provenir d’una planta i, per tant, tenir un origen natural.

L’efecte “halo” de l’estevia

En associar a l’estevia amb l’adjectiu “natural”, alguna cosa molt freqüent, es genera una injustificada confiança en els consumidors: la procedència d’un ingredient no determina la seva seguretat, com es va detallar en el text ‘Complements dietètics: cura amb el ‘natural’‘. La citada confiança es pot traduir en una falsa sensació de seguretat, o “efecte halo”, que se sap que desinhibeix comportaments insaludables (per exemple: “l’estevia és tan sana que compensa els meus mals hàbits”).

Afirmacions com “no ha sofert procés algun en la seva elaboració” són incompatibles amb els procediments de laboratori que permeten extreure els glucósidos d’esteviol de la planta Stevia rebaudiana. Tals substàncies s’obtenen en laboratoris mitjançant tècniques costoses i complexes i gràcies a precisos aparells. Gens d’això és compatible amb la imatge de naturalitat que en ocasions acompanya a aquest edulcorant.

És l’estevia un edulcorant saludable?

Imatge: ingridhs

Per desgràcia, a més d’etiquetar a l’estevia amb l’enganyós reclam “natural”, milers de pàgines web, i no pocs “falsos gurús”, asseguren que l’estevia no solament és un endulzante saludable sinó que fins i tot és capaç de guarir multitud de trastorns, com la diabetis, els problemes cardiovasculars o fins i tot l’obesitat. Alguna cosa del tot fals: cap estudi rigorós avala suposades propietats terapèutiques, preventives i molt menys curativas de l’estevia.

L’EFSA, de fet, ha revisat si el consum d’aliments o begudes en els quals s’han substituït els sucres per edulcorants acalóricos contribueix a aconseguir o mantenir un pes corporal normal. I ha conclòs que no hi ha proves que ho demostrin. Així, a causa del caràcter reglamentari dels dictàmens de l’EFSA, si s’atribueix a l’estevia un efecte “adelgazante”, s’infringeix l’article 5.1.a de el Reglament 1924/2006.

En realitat, qualsevol altra atribució és il·legal, per la qual cosa no estranya que l’experta Deborah García Bell denunciï en el seu blog Dimetilsulfuro que afirmar que aquest edulcorant guareix malalties hauria de considerar-se “un delicte contra la salut pública”. Altres experts com Juan Revenga o Aitor Sánchez també han evidenciat en els seus respectius blogs les falses atribucions que solen acompanyar a l’estevia. És més, existeixen dubtes sobre la seguretat d’un alt consum d’estevia, com s’amplia a continuació.

Dubtes sobre la Ingesta Diària Admissible

Quan, al novembre de 2011, l’Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA) va autoritzar l’ús de l’estevia com a additiu en aliments i begudes, va advertir que si s’ingereix una alta quantitat d’aquest edulcorant, es pot superar la Ingesta Diària Admissible (ANADA), és a dir, la xifra a partir de la qual el seu consum deixa de ser segur.

Al maig de 2014, l’EFSA va avaluar diferents escenaris i va tornar a concloure que ingerir molta estevia podria traduir-se en què s’excedís l’ANADA, alguna cosa que no succeeix amb altres edulcorants, com l’aspartamo (caldria prendre ingents quantitats d’aspartamo per excedir la seva ANADA). És possible que un futur no gaire llunyà l’EFSA revisi els actuals límits permesos d’utilització de l’estevia per part de la indústria alimentària (Maximum Permitted Levels), atès que el seu consum no deixa d’augmentar.

No cal oblidar, finalment, que la major part d’aliments als quals s’ha agregat estevia són refrescs, galetes, cereals de desdejuni, caramels i altres productes superflus. Encara que tinguin menys calories que fruites, hortalisses, fruita seca o llegums, no són aliments que conformen una dieta saludable.

No és legal vendre la planta Stevia rebaudiana

És segur consumir, en les dosis que s’ingereixen en l’actualitat, els glucósidos d’esteviol (extractes de la planta Stevia rebaudiana utilitzats per elaborar l’edulcorant que es coneix com “estevia”). No obstant això, segons explica en el seu blog el bioquímic i investigador José Miguel Mulet, la planta conté altres compostos amb activitat farmacològica la seguretat de la qual ha de revisar-se abans de permetre la seva comercialització. Per al doctor Mulet existeixen dades que apunten efectes adversos de tals compostos, com a perilloses disminucions de la tensió arterial o fins i tot esterilitat. Per aquest motiu la comercialització de la planta Stevia rebaudiana no estigui autoritzada a Europa, alguna cosa que ha confirmat al març de 2015 l’AECOSAN (Agència Espanyola de Consum, Seguretat Alimentària i Nutrició). És a dir, vendre aquesta planta es considera un acte delictiu.

RSS. Sigue informado

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions