Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Fructooligosacáridos: un tipus de fibra saludable per a l’organisme

El consum d'aquest tipus de fibra reporta nombrosos beneficis per a la salut intestinal i del sistema immune
Per Maite Zudaire 15 de setembre de 2007

Els fructooligosacáridos (FOS) són un tipus de fibra soluble abundant en vegetals com l’espàrrec, la ceba o el porro, entre uns altres. L’organisme no és capaç de digerir aquests compostos ni d’assimilar-los, encara que sí s’usen com a substrat energètic pels bacteris de l’intestí gruixut, en particular per les del gènere Bifidum. Aquesta és la particularitat de la qual deriven els efectes positius dels fructooligosacáridos sobre la salut del sistema digestiu, la funció immunològica i el seu paper rellevant en la prevenció de càncer de còlon.

Efectes saludables

Els FOS són un tipus de fibra soluble composta per unitats de fructosa. Aquests compostos es troben de forma natural en quantitats discretes en nombrosos aliments vegetals com la xicoira, la carxofa, l’espàrrec, l’all, la ceba, el porro, el tomàquet o el plàtan entre uns altres.

Els efectes saludables dels fructooligosacáridos s’associen a la seva capacitat per modificar la composició de la microflora del còlon

Els efectes saludables atribuïts als fructooligosacáridos s’associen a la seva capacitat per modificar la composició de la microflora del còlon, motiu pel qual se’ls denomina també prebióticos. Aquestes són algunes de les seves funcions fisiològiques més excel·lents:

  • Afavoreixen el creixement dels bífid bacteris (flora benèfica) i inhibeixen el dels bacteris patògens com l’Escherichia coli, la Shigella o la Salmonella.
  • Estimulen la funció immunològica i la síntesi de certes vitamines.
  • Contribueixen a reduir trastorns digestius com l’excés de gasos, en equilibrar la flora intestinal i limitar el creixement de bacteris que els generen.
  • Milloren el trànsit intestinal, la qual cosa resulta beneficiós en cas de restrenyiment.
  • Redueixen el risc de sofrir càncer de còlon per mitjà de diferents mecanismes. D’una banda, la fibra arrossega substàncies cancerígenas que es poden trobar en la dieta i redueix el temps de contacte de les mateixes amb la mucosa intestinal. Al mateix temps, la fermentació dels FOS a càrrec de les microbiota produeix un mig àcid en el còlon que inhibeix la formació de metabòlits associats al creixement de cèl·lules tumorals.
  • El consum de FOS s’associa a un millor aprofitament per part del nostre organisme de diversos minerals com el calci i el magnesi, components fonamentals per a ossos/ossos i dents.

En consideració a aquests beneficis fisiològics, la indústria alimentària aposta per crear productes enriquits en fructooligosacáridos que serveixin de suport a la dieta. És el cas dels preparats làctics, begudes, aliments infantils i productes de rebosteria. La indústria farmacèutica usa al seu torn els fructooligosacáridos en fórmules per millorar les digestions, i fins i tot, en complements dietètics dissenyats per perdre pes.


Complement per perdre pes?

Els efectes que se li atribueixen als FOS com a ajudants en el tractament de l’obesitat i el sobrepès es basen en treballs de recerca elaborats sobretot amb animals de laboratori.

S’ha observat que aquestes substàncies incrementen la sensació de sacietat en estimular la producció intestinal de pèptids saciantes. Aquestes substàncies informen al cervell que la ingesta ha estat suficient, amb el que es redueix el consum d’aliments, i amb això l’energia ingerida. Aquest fet ha propiciat la hipòtesi que els prebióticos podrien actuar de forma similar en humans, però això està encara està per demostrar.

Una nova línia de recerca aposta per l’acció potencial dels FOS en la regulació del pes corporal, per mitjà de l’optimització del metabolisme energètic dels nutrients, una de les causes de la gènesi de l’obesitat. El desequilibri intestinal o disbiosiss’associa, en determinades persones, a una gestió ineficaç de l’energia dels aliments i a un major emmagatzematge d’aquesta en forma de greix corporal. Per això, es proposa l’ús terapèutic de fructooligosacáridos per equilibrar la microbiota del còlon, la qual cosa redundarà en una optimització del metabolisme energètic, i en una menor acumulació de greix.

No obstant això, sense evidència científica sòlida no es pot recomanar l’ús dels fructooligosacáridos com a complements per perdre pes, a pesar que alguns productes amb finalitats adelgazantes que es venen en farmàcies i herbodietéticas inclouen fructooligosacáridos pel seu efecte laxant.

POTENCIAL ACCIÓ ANTIHIPERTENSIVA

Img esfingomanometro3 art

La hipertensió es defineix com una elevació sostinguda de la pressió arterial, per sobre de 140/85 mm Hg. Aquest trastorn s’identifica com un factor de risc de nombroses malalties com les cardiovasculars i cerebrovasculares, a més de l’afectació que suposa per a la funcionalitat dels ronyons. La dieta és un factor protector i terapèutic essencial, al que se suma l’ús de complements dietètics amb suposats efectes benèfics en la regulació de la tensió, molts d’ells ineficaços.

En aquest àmbit hi ha investigadors sobre els mecanismes antihipertensivos dels fructooligosacáridos. Una de les possibles accions és la seva funció com a conseqüència de la reducció del colesterol i els triglicèrids plasmàtics. Aquest efecte hipocolesterolemiante podria reduir la rigidesa de les grans artèries i redundar en una disminució de la pressió arterial. Un segon mecanisme s’associa a la capacitat saciante de reduir la ingesta d’aliments i en conseqüència de la pèrdua de pes, la qual cosa està demostrat que millora els nivells de tensió arterial. L’obesitat s’ha associat amb la hiperactivitat del sistema nerviós simpàtic, que a llarg termini podria elevar la pressió arterial per vasoconstricción de les artèries i augment de la reabsorción tubular renal de sodi. Per tant, si es perd pes després del consum complementari de prebióticos, s’ajuda a reduir o prevenir el risc d’hipertensió.