Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Existeixen aliments per augmentar les defenses?

Diversos nutrients, vitamines i minerals participen en el sistema immunitari, però això no significa que una dosi extra d'ells millori les defenses

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 24 de Setembre de 2014

Molts aliments, begudes i nutrients tenen la fama d’incrementar les defenses de l’organisme. Es diu d’ells que milloren l’ànim o l’energia vital, que enforteixen el sistema immunitari. La publicitat els presenta com les millors ajudes per prevenir refredats, infeccions i cansament, especialment ara, quan s’apropa el fred i augmenten les obligacions quotidianes. Què hi ha de cert en aquestes promeses? Aquest article revisa si és veritat que existeixen aliments, complements, nutrients o “plantes medicinals” que millorin el nostre sistema immunitari i enumera alguns aspectes de crucial importància per evitar infeccions que van més enllà d’una dieta sana.

Imatge: Katrin Morenz

El sistema immunitari, un entramat sorprenent

El sistema immunitari humà no funciona com un rentavaixella, al que n'hi ha prou amb afegir un detergent i prémer un botó; és un complex entramat de cèl·lules la resposta de les quals davant les infeccions pot ser fins i tot sorprenent. Un exemple d'això són els símptomes de la grip, com la febre o la mucosidad. S'interpreten com un avís que el sistema immunitari està feble, quan en realitat són la prova que funciona bé: el sistema immunitari treballa millor a altes temperatures, mentre que els gèrmens no es reprodueixen bé quan puja la febre.

Sovint es pensa que prendre un aliment concret influeix en la velocitat a la qual es millora. Un d'aquests aliments és la sopa. És molt probable que les seves virtuts no tinguin a veure amb els seus ingredients, sinó amb la seva preparació: quan algú ens fa aquesta recepta amb amor i quan ens asseiem a prendre-la sense presses, el nostre benestar millora, i amb ell el nostre sistema immunitari.

Aliments per a les defenses: han de provar la seva eficàcia

Imatge: CONSUMER EROSKI

Llavors, és legal afirmar que un aliment millora les defenses per promocionar la seva venda o consum? No, si el fabricant no és capaç de demostrar-ho. Segons la legislació vigent, qualsevol fabricant d'un aliment que vulgui acompanyar-ho d'una declaració de salut ha de justificar les seves afirmacions mitjançant evidències científiques veraces. El reglament 1924/2006, que regula aquesta qüestió, estableix que "les declaracions de propietats saludables solament han d'autoritzar-se per al seu ús en la Comunitat Europea després d'efectuar una avaluació científica del nivell més elevat possible". I que, amb la finalitat de garantir un criteri científic rigorós i homogeni, la institució encarregada de fer aquestes avaluacions és una: l'Autoritat Europea de Seguretat Alimentària (EFSA).

Així, l'EFSA ves-la per la veracitat de les declaracions de salut que acompanyen als aliments o suplements que arriben a la nostra taula. Aquesta institució avalua les declaracions de salut dels explotadors d'empreses alimentàries. Per a això té en compte totes les dades científiques disponibles i la ponderació de les proves. Dictamina si les declaracions de salut estan o no fonamentades de manera científica i, en conseqüència, si és o no legal utilitzar-les per promocionar o comercialitzar el producte.

Cap aliment o complement passa pel sedàs de l'EFSA, els dictàmens de la qual tenen caràcter legal en tota Europa. Després de revisar la literatura científica disponible, l'Autoritat Europea de Seguretat Alimentària no ha aprovat cap declaració de salut relacionada amb la immunitat en cap aliment, complement dietètic o "planta medicinal". Els següents són alguns exemples:

  • Àcids grassos omega 3.
  • Bacteris probióticas (com a diversos ceps de Lactobacillus).
  • Bacteris responsables de la fermentació de la llet.
  • Extracte de meló.
  • Germen de blat.
  • Gelea reial.
  • Làctics fermentats.
  • Lecitina.
  • Llevat de cervesa.
  • Licopeno del suc de tomàquet.
  • Mel.
  • Altres bacteris presents en múltiples tipus de iogurt.
  • Propóleo.
  • Suc de magrana (o altres sucs de fruita).

Anuncis comercials que enganyen al consumidor

Imatge: CONSUMER EROSKI

Malgrat això, no deixen d'aparèixer notícies poc sustentades que relacionen aliments i immunitat. Un exemple està en el següent titular: 'El vi negre i els nabius podrien protegir el cos estimulant el sistema immunològic', que es va encarregar de desmentir al setembre de 2010 NHS Choices, el major portal de salut del Regne Unit.

Una recerca duta a terme pel Departament de Salut d'Estats Units va trobar que el 20% de les declaracions relacionades amb la pèrdua de pes i amb la immunitat que acompanyen a suplements dietètics són il·legals. Es tracta d'alguna cosa preocupant no solament perquè suposa un "engany" als consumidors, sinó perquè aquests productes representen un dels segments de més ràpid creixement al mercat dels suplements dietètics. L'engany pot tenir conseqüències serioses, atès que molts consumidors poden interpretar que aquests complements poden usar-se per tractar malalties en substitució de tractaments mèdics acreditats (alguns dels complements analitzats afirmaven ostentar propietats curativas del càncer). No és impossible trobar avui al mercat europeu complements amb declaracions que també vulneren els dictàmens de l'EFSA.

Els nutrients implicats en el sistema immunitari

L'EFSA sí reconeix que algunes vitamines o minerals (coure, folato, ferro, seleni, zinc o vitamines A, B6, B12, C i D) participen en el funcionament del sistema immunitari. Però és important matisar que "participa en el funcionament del sistema immunitari" no és sinònim de "millora el sistema immunitari". És a dir, aquesta "participació" no es tradueix que prendre una dosi extra d'aquests nutrients millori la immunitat. Tampoc és sinònim que hi hagi deficiències de tals nutrients en la població.

A manera d'exemple, en el mateix document on l'EFSA constata que el coure està implicat en el sistema immunitari, es llegeix que les evidències científiques "no estableixen que existeixi en la població europea una ingesta inadequada de coure que condueixi a un mal funcionament [del sistema inmunitario]". En el text que va declarar que la vitamina A contribueix a la funció del sistema immune es llegeix que aquesta vitamina es pot cobrir "fàcilment" amb una dieta equilibrada.

Davant una situació de clara deficiència d'un nutrient implicat en el sistema immunitari, prendre-ho pot tenir un efecte en la resposta immune. Però si no s'està davant aquesta situació, el més probable és que no existeixi efecte algun. Ingerir molta vitamina C (és clàssic la dita "pren suc de taronja per al constipat") solament millora el sistema immunitari quan hi ha manques serioses de la vitamina, alguna cosa molt poc freqüent a Espanya.

La suplementación amb nutrients específics, en qualsevol cas, convé que sigui revisada per un dietista-nutricionista, atès que els excessos de nutrients no estan exempts de riscos. Un d'ells és perjudicar la resposta immunitària, per paradoxal que sembli.

Com millorar el sistema immunitari

A més de les vacunes i de la llet materna (la implicació de la qual en el sistema immunitari és indiscutible), altres factors que tenen molt a veure amb la immunitat són una bona higiene (tant personal com la relacionada amb la seguretat alimentària), evitar el tabaquisme, l'alcoholisme o el sedentarisme, mantenir un pes saludable, controlar l'estrès, dormir prou i seguir una dieta sana. Sobre aquest últim punt, l'alimentació saludable, convé recordar que no és qüestió de fixar-se en un nutrient aïllat o un aliment concret, sinó en el conjunt de la dieta.

Etiquetas:

defenses Dieta

RSS. Sigue informado

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions
Fundació EROSKI

Validacions d’aquesta pàgina

  • : Conformitat amb el Nivell Triple-A, de les Directrius d’accessibilitat per al contingut web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validació del W3C indicant que aquest document és XHTML 1.1 correcte
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validació de feedvalidator.org indicant que els nostres titulars RSS tenen un format correcte