Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La fal·làcia dels antioxidants

No hi ha proves mèdiques ni científiques que recolzin l'ús de suplements d'antioxidants per prevenir la mortalitat

Els antioxidants presumeixen d’aportar nombrosos beneficis per a la salut. Estan presents en diverses fruites i hortalisses, el consum de les quals està recomanat com a base d’una alimentació saludable. Sobre això, no hi ha dubtes. Una altra cosa són els suplements antioxidants que pren un percentatge gens menyspreable de la població. Són també saludables? Presenten els mateixos beneficis o, per contra, comporten riscos? És correcte afirmar que un suplement antioxidant ajuda a prevenir la mortalitat? En el present text es detalla per què al setembre i a l’octubre de 2013, dues prestigioses entitats sanitàries de cardiologia i oncologia han advertit de la falta de beneficis clars i dels riscos (alguns greus) de consumir de forma habitual suplements d’antioxidants.

Imatge: Anders Sandberg

Antioxidants: després dels passos de la fal·làcia en sandàlies de pell

Una fal·làcia és un parany lògic; un raonament que a primera vista sembla vàlid, però en realitat no ho és. Dit de manera senzilla, la "afirmació del conseqüent" -així la hi denomina- consisteix a treure conclusions falses o errònies a partir de dues premisses veritables. Per exemple:

  • A: Les persones de la conca del Mediterrani en 1950 solien portar sandàlies de pell (veritable).
  • B: Aquestes persones tenien menys risc cardiovascular que les americanes, que no acostumaven a portar tals sandàlies (veritable).
  • Calçar-se sandàlies de pell prevé, per tant, l'infart (fals).

Imatge: CONSUMER EROSKI

Sona desgavellat, clar, però no difereix molt d'altres raonaments similars, com el qual conclou que prendre vi prevé la mortalitat cardiovascular perquè l'alimentació dels països de la conca del Mediterrani incloïa vi en quantitats moderades i en aquests països la mortalitat cardiovascular era menor. En el cas dels antioxidants ocorre alguna cosa semblat. Les fruites i les hortalisses tenen antioxidants, i consumir fruites i hortalisses prevé la mortalitat (segons l'OMS, la seva baixa ingesta ocasiona 1,7 milions de morts anuals). Tot això és cert, així que resulta temptador afirmar que consumir els seus antioxidants dins d'una bonica càpsula previndrà la mortalitat. Però, és així? Prendre suplements antioxidants resulta saludable o és, en canvi, la conseqüència d'un parany lògic? Abans d'esgrimir tals raonaments (i, sobretot, de portar-los a la pràctica) hem d'estar segurs que no estem davant una fal·làcia i recordar que la veracitat de les premisses d'un raonament no garanteix la veritat de la conclusió.

Veritats contrastades sobre el consum d'antioxidants

Algunes fal·làcies, com hem vist, són més difícils de detectar que unes altres. No tots els errors lògics són obvis. Per evitar les travetes al raonament, es recorre a l'anomenada "medicina basada en proves" o "medicina basada en l'evidència", que es fonamenta en dades científiques contrastables i judiciosos, amb l'objectiu que els tractaments sanitaris no es basin en suposicions o creences fal·laces. Una de les més importants (potser la més important) entitats de referència en la medicina basada en l'evidència és la Col·laboració Cochrane.

Imatge: tinpalace

Al març de 2012, la seva revista científica The Cochrane database of systematic reviews va publicar un estudi titulat "Suplements d'antioxidants per a la prevenció de la mortalitat en persones sanes i en pacients amb diverses malalties". A semblant títol, publicat en semblant revista, solament li faltava el redoblament de tambors que precedeix a un afusellament. Perquè la conclusió de la recerca (revisió sistemàtica i metaanálisis), que va escrutar tota la literatura científica sobre el tema (molta), va anar que no hi ha proves mèdiques ni científiques que recolzin l'ús de suplements d'antioxidants per prevenir la mortalitat. No solament això, sinó que els suplements de vitamina A, de beta-carotenos (antioxidants, que a més són precursors de la vitamina A) i de vitamina I poden incrementar el risc de morir de manera prematura.

És una dada d'una importància cabdal perquè, segons els autors de l'estudi, al voltant del 10-20 % de la població adulta d'Amèrica del Nord i Europa (de 80 a 160 milions de persones) estaria consumint els suplements avaluats. És a dir, moltes persones podrien estar morint de forma prematura a causa d'una laxitud legislativa i una falta de control sanitari dels "suplements naturals", tal com va detallar aquest article d'EROSKI CONSUMER. La revisió Cochrane no s'oblida d'esmentar, en aquest sentit, que "els suplements d'antioxidants no són sotmesos als mateixos estudis rigorosos de toxicitat que altres agents farmacèutics".

Imatge: foxumon

Aquesta recerca enterra la vella teoria de "els radicals lliures i l'envelliment", segons la qual anul·lar dites radicals (molècules inestables, generades pel metabolisme de les nostres cèl·lules) augmentaria la longevitat. Podria, de fet, ocórrer fins i tot a l'inrevés, tal com van apuntar en 2011 Ristow i Schmeissner. Els autors de la revisió Cochrane postulen una hipòtesi per justificar les seves observacions: els suplements d'antioxidants interfereixen amb mecanismes defensius essencials que el nostre cos engega quan tenim una malaltia en la qual està implicat l'estrès oxidatiu: apoptosi, fagocitosi i desintoxicació. Afirmen que "no comos capaços de concretar què mecanismes bioquímics específics justifiquen els efectes perjudicials", però sí detallen que l'augment de la mortalitat és atribuïble, sobretot, a esdeveniments cardiovasculars i càncer.

Això ens porta a un parell de textos recentment publicats per dues entitats de referència en medicina cardiovascular i medicina oncològica (relacionada amb el càncer). Al setembre i octubre de 2013, tant l'American Heart Association com el National Cancer Institute han desaconsellat la utilització dels suplements d'antioxidants. Ambdues organitzacions recomanen basar l'alimentació en aliments d'origen vegetal, sense recórrer a pastilles o càpsules, per més naturals que siguin. El perquè dels beneficis d'aquesta estratègia suscita interessantíssimes discussions científiques, encara que pot ser que sigui perquè es desplaça el consum d'aliments superflus, tal com recull un article, publicat en aquest mateix canal.

La revisió Cochrane no s'oblida d'esmentar que, a causa que solament s'ha examinat la influència dels suplements d'antioxidants, les seves troballes no han d'aplicar-se als efectes potencials de fruites i verdures. En altres paraules, no discuteix els beneficis de la dieta basada en aliments d'origen vegetal, sinó que qüestiona els riscos de "envasar" l'alquímia de la naturalesa.

RSS. Sigue informado

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions
Fundació EROSKI

Validacions d’aquesta pàgina

  • : Conformitat amb el Nivell Triple-A, de les Directrius d’accessibilitat per al contingut web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validació del W3C indicant que aquest document és XHTML 1.1 correcte
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validació de feedvalidator.org indicant que els nostres titulars RSS tenen un format correcte