Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La carabassa

Una hortalissa diurética, amb un suau efecte laxant, i que protegeix la capa interna de l'estómac

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 06deSetembrede2005

Hi ha carabasses de formes molt variades: esfèriques i aplatades, ovalades,
allargades en forma d’ampolla… El color de l’escorça pot ser ataronjat,
groc, vermellós, verdós, blanc o negre. La seva polpa o carn, de consistència
dura i sabor ensucrat, és generalment de color ataronjat o groc i està
repleta de llavors en la seva part central.

Classificació científica

La carabassa és una hortalissa que pertany a la família de les Cucurbitacéas
(Cucurbitaceae). Aquesta família comprèn unes 850 espècies de plantes
gairebé sempre herbàcies, trepadoras o rastreras, que produeixen fruits generalment
grans i protegits per una escorça ferma. La carabassa és l’espècie Cucurbita
pepo
varietat Pepo.


Origen i zones de cultiu

La carabassa procedeix de la carabassa silvestre originària d’Amèrica
Central, que va ser conreada durant segles per aprofitar les seves llavors més
que per consumir-la com a tal. Amb el temps es va millorar el seu cultiu i van sorgir
varietats amb més polpa i sabor més afrutado. Des d’Amèrica
Central, el seu cultiu es va estendre cap al nord i el sud del continent,
i al segle XV els conqueridors espanyols la van introduir a Europa,
difonent-se el seu cultiu amb gran rapidesa. En l’actualitat, es conrea
en terrenys càlids i humits de tot el món.

Diversitat i tipus

Les principals varietats són les carabasses d’estiu i les d’hivern.

Les carabasses d’estiu solen ser de pell clara, llavors toves i es conserven
poc temps. A aquest grup pertanyen la carabassa bonetera (de forma aplanada,
20 centímetres de diàmetre i color que varia entre el blanc,
el verd clar o el groc, és molt apreciada a Estats Units); l’espagueti
(procedeix de Japó i té forma similar a un meló de color groc.
El seu nom es deu al fet que la forma de la seva carn cuita se separa fàcilment
en fils similars als espaguetis); i la rondini (carabassa de forma arrodonida,
pell ataronjada i carn blanca o groga).

Les carabasses d’hivern solen ser més seques, fibroses i dolços que
les d’estiu. La seva pell és molt gruixuda, la qual cosa permet que es conservin durant
més temps. Entre elles es troba la carabassa de cidra i la confitera.
La més estesa a les zones tropicals és la carabassa de cidra, coneguda
també com a carabassa almizclera o zapallo. Presenta una polpa gelatinosa
i d’intens color groc, a causa del seu elevat contingut en beta carotenos.

De gran grandària, la carabassa confitera es coneix també com a carabassa
de cabell d’àngel pel producte que s’elabora amb ella.

La carabassa xinesa o carabassa de la cera, és una varietat de forma ovalada o
allargada, amb aproximadament 6-8 centímetres de longitud. Forma part
de la dieta dels asiàtics i es caracteritza perquè la seva escorça, una
vegada madura, adquireix una aparença cerosa.

Valor nutritiu

El principal component de la carabassa és l’aigua, seguida dels hidrats de
carboni. Proporciona una quantitat considerable de fibra, provitamina A, vitamina
C, potassi i magnesi i en menor proporció folatos, calci, ferro i
zinc.

Composició nutritiva per 100 g de porció
comestible

Energia (Kcal)
Hidrats de carboni (g)
Fibra (g)
Potassi (mg)
Calci (mg)
Magnesi (mg)
Provit.A (mcg)*
Vit. C (mg)
Folatos (mcg)*
27,3
5,4
1,5
233
27
13
75
14
25

*mcg = micrograms

Avantatges i inconvenients del seu consum

La carabassa proporciona una quantitat interessant de fibra que li aporta un lleuger
efecte laxant. No obstant això, pot originar flatulència pel que hi haurà
que provar com es tolera en cas d’inflor i gasos intestinals.
La seva destacada aportació de betacarotenos (provitamina A), pigments que li confereixen
el seu característic color ataronjat, fan que el consum habitual de
carabassa contribueixi a prevenir el dany originat pels radicals lliures,
gràcies al caràcter antioxidant d’aquests colorants naturals. A més,
l’organisme transforma la provitamina A en vitamina A a mesura que aquest
la necessita. Aquesta vitamina és necessària per evitar la disminució de
l’agudesa visual o trastorns de la visió d’origen retiniano.
Totes les varietats presenten un important efecte diurético hagut de
al seu elevat contingut en aigua i en potassi, i el seu escàs contingut en sodi.
Per això, el seu consum resulta recomanable en cas de retenció de líquids,
trastorns renals, cardiovasculars o hipertensió arterial.
La polpa de la carabassa, per la seva riquesa en mucílags, exerceix una acció
emoliente (suavitzant) i protectora de la mucosa de l’estómac. Per tant,
el seu consum està indicat en cas d’acidesa d’estómac, dispèpsia
(mala digestió), pirosis, gastritis o úlcera gastroduodenal en
fase aguda.


En la cuina

Les carabasses d’estiu tenen la pell molt fina, per la qual cosa no cal
pelar-les per al seu consum. No obstant això, a causa que el seu contingut en aigua és
molt elevat, s’han de deixar assecar una mica per evitar que el plat al que es
destinen quedi aguado.
En el cas de la carabassa d’hivern, de pell gruixuda, cal pelar-la abans
de cuinar-la. També s’eliminen les llavors i la part central fibrosa
per aprofitar únicament la seva carn. En cru, picada fina, serveix com
ingredient d’amanides, entrepans, entremesos. En aquests casos, s’empren
generalment les carabasses d’estiu, i poden substituir al cogombre en qualsevol
recepta.
La carn de la carabassa també es pot consumir cuinada com a verdura,
cuita, gratinada…, encara que la carn és insípida, per la qual cosa és freqüent
condimentar-la amb diferents herbes aromàtiques.
Com a postres, la carabassa es pot preparar de la següent manera: es parteix
en diverses rodanxes, i s’hornea fins que adquireix un color daurat. S’endolceix
amb mel o es combina amb altres fruites i s’elabora una macedònia.
Les varietats d’hivern són molt emprades en rebosteria per a l’elaboració
de galetes, flams, pudines, pastissos, melmelades i confitures.

Criteris de qualitat en la compra i conservació

Donada la gran varietat de carabasses, aquestes es poden trobar en
els mercats durant tot l’any. S’han de triar els exemplars ferms,
amb la pell intacta i sense corts ni danys. Si es van a comprar carabasses
d’estiu, és preferible triar exemplars de grandària mitjana perquè la seva
sabor estigui totalment desenvolupat i la seva carn encara no s’hagi tornat
amarga i fibrosa.
La grandària de les carabasses d’hivern sol ser gran, per la qual cosa es
solen comercialitzar en porcions. En aquest cas, convé triar aquelles que la seva
carn no aparegui massa tova a la zona externa. Una pell brillant pugues
indicar que encara està inmadura, i si la seva aparença és alguna cosa aspra,
es corre el risc que estigui massa madura, amb el que la seva carn
tendirà a ser fibrosa. És preferible que conservi la cua o peduncle,
ja que aquest evita la pèrdua d’humitat.

Les carabasses d’estiu són més peribles que les d’hivern. El seu
pell fina no proporciona protecció a la carn. Per tant, s’han de
manipular amb cura per evitar la seva deterioració. Es poden conservar una setmana
en la nevera embolicades en una bossa de plàstic perforada. Si es congelen,
prèviament escaldades, es conserven fins a un mes.
Les carabasses d’hivern tenen una vida útil major, hagut de principalment
al seu menor contingut en aigua i a la seva pell, que suposa una barrera protectora
del fruit. Si es mantenen en bones condicions i en funció de la varietat,
es poden conservar durant 6 mesos.

Com a norma general, s’han de protegir aquestes hortalisses de focus de calor,
fred i llum. No s’han de conservar en el frigorífic els exemplars
enters, encara que una vegada tallats en porcions sí es requereix la seva refrigeració,
preferentment protegides amb un film de plàstic. Quan ja s’ha cuinat,
la carabassa es pot conservar en la nevera o en el congelador. Si es congela
crua, cal tenir en compte que la seva descongelació suposa pèrdues
de volum i humitat.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions