Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La importància del consum de fruites i verdures

El consum mundial de fruites i hortalisses està molt per sota dels 400 g diaris per persona

img_vegetal_p

El consum de grups d’aliments com a fruites i verdures s’està col·locant en l’ull de l’huracà de l’alimentació saludable i, per extensió, dels esforços per recomanar una adequada proporció de nutrients que puguin assegurar una millor qualitat de vida i una òptima seguretat dels aliments que es consumeixen. Mentre les societats subdesenvolupades tendeixen a les dietes vegetals, conforme augmenta el nivell de vida també ho fa el consum d’aliments d’origen animal. Però el que sembla clar és que totes les persones haurien de consumir més fruita i hortalisses, especialment en països en els quals, com Espanya, el desenvolupament ha suposat una modificació important dels hàbits alimentaris.

Img vegetables
Imatge: OMS

El consum diari de productes vegetals, a bastament i en una alimentació ben equilibrada, ajuda a evitar malalties greus, com les cardiopaties, els accidents cardiovasculars, la diabetis i el càncer, així com deficiències d’importants micronutrientes i vitamines. L’Organització Mundial de la Salut (OMS) col·loca l’escàs consum de fruita i hortalisses en sisè lloc entre els 20 factors de risc als quals atribueix la mortalitat humana, immediatament després d’uns altres més coneguts, com el tabac i el colesterol.

El consum mundial de fruita i hortalisses està molt per sota dels 400 g diaris per persona. Això es deu al fet que en els últims 50 anys ha disminuït el consum de cereals i leguminosas, s’ha incrementat el dels olis vegetals, el sucre i la carn, mentre que la fruita i les hortalisses amb prou feines han augmentat. S’estima que a tot el món la gent només consumeix entre el 20% i el 50% del mínim recomanat.

Perspectiva de la seguretat

És necessari controlar l’alimentació des del punt de la qualitat i varietat d’aliments i nutrients

Davant aquesta situació, l’Organització de les Nacions Unides per a l’Agricultura i l’Alimentació (FAO), juntament amb les autoritats sanitàries de la majoria dels països, estan intentant modificar, en la mesura del possible, els hàbits dels consumidors. L’objectiu és disminuir les malalties que s’albiren dominants en aquest segle, és a dir, les derivades d’una mala alimentació, i ho ha fet amb una perspectiva sanitària clarament diferent a altres èpoques. D’una banda, s’ha aconseguit controlar gran part de les malalties que en segles anteriors han estat responsables de grans mortandades. El còlera ja no és un problema en les nostres latituds, ha desaparegut la pesta i malalties com la tuberculosi o les febres de malt no són el que eren fa 80 anys.

Això s’ha hagut de, entre altres coses, a les mesures aplicades en l’àmbit de la seguretat alimentària i als avanços de la medicina. La conseqüència s’està posant clarament de manifest. Els avanços en medicina i en prevenció, fins avui fonamentalment en els camps de la veterinària i de la ciència i la tecnologia dels aliments, ens han portat a permetre una expectativa de vida molt considerable. No obstant això, això no suposa una panacea, ja que estem veient que una vegada controlats aquests problemes sorgeix la necessitat de controlar l’alimentació des del punt de vista de la qualitat i varietat d’aliments i nutrients.

La nova frontera en alimentació hauria de garantir de nou aliments més segurs i saludables. Per a això, sembla necessari disminuir el consum de productes animals de forma progressiva i incloure, potser en un futur, el peix salvatge per incrementar de forma significativa el consum de tots els vegetals, especialment fruites, verdures i leguminosas.

Consum dels vegetals

Potser a causa de prejudicis culturals que s’han anat generant, i a la cerca de productes fàcils de consumir, agradables al gust i amb una manipulació mínima, s’ha subestimado la importància de la fruita i les hortalisses per a la nutrició i la salut en general. Per exemple, la fruita requereix ser comprada, transportada i manipulada. Normalment cal pelar-la, tallar-la i preparar-la, mentre que unes postres làctiques només requereix obrir la tapa i consumir-ho. Això suposa un clar desavantatge, ja que aquesta cerca de la comoditat s’ha introduït en la nostra societat de forma imparable.

Conforme s’accelera la transició alimentària cap a aliments amb gran contingut de greixos i sucre a tot el món, molt agradables al paladar, amb textures toves, com la brioixeria o els aliments preparats llests a l’ús, tipus snacks, existeix el perill que la fruita i les hortalisses quedin marginades en l’alimentació de les persones. Llavors per què no es consumeix més fruita i hortalisses? Els obstacles al consum van des d’un clima inadequat per a l’horticultura, pràctiques agrícoles deficients i pèrdues post-collita, fins a la pobresa, costums culturals i l’auge dels «aliments còmodes».

No obstant això, aquesta situació no és només pròpia del nostre país o dels del nostre entorn. Així, els agricultors de baixos ingressos d’Etiòpia senzillament no poden permetre’s perdre cultius hortícoles a causa de plagues i malalties, i prefereixen produir en canvi cereals i leguminosas de menor risc. Encara que en l’orient del país hi ha una producció hortícola comercial, gairebé tota s’exporta. El resultat és que els etíops consumeixen menys de 100 g de fruita i hortalisses al dia (un tomàquet mitjà). No obstant això, en altres països africans del Sud d’Àfrica, es consideren menjar de pobres.

Als països desenvolupats, no obstant això, a part de la comoditat d’ús, també influeix de forma significativa el preu. Moltes fruites tenen preus elevats, que poden superar els de la carn de pollastre o els de molts embotits i postres preparades. Si a això afegim que se solen espatllar amb certa velocitat, cap d’aquests elements està ajudant a una recuperació del consum.

Necessitat d’aquests productes

Les vitamines, els minerals i altres components de la fruita i les hortalisses són essencials per a la salut humana. Per exemple, la fibra alimentària contribueix al trànsit a través de l’aparell digestiu i a reduir els nivells de colesterol en la sang; les vitamines i minerals ajuden a mantenir un adequat estat de salut i un grau acceptable de benestar i els fotoquímics, com els compostos que donen als tomàquets i les pastanagues els seus vius colors, tenen efectes antioxidants i antiinflamatorios.

A més, aquests productes afavoreixen una adequada digestió d’altres nutrients, augmenten el volum intestinal, la qual cosa ajuda a regular l’apetit i solen implicar una major seguretat dels aliments, tant els frescs com els preparats. Convé saber que les fruites i hortalisses, juntament amb els cereals i leguminosas, constitueixen un grup d’aliments molt més estables que els de origen animal. Solen mantenir-se crus en condicions de conservació millors, no és necessària gran quantitat de sal i solen ser especialment rics en substàncies antioxidants. Conseqüentment, poden fins i tot ajudar a reduir el nombre de casos de malalties transmeses pels aliments.

En aquest punt és important fer una matisació quant als aliments ecològics. Si aquests vegetals s’abonen amb materials fecals procedents d’animals o persones, ens podem trobar amb un risc augmentat, davant l’existència de microorganismes perillosos com Salmonella o I. coli, la qual cosa requereix extremar les mesures de control per a aquests aliments.

MARCO DE KOBE

Img tomatoes
A causa de les limitacions existents s’està promovent un marc d’acció nacional produït en un taller de la FAO i l’OMS en Kobe, Japó. Redactat per més de 50 experts en salut, nutrició i agricultura, el Marc de Kobe recomana la creació de grups nacionals de coordinació per mobilitzar a les parts interessades i per a la gestió de programes nacionals d’acció.

L’objectiu general d’aquestes intervencions serà incrementar, en tots els segments de la població, el consum de fruita i hortalisses accessibles, de bona qualitat i el consum de la qual sigui innocu. Però les cadenes de la fruita i les hortalisses sovint són llargues i complexes, intervenen en elles nombrosos processos i participants, així com una sèrie de modalitats d’oferta i consum, des de la subsistència fins als supermercats.

La clau per incrementar la ingesta ha d’estar precedida per un augment de la demanda efectiva del consumidor. Per aconseguir-ho és necessari alinear l’oferta de determinats aliments amb la demanda dels mateixos per un sector específic de consumidors, la qual cosa al seu torn requereix una considerable intervenció per elevar els ingressos, reduir els preus, ampliar, diversificar i estabilitzar el subministrament, assegurar la innocuïtat dels aliments i promoure l’interès en la fruita i les hortalisses.

Per crear un sector viable i sostenible de la fruita i les hortalisses, afirma la FAO, els països necessiten adoptar una perspectiva integral de la cadena del subministrament, des de la llavor fins a la taula, parant esment a les oportunitats de millorar les pràctiques de producció i distribució. El que s’aconsegueixi no només incrementarà l’oferta, sinó que generarà ingressos extres per als productors rurals i per a altres petits operadors de la cadena.

Bibliografía

  • Anònim. 2006. Enfocaments. Més fruites i hortalisses. Agricultura 21. Departament d'Agricultura, Bioseguretat, Nutrició i Protecció del Consumidor. FAO. Roma.
  • Galassetti P, Pontello A. 2006. Dietary effects on oxidation of low-density lipoprotein and atherogenesis. Curr. Atheroscler. Rep. 8(6):523-9.
  • Morris MC, Evans DONA, Tangney CC, Bienias JL, Wilson RS. 2006. Associations of vegetable and fruit consumption with age-related cognitive change. Neurology. 24;67(8):1370-6

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions