Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Insectes i obesitat

La dieta d'alguns insectes, rica en proteïnes i pobra en carbohidrats, els permet funcionar amb un metabolisme ensucrat de baixa intensitat

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 28deNovembrede2006
Img insectop

Els insectes porten en aquests pagaments molts més anys que nosaltres i la seva adaptació a les circumstàncies sembla modèlica. Per més que facin gala d’un apetit voraç, no engreixen ni pateixen trastorns metabòlics. Els científics comencen a preguntar-se per què i creuen que ja ha arribat l’hora que aprenguem dels insectes, no només del seu comportament i biologia per identificar les claus contra l’obesitat sinó perquè constitueixen, per si mateixos, un remei.

Img
Imatge: CONSUMER EROSKI

Spencer Behmer, entomólogo de la Universitat de Texas, ha dut a terme un estudi sobre la gestió que els insectes fan dels hidrats de carbonis a fi d’interpretar per què poden devorar tant sense espatllar el seu metabolisme. Igual que nosaltres, els insectes requereixen hidrats de carboni i proteïnes per subsistir, que obtenen a partir de diverses fonts alimentoses. No obstant això, al contrari dels nostres diminuts contrincants, els éssers humans hem passat la major part del nostre desenvolupament evolutiu amb un accés difícil a les fonts d’hidrats de carboni en estat pur, per la qual cosa l’organisme es va adaptar al seu moment a un metabolisme amb restriccions en dites nutrients.

Un sistema biològic d’estalvi, en el qual la insulina exerceix un paper essencial, escatimava cada porció dispensable de sucre cap a un magatzem adipós amb el qual poder funcionar en etapes de carestia. Es tracta d’una conducta comuna entre els mamífers, dels ossos/ossos a les marmotes. Behmer considera que la indústria alimentosa proporciona avui fonts directes d’hidrats de carboni que ens posen a l’altura dels insectes, encara que amb un cos no preparat per a alguna cosa tan dolç. «Si fóssim capaços, com els insectes, d’adaptar-nos tant als períodes d’escassetat com d’abundància, faríem un pas enorme per combatre la síndrome metabòlica, l’obesitat o la diabetis». L’investigador texà es va posar a estudiar el metabolisme de les arnes a través de vuit generacions seguides d’un grup seleccionat, sotmeses a situacions extremes de fam i sobrealimentació.

Les arnes prefereixen a Atkins

Un dels punts més excel·lents de la recerca de Behmer va ser descobrir que les erugues no «estalvien» sucres en forma de grassa com nosaltres, sinó que basen la seva supervivència en una «gestió» dels recursos disponibles. Comunament, aquests insectes prefereixen sempre una dieta rica en proteïnes i pobra en carbohidrats (com la ideada pel doctor Atkins), de manera que acostumen així els seus diminuts organismes a funcionar amb un metabolisme ensucrat de baixa intensitat.

«Més encara, les arnes posen sistemàticament els seus ous en les plantes que contenen menys midó, de manera que les seves cries hagin d’acostumar-se d’entrada a funcionar amb menys». Fins i tot quan Behmer va situar a les erugues en un mitjà amb plantes molt riques en midó, van seguir escollint les de menor densitat per «canalitzar» degudament la supervivència de la seva prole.

L’entomólogo nord-americà, que ha publicat els resultats del seu assaig en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, s’ha posat en contacte amb investigadors mèdics de les universitats d’Oxford (Regne Unit), Sidney (Austràlia) i Auckland (Nova Zelanda) per conèixer què aplicabilitat pot tenir aquesta saviesa d’insecte en la naturalesa humana.

Un nou àmbit d’estudi

L’hemolimfa, l’equivalent a la nostra sang en els insectes, és avui objecte de detallats estudis. Aquest viscós fluid tanca la síntesi, deposició i entrecreuament molecular de proteïnes, quitina, catecolaminas i lípids.
Per primera vegada s’estudia la síntesi i degradació del glucògen dels insectes durant la transició larva-adult i la seva correlació amb el metabolisme dels lípids glucoconjugados i les proteïnes. S’ha identificat, així mateix, un nou metabolisme de catecolaminas en els insectes per mitjà d’una síntesi de beta-alanil-dopamina.
Els biòlegs consideren que tals recerques poden redundar en un millor coneixement de les propietats de la quitina i el quitosano.

LA BOTANA, UNA OPCIÓ

Del comportament i la biologia dels insectes no només poden aprendre’s claus contra l’obesitat, sinó que els insectes constitueixen per si mateixos un remei. A Mèxic, un equip d’antropòlegs ha donat amb un dels més preuats secrets per a la bona salut de les poblacions natives prehispánicas: incloïen insectes en la seva dieta.La trucada botana (dieta a força d’insectes) constitueix encara al país mesoamericano una opció gastronòmica: polls amb sal i llimona, chinches al guacamole (o «caviar mexicà»), pugons, formigues, mosques i escarabats.

El benefici que els insectes aportarien a l’organisme no es resumeix només en la seva nul·la aportació de colesterol, sinó en l’addició de components químics capaços de prevenir i guarir malalties digestives, respiratòries, òssies, nervioses i reumáticas. Els aliments màgics de les cultures indígenes mesoamericanas és el títol d’un estudi publicat per Octavio Parets López i altres experts en el qual s’advoca clarament per l’entomofagia, «un costum que es practica a Mèxic des de l’època prehispánica».

De fet, en el Còdex Florentino de Fra Bernardino de Sahagún, poc després del desembarcament espanyol en les Américas, es descriuen fins a 96 espècies d’insectes comestibles, que l’equip de Parets amplia avui a 681. Pels entomófagos sibaritas, a Ciutat de Mèxic obre tots els dies un restaurant especialitzat en tals suculencias i batejat amb el nom de «El Gusanito de l’Antull». Els seus botanas se serveixen entre una varietat d’entremesos, salses i altres plats picantes. «El consum d’escamoles, chapulines, formigues chicantanas, jumiles i caragols es fa avui més per morbositat que per un coneixement veritable del seu valor nutricional», es queixen els antropòlegs.

Afegeixen que el sabor de tan diminutes peces és gairebé inapreciable, i que són les textures i aderezos els protagonistes del bon gust. «D’altra banda ?assegura Parets- els insectes contenen complements nutricionals com els obtinguts a través del consum de carn, llet i ous». A més, s’han identificat en la seva composició surts minerals que ajuden a regular la pressió sanguínia, calci i magnesi. «S’ha observat, fins i tot, que contenen quantitats importants de vitamines del complex B». Alguns insectes en estat larvario proporcionen àcids grassos poliinsaturados molt semblats als dels olis vegetals i que ajuden a combatre el colesterol. «Els nostres avantpassats empraven el grill per combatre dèficit vitamínicos, les formigues contra la febre i els jumiles a manera d’anestèsic i analgésico». Parets recorda, així mateix, que el verí de les abelles s’usa en diferents parts del món per combatre l’artritis i altres reumatismes.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions