Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Fructo-oligosacàrids

Què són, per a què serveixen i en què aliments es troben?
Per maitezudaire 24 de desembre de 2001

El nostre aparell digestiu està colonitzat des del naixement per una complexai diversa col·lecció de microorganismes. Aquests, constitueixen la flora microbianai tenen una gran influència en moltes característiques bioquímiques, fisiològiquesi immunològiques del nostre organisme. Entre els components beneficiosos més destacatsde la microflora es troben els bacteris làctics (lactobacilos i bifidobacterias).Aquestes, estimulen el sistema immunològic o de defenses del nostre cos amb elqual millora la protecció enfront de les infeccions, la qual cosa contribueix a manteniro prolongar la salut. D’igual manera, aquests microorganismes poden participar enla destrucció de compostos tòxics i en l’eliminació de substàncies potencialmentcancerígenes, etc.

Fructo-oligosacàrids, Què són i en què aliments es troben?

Ha aparegut recentment el terme “prebiòtic” que es designa com la molèculao ingredient alimentós no digerible, fermentable, que té la propietat potencialde millorar la salut en promoure el creixement selectiu de bacteris intestinalsbeneficioses (bifidobacterias o lactobacilos). En aquesta categoria es trobenels fructo-oligosacàrids (FOS), que són oligosacàrids naturals (fibra soluble)que contenen fructosa i es troben en varietat de plantes i fruits com elporro, la ceba, la xicoira (arrel), l’espàrrec, l’all, la carxofa, eltomàquet, l’alfals, el plàtan, etc.

Els oligosacàrids, són molècules poden afegir-se a un aliment o bé produir-sein situ, com els oligosacàrids produïts per alguns bacteris durantla fermentació làctica. No són digeribles pels enzims intestinals presentsen la superfície luminal de l’intestí prim, per la qual cosa aconsegueixen intactes elcòlon que és el tracte final de l’intestí que conté bacteris.

Els microorganismes colónicos constitueixen el major potencial metabòlic de l’organisme.L’elevat número i varietat de bacteris que cohabiten en el tracte gastrointestinalhumà constitueixen un complex ecosistema metabólicamente molt actiu i versatil,amb capacitat d’adaptar-se als substrats disponibles. Una gran part de lesbacteris colónicas són sacarolíticas, és a dir, utilitzen hidrats de carbonicom a font d’energia per a reproduir-se. El grup majoritari de bacteris sacarolíticaspertany al gènere Bifidobacterium, que constitueix el 25% de la població bacterianatotal de l’adult i el 95% en el recien nascut.

Els FOS, malgrat que es troben en varietat de vegetals, estan en petita quantitat,pel que la ingesta diària estimada a partir d’aliments és molt baixa (800 mg/ dia aproximadament). Per això, i considerant que són uns components saludables,s’ha recomanat augmentar el seu consum, i una de les maneres d’aconseguir-lo és introduir-losen els aliments com a ingredients afegits. De fet, ja s’utilitzen com a talsen begudes, productes lactis, reposteria, aliments infantils, etc.

Efectes beneficiosos en la salut La possibilitat que mitjançant algun component de la dieta es pugui modificar la microflora intestinal ha fixat l’atenció en els últims anys de tecnòlegs, industrials, científics i consumidors, perquè d’aquest efecte deriven accions fisiològiques d’important repercussió en salut.

Els efectes saludables atribuïts als fructo-oligosacàrids són conseqüència directa de la pròpia fermentació colónica. Així mateix, incrementat el consum de FOS podem modular la composició de la microflora en el còlon, estimulant el creixement de la flora intestinal benèfica especialment bífid bacteri.

Per tant, alguns dels efectes indirectes del consum de FOS sobre la salut són: 1- Milloren la microflora intestinal: * Són substrat d’elecció per a les Bifidobacterias. * Amb la fermentació, es produeixen àcids grassos de cadena curta, disminueix el pH o grau d’acidesa del mitjà i es redueix la proliferació de bacteris patògenes (E. coli, Shigella, Salmonel·les…). * Com hi ha menys microorganismes patògens, hi ha menor producció de substàncies tòxiques. 2- Regulen el trànsit intestinal. Es poden utilitzar tant per a tractar la diarrea com per al restrenyiment. 3- Exerceixen un efecte protector en l’evolució de les neoplàsies colónicas. Aquest efecte, pot ser conseqüència de la conjunció de diversos mecanismes. El mig àcid inhibeix l’activitat d’enzims implicats en el metabolisme i eliminació d’àcids biliars i grassos, per la qual cosa es genera menor quantitat d’àcids biliars secundaris i metabòlits d’aquests, que són considerats com a agents promotors del creixement de cèl·lules tumorals. 4- Potencien el bon funcionament del sistema immunològic.

Altres múltiples aplicacions… Les aplicacions industrials dels FOS abasten la substitució de greixos al incloure’s com a ingredient de maioneses lleugeres i formatges baixos en calories, contribueixen a la reducció del contingut calòric (succedanis de xocolata) i a la retenció d’aigua (pastisseria, panificació, embotits), eviten la formació de cristalls (gelateria), emulsionen (margarines) i en general modifiquen la textura o cremosidad d’alguns aliments. Són edulcorants, per la qual cosa tenen bones propietats organolèptiques (aquelles que s’aprecien pels sentits) i es poden incorporar facilmente a aliments.