Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

“La bona voluntat de la indústria alimentària està bé, però, si no funciona, cal establir regles”

Alberto Garzón, ministre de Consum

Imatge: Eroski Consumer

A Espanya, un 40% dels menors presenten excés de pes, un problema de salut pública amb múltiples causes i arestes. El paper de l’administració pública és crucial. La pujada de l’IVA a les begudes ensucrades i la implantació voluntària de l’etiquetatge Nutri-Score són les dues mesures més mediàtiques que el Ministeri de Consum ha posat en marxa per a intentar frenar un dels problemes que més preocupen: l’obesitat infantil. Es tracta de dues decisions polèmiques i que soles no poden fer front a un fenomen complex. El ministre Alberto Garzón defensa que la sola existència de la cartera que ocupa ja envia un missatge en la bona direcció per a tractar de contrarestar l’avantatge que altres països europeus li porten a Espanya cap a la conscienciació sobre una vida i alimentació saludable o en una regulació publicitària més estricta.

Quines són les dades de l’informe Aladino 2019 sobre obesitat infantil que més el preocupen?

És un treball tan extens que existeixen múltiples perspectives per a abordar-lo, però a nosaltres ens han semblat sempre especialment dramàtics els nivells d’obesitat infantil. Encara que hi ha una certa estabilitat al llarg dels anys, no deixen de ser enormement preocupants. Estem parlant que quatre de cada deu menors d’entre 6 i 9 anys tenen algun tipus d’excés de pes. A més, existeixen molts matisos, i un d’ells és el que anomenem la “correlació de classe”, que indica que la taxa d’obesitat infantil és el doble entre les famílies amb unes rendes més humils que en aquelles amb rendes més altes. I això ens parla de desigualtat, de pobresa, de mals hàbits vinculats a la renda. És una fotografia problemàtica que afecta el sector més vulnerable de la nostra societat: els menors.

Què es pot fer per a pal·liar aquesta bretxa, per a arribar a les famílies vulnerables i centrar-se en elles?

Parlem d’un fenomen socioeconòmic, no sols d’hàbits. En primer lloc, hem de combatre la pobresa i fer que l’Estat social funcioni; millorar la vida del conjunt de la població, però especialment d’aquells més vulnerables. Això ajudarà al fet que sigui més fàcil canviar els patrons de consum i d’exercici físic. Nosaltres ho promourem des de múltiples àmbits. Des del de la regulació, per descomptat: el relatiu a la fiscalitat, la sensibilització, la publicitat infantil, la informació en l’etiquetatge…

“Sembla que la pandèmia i els confinaments jugaran en contra de l’obesitat i de la desigualtat”

Estem davant diferents línies de treball que travessen el mateix problema i han d’anar parelles a reformes estructurals. La pobresa no es resumeix amb mesures merament reguladores, el que requereix el nostre país és canviar les estructures, perquè en els últims 10 anys hem viscut dues crisis econòmiques i aquestes sempre afecten més els més pobres. I encara no tenim dades de com ha influït la pandèmia a aquests estrats. De fet, sembla que la pandèmia i els confinaments jugaran en contra de l’obesitat i de la desigualtat.

Tenen prevista alguna acció o política especial en aquest sentit?

La pandèmia, probablement, portarà una reculada molt important perquè els patrons de consum van vinculats a la vida quotidiana. Un confinament en el qual s’ha retingut a casa durant tant de temps a la totalitat de la població, i molt particularment als petits, i que ha alterat tant les condicions de vida, implica un perjudici molt gran. A això se suma l’impacte econòmic sobre les famílies més vulnerables, que des d’aquest Govern hem tractat de mitigar el màxim possible amb un escut social. Però encara així, és evident que, davant una crisi econòmica, les famílies més humils sofreixen més. I disposar de menys diners sol implicar el consum d’una mena de productes que no són tan saludables. Després de la pandèmia, hem d’accentuar, més si cap, tota la línia de treball que havíem ja previst des del principi.

Serà la pujada de l’IVA a les begudes ensucrades una realitat enguany?

Està en vigor la part que correspon als Pressupostos Generals de l’Estat. És una eina per a desincentivar el consum, no per a recaptar. De fet, en termes quantitatius, no puja una gran quantitat de cèntims per cada producte individual. El que fa és traslladar un missatge de salut pública des de les autoritats cap a la societat: “Aquest tipus de producte no és saludable i el seu consum excessiu pot tenir unes conseqüències molt dramàtiques en el mitjà i llarg termini en termes d’obesitat infantil”. Com sabem, aquesta té una correlació molt important amb l’obesitat en edat adulta i, al seu torn, empitjora els pronòstics de moltes malalties.

Recents experiències pilot en alguns llocs del món –podríem posar l’exemple de Catalunya, com a modesta prova pilot– han funcionat, les enquestes que es fan després revelen que la gent entén el missatge i tracta de canviar els seus hàbits. Evidentment, això per si sol no resol tot. Cal combinar-ho, però teníem l’oportunitat d’incorporar-ho de manera immediata en els pressupostos. Estarem molt atents a l’evolució, a fer enquestes posteriorment per a veure si funciona, per a comprovar fins a quin punt ha estat útil i com es pot reforçar.

Per què només s’ha decidit augmentar el gravamen dels refrescos i no el d’altres productes ultraprocesados, també rics en sucres?

És una espècie de prova pilot. Provem amb una sèrie de productes, els més agressius en termes de salut, per a veure com funciona. Després, farem un seguiment, una política de control. Si veiem que funciona, haurem d’expandir-ho. Estem parlant d’una preocupació que, encara que ha crescut molt en els últims anys, és relativament nova. És a dir, fa 30 anys ningú es preocupava pel consum saludable i, per això, les polítiques públiques també són noves. Hem de veure com fem polítiques públiques reeixides. No busquem titulars. De fet, no es tracta d’un assumpte extraordinàriament atractiu. Simplement, creiem que és útil per al propòsit de reduir l’obesitat infantil. I forma part d’un pack.

A més d’augmentar l’impost als productes menys saludables, es plantegen reduccions fiscals o ajudes que incentivin el consum d’aliments saludables?

No li diem a la gent el que ha de menjar: pot menjar el que vulgui. Però cal entendre que el component educatiu és central i, per tant, tractem de mostrar senyals que enviem a través de la regulació, com la fiscalitat; o ensenyar amb campanyes d’informació, un etiquetatge més útil, més transparent. Per descomptat, en casos extraordinàriament necessaris sí que anem a la regulació directa. És el cas de la publicitat infantil, amb la qual entenem que s’ha sobrepassat la capacitat d’oferir qualsevol producte a qualsevol persona, perquè parlem de sectors especialment vulnerables com són els menors.

Quines formes manegen per a incentivar un consum saludable?

Vàries. Per exemple, la majoria dels productes saludables tenen l’IVA més reduït possible. Parlem de productes que formen part d’una dieta equilibrada i que s’han anat perdent. Al nostre país som afortunats per tenir una dieta mediterrània, però es dóna la paradoxa que es perd com a hàbit de consum, i especialment en les famílies més pobres, per múltiples raons, sobretot, socioeconòmiques: hi ha menys temps, es visiten més restaurants de menjar ràpid que tenen efectes més perjudicials… Tot això cal abordar-ho de manera conjunta, però no és senzill. Sobretot, perquè quan hem arribat al Ministeri ens hem adonat que hi havia una tendència a combatre això, però dispersa i poc contundent. El fet que tinguem un Ministeri de Consum ja és en si mateix un missatge. I crec que pot ajudar en aquesta direcció.

Per què Espanya, que sempre ha presumit de la dieta mediterrània, té un de les pitjors dades d’obesitat infantil d’Europa?

Existeix nombrosa bibliografia que tracta de donar resposta a per què s’ha abandonat la dieta mediterrània, de manera molt ràpida, en les últimes dècades. Algunes claus són coincidents en els diferents estudis: l’expansió de les grans superfícies en les quals la major part dels productes són processats i ultraprocesados en detriment de la compra en comerços de proximitat, el canvi en els hàbits de consum i oci, en el qual preval la compra ràpida a causa de les jornades de treball intenses, la publicitat, que assenyala l’alimentació processada com a “fàcil, moderna, accessible i sana”… Hi ha molts factors. Estem treballant per a tenir una bona anàlisi dels elements i poder dissenyar polítiques adequades i eficaces.

L’estratègia NAOS per a la prevenció de l’obesitat existeix des de fa 15 anys, però no sembla molt eficaç: Espanya és un dels països amb majors taxes d’obesitat d’Europa. A la llum de les dades, és raonable continuar apostant per ella?

L’estratègia NAOS té moltíssims elements positius i ha permès fer un salt cap endavant molt important en un país que no tenia res, però és cert que hi ha elements crucials, com la publicitat infantil en el codi PAOS, que fallen de manera estrepitosa: depenen de la bona voluntat d’una indústria el criteri de la qual rector, per definició, és maximitzar beneficis. Aquí hi ha un conflicte entre els efectes de la salut dels menors i les estratègies de màrqueting que s’utilitzen per a aconseguir aquests beneficis.

Què es pot fer?

“El codi PAOS falla de manera estrepitosa: depèn de la bona voluntat d’una indústria el criteri de la qual rector, per definició, és maximitzar beneficis”

Com a pare de dues nenes, una de dos anys i escaig i una altra d’un any, sóc conscient que la major ja comença a absorbir una publicitat infantil dirigida, de manera molt agressiva en molts casos, perquè faci ús d’una mena de producte que sabem no és saludable. Això no es pot permetre. Des del punt de vista de la salut, no podem anar a un codi tan suau. Estem en converses per a reformar-ho, però l’objectiu és evitar aquest tipus de publicitat. No podem permetre-ho; hi ha espais amb els quals no es pot transigir, perquè tenen a veure amb el més fonamental, que és la salut. Especialment, la dels més petits.

A més de la publicitat, preveuen controlar d’alguna manera les estratègies de màrqueting , com a promocions de×2 1, descomptes, formats XXL o la ubicació d’aquests productes en els supermercats?

Volem abordar-ho tot. Però quan arribem i ens vam adonar del que calia fer, ens vam veure una mica desbordats. Cadascun d’aquests canvis implica negociacions, i moltes vegades no disposes d’aquest temps. La clau està a entendre que els menors són un col·lectiu vulnerable, més sensible a la publicitat. Quan la meva filla veu els seus dibuixos animats preferits en un determinat producte, tendeix a agafar-ho. No parlem d’una persona de 30, 40 o 50 anys a la qual no li direm el que ha de menjar, sí d’un col·lectiu especialment vulnerable a protegir: els menors. I aquí les regles han de ser enormement estrictes. No ho estan sent en l’actualitat, perquè depenen de la bona voluntat. I la bona voluntat de la indústria està bé, però si es demostra que no funciona, cal establir regles.

S’han plantejat impulsar l’educació nutricional a les escoles?

Per descomptat. En algunes comunitats autònomes aquesta educació nutricional ja ve recollida en els plecs de contractació dels menjadors escolars. No obstant això, hi ha un ampli marge de millora. Hem d’avançar cap a plans més integrals que incloguin a les famílies, i millorant el coneixement tant nutricional per a donar les claus de com mantenir una dieta sana, sostenible, accessible i que no llevi temps. Aquestes claus són crucials per a introduir canvis en els hàbits que siguin realistes amb la societat actual.

Parlem d’altres polítiques. Segueixen altres exemples, com el de Regne Unit, en la seva regulació de la publicitat?

Seguim totes les experiències internacionals. A Espanya tenim un Ministeri de Consum per primera vegada, però en altres països, especialment en els anglosaxons, és una competència molt desenvolupada i una preocupació des de fa temps. Hi ha línies de treball de la Comissió Europea en les quals ja anem retardats i volem accelerar-les. Parlem, per exemple, de la nova Agenda del Consumidor, prevista per a 2020-2025 i que parla de consum ecològic, de drets dels consumidors, d’etiquetatge, de millorar la informació… En altres països això ho tenen molt més avançat, i les seves indústries també estan més avançades. Avui, en els supermercats espanyols ja hi ha productes que han incorporat el Nutri-Score com a eina de màrqueting , però també perquè als seus països d’origen ja està implantat.

Hi ha fabricants i distribuïdors que volen influir positivament en l’alimentació saludable. Quin camí els animaria a seguir?

Hi ha empreses molt conscienciades amb aquesta tasca. És el seu negoci, i coneixen molt bé les demandes canviants de la població. Fa 30 anys no existien aquestes exigències. Les empreses ho saben, fan estudis de mercat i coneixen perfectament que la gent demanda productes més naturals, menys ultraprocesados. Més producte pròxim, més connexió local. Tot això ho saben i ho van adaptant. A aquelles empreses sensibilitzades amb aquest assumpte, no sols per raons de negoci, sinó perquè comparteixen com a valors i principis, una situació perillosa d’obesitat infantil, les convidem al fet que accelerin. Les que vagin en aquesta direcció, tindran a través de l’etiquetatge Nutri-Score una espècie de premi.

En quin sentit?

Em refereixo al fet que la gent preferirà comprar els productes menys nocius. I, en aquest sentit, hi ha un alineament d’interessos. Pot haver-hi resistències, però vindran d’aquelles empreses l’existència de les quals depèn en gran manera de productes dolents per a la salut. És a dir, deixarem temps a l’adaptació, però com a Govern no podem permetre que hi hagi un vector pel qual els menors posin la seva vida en risc.

Quins objectius realistes, assolibles, s’ha traçat per a aquesta legislatura?

És difícil… A mi, per deformació professional, com a economista, m’agraden molt els números. I, a més, crec que, sense matèria primera, sense dades, no es pot fer ben política pública. Però ens ha tocat una pandèmia que ha distorsionat tota la sèrie temporal. És a dir, hi havia una evolució molt lenta, però positiva, en els indicadors. I, ara, de sobte, l’epidèmia i la crisi econòmica fan que tot això es distorsioni. No sabem en quin punt estem. Mentre no hi hagi informació i dades noves –que no tenim perquè són indicadors complexos, requereixen més temps–, és difícil marcar-se un objectiu complet.

Pot un únic Ministeri fer front a un problema com el de l’obesitat infantil?

L’obesitat infantil requereix una aproximació multidimensional. Des del Ministeri de Consum tractem humilment de ser la palanca amb més força, perquè tenim molta capacitat reguladora. Però parlem d’un fenomen amb moltes arestes, que abasta des de l’educació en les famílies a la manera de transmetre de les empreses, dels mitjans de comunicació… Tots estem integrats en la cadena de missatges que, al final, estan darrere dels nostres patrons de consum. Fins i tot té a veure amb l’urbanisme: poden els menors en els seus barris fer exercici físic? Estem construint ciutats on només hi ha cases d’apostes?

En el Ministeri farem tot el possible, i crec que l’estem fent bé. Però som conscients que es necessita el treball de totes les administracions i de la societat civil. Hi ha una creixent consciència sobre aquests temes, en la part ecològica i en la de la salut. Això fa que el consum responsable i el saludable siguin dos vectors. Però hi ha moltes resistències que tenen a veure amb grans poders econòmics que han tret molt de benefici amb un model de negoci que no volen canviar. Farem que es pugui canviar.

Què queda per fer?

Encara tenim molts reptes. Les polítiques que s’han anat impulsant, encara que han aconseguit frenar la pujada vertiginosa dels índexs d’obesitat infantil, no aconsegueixen reduir-los. Fomentar la millora dels hàbits nutricionals familiars, impulsar l’exercici físic, establir mesures del control de la publicitat molt més rigoroses i redoblar esforços des de les administracions públiques per a incloure en els criteris de compra d’aliments la perspectiva ambiental, cultural i nutricionalment adequada són algunes d’elles.

Per accedir a més continguts, consulta la revista impresa.


Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions