Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Ingredients en les llets infantils

Es tracta de substàncies incorporades a les llets adaptades per a fer-les més completes i semblants a la llet materna
Per Elena Piñeiro 13 de juny de 2008
Img biberon

Suplements funcionals

L’alimentació durant els primers mesos de vida té una influència decisiva no sols en les fases primerenques del desenvolupament del nen sinó també en la seva salut a llarg termini. Els estudis sobre composició i propietats de la llet materna han permès conèixer que, a més dels nutrients necessaris per a un òptim creixement del lactant, aquesta conté substàncies bioactivas que promouen la salut i el benestar del nen.

Aquesta és la raó principal per la qual la indústria de les llets adaptades intenta igualar la seva composició a la de la llet materna i suma, als preparats estàndard, ingredients com els àcids grassos poliinsaturats, que intervenen en la maduració d’estructures cerebrals relacionades amb la memòria i l’aprenentatge; el beta-palmitato, amb la capacitat per a incrementar l’absorció de nutrients i reduir la duresa de la femta; o els prebiòtics i probióticos, que milloren la composició de la flora intestinal del bebè.

Existeixen tantes llets adaptades en el mercat i amb composicions tan diferents pel que fa a ingredients funcionals, que és recomanable el consell de l’especialista, ja que cada bebè té necessitats diferents i no tots els tipus de llet són aptes per a tots els lactants.

Greixos essencials

Els àcids grassos poliinsaturats intervenen en la maduració d’estructures cerebrals relacionades amb la memòria i l’aprenentatge

Els àcids grassos poliinsaturats de cadena llarga, AGPICL, tenen una gran importància en el desenvolupament infantil, concretament l’àcid araquidónico (AA) i el docohexaenóico (DHA), fonamentals en la configuració de l’estructura i en el funcionament del sistema nerviós del bebè. Està estudiat que lactants amb majors nivells d’aquests àcids grassos en l’organisme tenen una major capacitat d’aprenentatge i concentració.

De fet, una aportació adequada d’AGPICL durant els primers mesos de vida pot tenir repercussions positives en la intel·ligència del nen, futur adult, i també en l’estat de salut general durant la seva vida. L’European Society for Paediatric Gastroenterology, Hepatology and Nutrition reconeix des de 1991 la importància dels àcids grassos poliinsaturats i recomana la seva addició en les fórmules per a prematurs.

Així mateix, l’addició d’AA i DHA a les llets infantils d’inici ha estat recomanada per diversos investigadors i institucions, i avui dia un gran nombre de fórmules europees per a prematurs i lactants estan enriquides amb aquests components.

També els triglicèrids de la llet materna tenen una configuració especial que encara no es coneix a fons. Aquest tipus característic de greixos intervé en les funcions digestives, entre les quals destaca la seva influència sobre l’absorció i digestibilitat tant de la fracció lipídica de la llet (greixos), com del calci i el magnesi. El beta-palmitato és un tipus de greix que alguns productors afegeixen a les seves fórmules adaptades perquè s’assemblin a la composició de la llet humana.

En les llets infantils que no porten beta-palmitato s’ha observat que els àcids grassos lliures s’uneixen al calci formant sabons càlcics, que no poden ser absorbits per l’intestí del lactant i provoquen un menor aprofitament, tant del greix com del calci afegit en la llet de fórmula. No obstant això, en la seva presència, és absorbit ràpidament sense formar els esmentats sabons càlcics insolubles i aconseguint una major absorció de greix i calci afegit.

A més d’aquestes implicacions nutricionals, el contingut de beta-palmitato també podria ser interessant en la prevenció del restrenyiment en els petits, ja que davant menys formació de sabons càlcics -responsables de la duresa de la matèria fecal-, la femta semblen ser més suaus i semblants a les dels nens alimentats amb llet materna. No obstant això, alguns estudis apunten que queda molta feina per fer per a poder realitzar una recomanació clara en aquest sentit.

Prebiòtics i probióticos

Prebiòtics i probióticos

S’entén com a prebiòtic el compost present naturalment en els aliments que, per la seva particular estructura físic-química, no és digerit pels enzims gastrointestinals. Per tant arriba intacte al còlon on és fermentat pels bacteris intestinals estimulant el seu creixement i la seva activitat beneficiosa. La inulina, reconeguda en nutrició pels seus efectes prebiòtics, és el carbohidrat de reserva de certs vegetals.

S’ha observat que en bebès que no prenen llet materna -rica en prebiòtics-, l’addició d’inulina o oligosacàrids a les fórmules infantils estimula el seu sistema immunitari intestinal. La Comissió Científica d’Alimentació de la Comunitat Europea va redactar al desembre de 2001 l’”Informe addicional de l’ús d’hidrats de carboni resistents de cadena curta, fructo-oligosacàrids (FOS) i galacto-oligosacàrids (GOS), en fórmules d’inici i continuació”.

L’ESPGAN insisteix que no cal recomanar la incorporació de prebiòtics i probióticos de forma generalitzada

En aquest document es conclou que poden usar-se prebiòtics en fórmules infantils en concentracions de fins a 0,8 g per 100 mil·lilitres, quantitat considerada com a segura. No obstant això, el comitè de nutrició de l’ESPGAN (Societat Europea de Gastroenterología i Nutrició Pediàtrica) és molt caut i, encara que no s’han trobat dades que demostrin efectes adversos, conclou que no es pot generalitzar la recomanació com una mesura profilàctica o terapèutica. Falten estudis clínics controlats que assegurin i consolidin la seguretat i l’eficàcia d’aquests productes en aquesta mena d’aliment.

Els probióticos es defineixen com a microorganismes vius que s’ingereixen amb la finalitat d’obtenir un efecte beneficiós independent del seu valor nutritiu intrínsec dins del balanç microbià intestinal. Els components més freqüents de probióticos són bacteris làctics del tipus lactobacilos o bifidobacterias. El Comitè Científic d’Alimentació de la Comissió Europea ha avaluat favorablement l’addició de probióticos een llets infantils de continuació, sempre que el seu benefici i seguretat hagin estat avaluats per estudis clínics controlats.

Els principals usos dels probióticos en alimentació infantil són la prevenció i el tractament de diarrees infeccioses, modulació del sistema immune, tractament de la intolerància a la lactosa i promoció de mecanismes protectors de l’organisme per a la dermatitis atòpica i l’al·lèrgia a aliments. Encara que l’ESPGAN reconeix l’existència de dades que avalen aquests efectes beneficiosos, insisteix que és necessari establir encara més l’eficàcia i seguretat a llarg termini de l’addició d’aquests bacteris a productes infantils.

Segons l’informe “Probiotic bacteri in dietetic products for infants: A Commentary by the ESPGHAN Committee on Nutrition”, publicat en 2004 en el “Journal Pediatric Gastroenterology Nutrition”, “les dades disponibles no són suficients per a donar suport a la seguretat dels probióticos en nounats i lactants amb un sistema immune immadur (com a prematurs i nens amb cardiopaties congènites).