Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Gener: La xicoira

Una verdura amb escassa aportació calòrica i interessants propietats digestives
Per maitezudaire 24 de gener de 2006

L’origen de la xicoira se situa a les regions mediterrànies, i segons els historiadors, ja era coneguda i conreada en l’antic Egipte. També els romans utilitzaven les seves fulles crues, cuites o preses en infusió, per les seves propietats medicinals. A Espanya no va arrelar amb força fins als primers anys del segle XX.

Al llarg dels mesos que dura la temporada de la xicoira s’aconsella escollir els exemplars amb fulles fresques, sanes, fermes i de bon color. Convé, per tant, rebutjar les de fulles descoloridas, de color pardusco o groguenques, o amb indici de dany causat per insectes.

En les fulles de la xicoira l’aigua és el component més abundant, seguit dels hidrats de carboni, la qual cosa la converteix en una de les verdures amb menor valor energètic, amb prou feines 18 Kcal per cada cent grams. Els nutrients que destaquen en la xicoira són la provitamina A (es pot considerar una bona font) i el potassi. Vitamines del grup B (B1, B2 i folatos) i minerals com a magnesi i calci, així com la fibra, estan presents en quantitats discretes, i no destaquen respecte a la resta de verdures i hortalisses.

Més que als seus components nutritius, la xicoira deu les seves reconegudes propietats digestives a diferents substàncies, abundants moltes d’elles en les fulles i en l’arrel, com la intibina i la lactulopicrina, una quantitat important d’inulina i també taninos, àcid clorogénico; compost fenòlic amb capacitat antioxidant.

La xicoira és la planta que ha donat origen a verdures tan populars avui com l’escarola o l’endívia.