Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La influència dels gens en el gust

La codificació genètica dels sabors en nens presenta una hipersensibilitat al gust amarg

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 14 de Novembre de 2006
img_dieta1p 14

Hi haurà manjares molt més suculents, llaminadures addictives, opcions més fàcils de preparar i pot ser que més barates, però que als nens no els agradin les verdures no depèn tant del que hi ha a la seva al voltant com de l’intricat codi genètic que porten dins.


Un estudi nord-americà publicat recentment en l’American Journal of Clinical Nutrition dona a entendre que si alguns nens miren amb cara nauseabunda un plat ple de verdura, protesten a la cuina i allarguen la seva deglución fins a fora mida no és perquè no ens hem acurat o perquè el gènere no és de primera qualitat, sinó perquè la seva codificació genètica dels sabors presenta una hipersensibilitat al gust amarg.

Kendra Bell i el seu grup de col·laboradors de Rutgers University, Nova Jersey, han demostrat que el fenotip responsable de la detecció de sabors amargs contribueix al fet que en la primera infància s’encunyi o no un cert gust pel consum de fruites i verdures. Els autors donen enorme crèdit a aquesta troballa per entendre que «moltes formes d’obesitat són resultat d’un mal encaix dels plantejaments dietètics correctes al moment d’aprendre a menjar i a alimentar-se». Dit sigui de pas, semblant esbrinament treu un pes moral de damunt a molts pares que creien fer el correcte malgrat que els resultats amb els seus fills no acompanyessin.

A més, per curiositats de la vida, la publicació de l’article coincideix en el temps amb la d’un estudi de la Universitat de Londres (Regne Unit) en el qual se suggereix que la preferència per gust cap a les proteïnes de la carn o el peix és hereditària; mentre que el gust per fruites i vegetals, a dir dels investigadors anglesos, s’aprèn.

El gen culpable
Cada persona modula la seva dieta sobre la base d’una sensibilitat intervinguda genèticament en la detecció dels cinc gustos
Per deixar clar el seu missatge, Bell assenyala amb dit acusador al gen identificat com a responsable de les discriminacions en el sabor amarg (i, per tant, el gust o disgust per a la verdura): TAS2R38. «Són les mutacions en aquest gen les que alteren l’apetit cap a les verdures». Amplia que aquest gen intervé directament sobre el 6-N-propiltiouracil, de l’expressió de la qual resulta una major o menor sensibilitat al gust amarg i un major o menor apetit per les verdures.

Però Bell ha de fer front també a una reclamació de la Universitat de Connecticut, que en la revista Physiology and Behavior) adona del «primer estudi que relaciona la sensibilitat als gustos dolç i amarg amb l’apetència o inapetencia de verdures en la dieta». Aquests últims investigadors, a més, serveixen en safata a la indústria alimentària la possibilitat de «acréixer el gust dels nens per les verdures mitjançant una simple selecció de gustos (amarg o dolç) a la mesura del consumidor».

Els receptors
Valery Duffy i el seu equip de Connecticut abonen en el seu article la teoria que cada persona modula el contingut de la seva dieta sobre la base de dictats del gust, a una sensibilitat intervinguda genèticament en la detecció major o menor dels cinc gustos establerts per la ciència. En el seu estudi, els investigadors van treballar amb 110 voluntaris sans (71 dones i 39 homes) que havien de provar diferents verdures (espàrrecs, repollo i cols de Brussel·les), així com un assortiment de dolços (xocolates i merenges), i puntuar seguidament els sabors mitjançant un qüestionari validat internacionalment.

D’aquesta forma van esbrinar que els individus amb major expressió de receptors associats a la proteïna G es decantaven pels sabors més amargs, mentre que els de major 6-N-propiltiouracil confessaven un gust privilegiat pel dolç, alhora que una inapetencia de l’amarg. Reconeix Duffy, no obstant això, que una sobreexpresión de 6-N-propiltiouracil s’ha relacionat en altres estudis amb l’escassa apetència de tes verds, productes derivats de la soia, espinacs, coliflor o bròcoli.

FONT DE SALUT

Que verdures i fruites formin part de la dieta de la població infantil no és només qüestió d’harmonia quant a gustos. La seva condició de fonts privilegiades de minerals i vitamines elimina tot besllum de disputa. Iniciatives tan popularitzades com Cinc al dia no busquen només una formulació òptima del menjar en les generacions més recents, sinó rebaixar la desorbitada projecció de síndrome metabòlica, diabetis, sobrepès i obesitat que aguaita en tots els racons del món i rebaixar preventivament la morbimortalidad i els costos sanitaris que les malalties derivades dels mals hàbits alimentaris porten amb si.

Educar en el valor de la verdura suposa educar en el valor de mantenir un cos ben hidratat. Pel seu elevat contingut d’aigua, les verdures faciliten l’eliminació de toxines i la supervivència de les cèl·lules i els teixits. En organismes originalment herbívors o frugívors, com els éssers humans, fruites i verdures són una font exclusiva de vitamina C i el seu consum regular resulta imprescindible. Algunes vitamines (C, I i el beta-caroteno o pro-vitamina A) exerceixen en major o menor grau una activitat antioxidant que protegeix enfront de càncers, malalties cardiovasculars i neurodegenerativas.

Un altre punt fort és la fibra, que ajuda a regular la funció intestinal, equilibra el restrenyiment i ha demostrat en estudis clínics una certa capacitat per prevenir i tractar amb èxit trastorns metabòlics com la hipercolesterolemia o la diabetis.A manera de curiositat, val la pena apuntar que tant la major concentració de vitamines i minerals com de fibra es dona precisament en l’escorça de fruites hortalisses i verdures d’ús regular; pel que, en pelar-les, convé apurar a fons just sota la pell. En general, els vegetals contenen poc sodi i molt potassi, la qual cosa ajuda al fet que l’organisme es desfaci amb facilitat dels líquids retinguts amb residus metabòlics.

La quantitat de greix que presenten els vegetals és sovint inapreciable, salvant el cas de l’alvocat i les olives (rics en àcid oleic), o el coco (exemple gairebé únic de vegetal amb greix saturat). Gens i educació no estan renyits. Els nens i nenes amb major apetit configurat cap als gustos dolços poden treure un gran partit de la fruita, font variada de sucres (fructosa, glucosa o sacarosa) amb el valor afegit de tot la resta.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions