Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La patata o papa

Origen i història d'un dels aliments o ingredients més populars a Europa.
Per maitezudaire 13 de desembre de 2001

Han d’existir milers de plats en els quals la patata és l’ingredient principal o l’element clau. A causa del seu sabor i versatilitat, la papa ha recorregut un llarg camí des de les antigues civilitzacions inques fins a convertir-se en un element omnipresent en les cuines d’avui. Molts dels plats més comuns i deliciosos que es preparen actualment es remunten a temps antics i a l’intercanvi de plantes alimentoses entre el Vell i el Nou Món.

Una mica d’història…

La patata és originària del nord dels Andes peruans, prop de l’equador. Per a les civilitzacions precolombines, la patata, juntament amb el blat de moro, eren aliments essencials.

Quan els espanyols van conquistar a l’imperi Inca van trobar a la papa conreada i consumida en tot el territori. No obstant això, la papa va ser rebutjada com a aliment pels conqueridors espanyols durant aproximadament dos-cents anys. Una de les raons va ser que la papa no apareixia en la Bíblia i per tant no podia ser un aliment de Déu. Van ser els anglesos els qui van portar la papa a Europa com a planta decorativa. Va succeir a Irlanda, on no tenien altres alternatives alimentoses, on la patata es converteix ràpidament en aliment exclusiu. Aquesta dependència es manifesta dramàticament quan apareix una plaga que acaba amb collites senceres de patata a Irlanda. Avui dia, els irlandesos recorden aquesta calamitat com la “Irish Famine”. Actualment, la patata és acceptada en els països temperats de tot el món com un aliment de primer ordre, sent un dels aliments o ingredients més populars a Europa, degut en part a la seva versatilitat i la seva facilitat per a combinar-se bé amb verdures, formatge, ous, carn i una àmplia varietat de condiments. (espècies, herbes aromàtiques…).

Avui, la patata representa des del punt de vista cuantitavivo, després dels cereals, el principal aliment per a la humanitat. Les característiques variades del seu cultiu li permeten adaptar-se a molts climes i condicions.

Per què el nom de papa, patata o potato?

El més just és que la papa hagués tingut una denominació derivada del seu nom aymara chuqi. L’aymara és un llenguatge andí parlat per més d’un milió cinc-centes mil persones en les proximitats del llac Titicaca. No obstant això, la reticència dels espanyols a acceptar-la com a aliment, va fer que fossin els anglesos els qui la bategessin i presentessin a la resta del món com “potato” que és un vocable d’orígen del Carib.