Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La conducta alimentària de nens autistes

Aquest trastorn del desenvolupament provoca conductes negatives que dificulten l'adaptació a una alimentació adequada

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 29 de Setembre de 2009
img_comedor 2

Els trastorns generalitzats del desenvolupament, malgrat la seva etiologia diversa, es caracteritzen per un dèficit en múltiples àrees funcionals que comporta un retard i desviació dels processos normals de desenvolupament. Una de les àrees afectades està relacionada amb el comportament i, en concret, amb la conducta alimentària. Durant anys s’han ignorat els problemes de conducta alimentària i de salut associats als trastorns del desenvolupament. No se’ls ha aplicat l’atenció i el tractament precís, en molts casos de caràcter dietètic. Les pràctiques anormals dels nens amb Trastorns de l’Espectre Autista (T.I.A.), denominació clínica de l’autisme, s’expressen de diferents formes i els dificulten l’adaptació a una alimentació adequada. La incorporació tardana d’aliments sòlids i nous o la dificultat per mastegar són algunes d’elles.


L’atenció integral dels menors amb autisme passa per conèixer les alteracions en el seu comportament alimentari, encara que la causa no estigui clara. S’ha acceptat que la seva aparició està relacionada amb els patrons restrictius i inflexibles típics d’aquests nens (conductes estereotipades o dificultats per assimilar els canvis), però en els últims anys s’aborda el possible origen associat a alteracions orgàniques, com a al·lèrgies i intoleràncies alimentàries, o a problemes de malabsorción intestinal.

Conducta alimentària negativa

Des de la Unitat de Salut Mental Infanto-Juvenil i la Unitat de Nutrició Clínica i Dietètica de l’Hospital Universitari Verge de les Neus, a Granada (Espanya), es va dur a terme un estudi de disseny transversal i retrospectiu de casos i controls. La mostra estava constituïda per 46 nens i adolescents autistes (casos), a més de 30 controls escollits entre els germans sans. L’objectiu va ser examinar els hàbits alimentaris i el comportament dels participants i precisar les conductes alimentàries atípiques.

Els nens autistes tenen més retard en el desenvolupament de l’àrea de l’alimentació

Els pares van emplenar una enquesta dietètica completa. S’incloïen qüestions relatives a l’alimentació materna, les dificultats en la nutrició dels nounats i dels nens durant la primera infància, el diagnòstic d’al·lèrgies alimentàries o d’una altra índole i els trastorns digestius (restrenyiment, diarrees, meteorismo), altres trastorns dels fills (irritabilitat, hiperactivitat o problemes de somni), les infeccions recurrents que van requerir antibiòtic, així com els hàbits, preferències i aversions alimentàries.

Els resultats de l’estudi mostren el mateix que han constatat altres recerques semblants: els nens autistes tenen més retard en el desenvolupament de l’àrea de l’alimentació. En ells és més difícil la incorporació d’aliments sòlids i nous, tenen més problemes per mastegar, aprenen més tard a beure en got, la seva capacitat per usar la pajita és menor i mengen més de pressa. Segons la mostra, el 47,8% dels nens autistes no bevien directament del got als 15 mesos, en comparació del 6,7% dels seus germans sans. A un de cada tres se li va diagnosticar conductes de pica i van ser els qui van rebutjar els aliments en major mesura, tant pel tipus de menjar com per la seva textura (72% enfront del 40%).

Hi ha evidència que el retard en el desenvolupament de la conducta alimentària pròpia de l’edat afecta a entre un 30% i un 70% dels nens autistes. Així es reflecteix en una anàlisi de “The New England Center for Children” de Southboro (Estats Units). En ell, van comprovar com l’acceptació dels aliments era pitjor en nens amb autisme o trastorns generalitzats del desenvolupament no especificats. Des del Penn State Harrisburg, de la Pennsylvania State University (Estats Units), corroboren que la gamma d’aliments que mengen els nens amb autisme és molt menor.

El coneixement de les alteracions en el comportament alimentari d’aquests menors és de gran interès perquè permetria dissenyar pautes dietètiques específiques, corregir deficiències nutricionals associades i millorar la seva atenció integral.

Dieta sense gluten i sense caseïna?
Alguns autors recomanen una intervenció que inclogui, a més de les estratègies psicodinámicas, biològiques i educatives, els enfocaments dietètics com a complement per al tractament de l’autisme. No obstant això, no és clar el tipus de dieta que s’ha de seguir. Els objectius terapèutics són variats: des de la modificació del menú per millorar la flora intestinal, fins a la suplementación amb vitamines i probióticos per potenciar les defenses de l’organisme.

Estudis recents constaten l’efecte positiu de les dietes sense gluten i sense caseïna en els nens autistes. S’han detectat pèptids anormals en l’orina atribuïts a la incapacitat de l’organisme de descompondre aquestes proteïnes en els aminoàcids. Les substàncies més problemàtiques són el gluten i la caseïna de la dieta. Aquests components mal metabolitzats produirien els neuropéptidos caseomorfina (derivada de tots els productes làctics) i gliadinmorfina (procedent de cereals com el blat, la civada, el sègol, l’ordi i el triticale), que passarien al torrent sanguini i d’aquí al cervell, on actuen com els opioides endogens i provoquen toxicitat. Això explicaria part dels símptomes autistes.

La Cochrane Database Systematic Reviews ha realitzat l’única revisió sobre el tema. Després d’una cerca exhaustiva en la bibliografia, els autors van identificar només un assaig controlat aleatori que complia els criteris de selecció de la publicació científica. En l’assaig, s’aplicava la dieta lliure de gluten o lliure de caseïna com a intervenció per millorar el funcionament conductual, cognitiu i social en individus amb autisme. Els resultats de l’assaig indiquen que una dieta combinada, lliure de gluten i caseïna, pot reduir alguns trets autistes. Però l’assaig va ser de petita escala, amb només deu participants en el grup de tractament i deu participants en el grup de control.

La resta d’estudis sobre el tema contenen deficiències: diferent metodologia, petita grandària de la mostra, ús de diferents criteris de diagnòstic, heterogeneïtat de l’avaluació de dades i la interpretació dels mateixos. Malgrat els positius resultats oposats, es necessiten més assajos controlats aleatoris de gran escala i de bona qualitat abans de generalitzar l’ús d’aquest tipus de dietes en persones amb autisme.

AUTISM SPEAKS

Detecció primerenca, diagnòstic precís i tractament adequat són alguns dels temes que s’han abordat, del 24 al 26 de setembre, al Congrés Internacional sobre Trastorns de l’Espectre Autista (T.A.I.) celebrat a Burgos. Una de les ponents ha estat Geraldine Dawson, professora de recerca del Departament de Psiquiatria de la Universitat de Carolina del Nord (Estats Units) i directora científica d’Autism Speaks, l’organització nord-americana de referència mundial en aquest tipus de trastorns del desenvolupament. La resta de la comunitat científica internacional dedicada a l’estudi de l’autisme segueix i aplica els resultats de les recerques en els àmbits de diagnòstic i tractament.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions