Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Faules sobre alimentació que traspassen generacions i s’expandeixen en les xarxes

La llista de faules sobre els aliments és immensa, d'aquí la responsabilitat dels periodistes per a no difondre informacions falses que confonguin a les persones

Hi ha falsos mites assentats en la cultura popular, com que la fruita engreixa més si es pren per a postres, que el meló és indigest en el sopar o que hi ha “superalimentos” amb propietats més enllà del seu estricte valor nutricional. Tots manquen de base científica. Un altre clàssic és el suposat poder de l’aigua amb llimona, que ni prevé el càncer, ni redueix els efectes de la covid-19, ni millora la digestió. I un altre mite de les àvies, allò que els brioixos o el pa recentment sortits del forn són perjudicials per a la digestió, tampoc compta amb evidències que ho recolzin. Però hi ha més. Fem un repàs dels més actuals i com combatre’ls des dels mitjans de comunicació.

Faules d’alimentació i covid-19

Durant la pandèmia, l’Organització Mundial de la Salut (OMS) va denunciar les notícies infundades que apuntaven que els suplements de vitamines D i C o el zinc podien ajudar a tractar o augmentar la resposta immunitària freni a la covid-19. També va desmentir que aquesta malaltia es propagui per l’aigua potable i que prendre all o beure alcohol posseeixin acció protectora enfront del coronavirus.

Tampoc ho té la cafeïna, una faula que va tenir bastant repercussió en premsa. En realitat, era una interpretació d’un estudi realitzat a Regne Unit que revelava que en un grup de persones concret s’havia vist que la incidència de la covid-19 era menor entre aquelles que prenien fruita, donaven el pit o consumien cafè. Els propis investigadors ja apuntaven que només existia correlació i no una vinculació causa-efecte. Tal com va arribar a la premsa entraria en el lot de les faules.

Altres faules alimentàries: xiclet i oli de coco

Coincidint amb la publicació de la notícia que els espanyols consumim un 45% menys de xiclets , segons dades de la patronal Produlce, va començar a pul·lular per les xarxes la faula que els xiclets eliminen les càries. La farmacèutica i experta en seguretat alimentària, Gemma de la Canella, recorda que no elimina la càries, ni molt menys, però sembla que mastegar xiclet amb xilitol (sense sucre) la pot prevenir. Així i tot, insisteix que hi ha dubtes que sigui per això.

L’explicació és que, mancant temps o possibilitat per a realitzar una higiene bucal correcta després del menjar, mastegar xiclet pot generar una autolimpieza d’emergència, transitòria, que en cap cas substitueix al raspallat. Aprofitant aquesta falsa creença, Mondelez —la casa mare de les galetes Fontaneda o la xocolata Milka— va llançar Trident Oral B amb fluor. Les mitges veritats i la bona fe del consumidor aplanen el camí perquè la indústria col·loqui nous productes.

L’oli de coco és, per a la tecnòloga dels aliments Beatriz Robles, “la major bombolla nutricional dels últims anys. És cert que puja el colesterol bo, però com està fins dalt de greixos saturats (el 90%) també puja el dolent i els triglicèrids. Actualment no tenim la certesa que valors alts de colesterol HDL redueixin el risc cardiovascular, però sí que està contrastat que la pujada del LDL l’incrementa”, recalca. Tampoc hi ha evidència que ajudi a aprimar ni a controlar la glucosa en sang.

La llista de notícies falses sobre els aliments és inabastable. D’aquí la importància de la responsabilitat dels periodistes per a no difondre informacions falses en els mitjans que confonguin al consumidor o posin en risc la seva salut.

La indústria alimentària com a font d’informació

Per a donar a conèixer els seus productes, el recurs habitual de la indústria és la publicitat, i més quan es tracta d’aliments destinats al públic infantil. No obstant això, cada vegada és més potent la maquinària desplegada des dels departaments de comunicació per a entremesclar missatges saludables o solidaris amb el propi producte.

Galetes Príncep finança un estudi amb la psicòloga Silvia Àlaba i Ipsos segons el qual el 98% dels pares considera que l’esport és clau en el desenvolupament cognitiu i socioemocional dels seus fills. No obstant això, les galetes estan lluny de ser un aliment saludable i el seu consum ha de ser ocasional. Unint tots aquests elements en un mateix missatge, pot donar la sensació que menjar galetes combat el sedentarisme i fa que els petits siguin més llestos. No es diu expressament, però el cervell del consumidor inconscientment lliga els caps.

Una cosa similar succeeix amb els aliments sense glútens, bio o sense lactosa, o els famosos “enriquits” amb ferro, calci, vitamines o àcids grassos DHA. L’Estudi ‘Nutricional en Població Infantil Espanyola’ (EsNuPi), promogut per les Fundacions Espanyola (FEN) i Iberoamericana (FINUT) de Nutrició, en col·laboració amb l’Associació Espanyola de Pediatria (AEP), tenia per objectiu revelar els patrons d’alimentació i hàbits d’activitat física en la població infantil espanyola d’un a nou anys. Una de les seves conclusions és que tres de cada quatre nens espanyols no aconsegueixen les ingestes recomanades d’omega 3. Aquesta manca pot pal·liar-se amb llets de creixement enriquides amb aquest nutrient. És casual que l’estudi comptés amb el finançament de l’Institut Puleva de Nutrició, marca làctia que compta amb una llet precisament amb aquestes característiques?

Contrastar abans de publicar

Per a Alipio Gutiérrez, responsable de Salut en Telemadrid i vicepresident de l’Associació Nacional d’Informadors de la Salut (ANIS), una nota de premsa procedent de la indústria, encara que vagi recolzada per un estudi, sempre ha de contrastar-se. “Cada vegada hi ha més intents de colar-nos publicitat disfressada d’informació. T’aporten un estudi, però és propaganda per a la marca. Abans de publicar res, haig de contrastar amb professionals al marge de la indústria: professors universitaris, investigadors independents, metges…”. Una altra cosa és que la font sigui directament un organisme que es dedica a la recerca, com el CSIC (Consell Superior de Recerques Científiques). “En aquest cas dono per fet que té rigor científic”.

Gutiérrez reconeix que les marques o els gremis de l’alimentació s’aprofiten que les successives reduccions de plantilla en les redaccions fan que els pocs periodistes que queden caminin saturats de treball i no sempre tinguin temps per a contrastar. “Altres vegades cau en el parany de treure-la a tot córrer per a ser els primers a donar la notícia, pel clickbait o la primícia. Tal vegada no en un informatiu, però sí des de les xarxes socials del mitjà”, analitza.

Contrastar o complementar informació a partir de continguts d’Internet perquè es va amb presses és una arma de doble tall. Un estudi de 2015 pot estar obsolet i no ser vàlid per a confirmar un argument. Altres vegades, l’error parteix del periodista en donar per bons i aplicables en humans estudis que només s’han dut a terme en animals.

Davant les recents crítiques al CSIC per acceptar encàrrecs de la indústria, Gutiérrez creu que, si aquests ingressos que entren per aquí serveixen per a finançar després estudis que redundin en la salut general, benvinguts siguin. “Continuo confiant en la integritat dels científics. Una altra cosa és que el comunicat que s’envia a la premsa vagi esbiaixat. Però aquí ja és tasca del periodista valorar-lo, interpretar correctament les dades, anar a les fonts i contrastar”, afegeix. En un país com el nostre, on només es destina a recerca el 1,2% del PIB enfront del 2,1% d’Alemanya, les universitats i institucions es veuen obligades a realitzar estudis per a tercers com a manera d’aconseguir fons. “Si es destinés més diners a investigar, tal vegada desapareixeria aquest conflicte”. Per a la periodista Marta de la Vall, “la qual cosa no és de rebut és copiar i pegar una nota de premsa. Mai hauria de publicar-se com a notícia”.

Per accedir a més continguts, consulta la revista impresa.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions