Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La pela sagrada

Una planta que s'usa a vegades amb massa lleugeresa per a tractar el restrenyiment
Per maitezudaire 28 de agost de 2003

La pela sagrada s’obté de l’escorça de les branques i del tronc de l’arbre Rhamnus purshiana. L’escorça es talla en petits trossos que es deixen assecar durant almenys un any abans d’usar-la com a planta medicinal, i es comercialitza en forma líquida o en comprimits. L’escorça fresca conté una substància tòxica anomenada ramnotoxina que pot provocar vòmits i còlics intestinals.

Complement per al restrenyiment

La pela sagrada és una planta molt usada en medicina i en fitoteràpia amb finalitats laxants, encara que es consumeix, a vegades, amb massa lleugeresa com a complement de la dieta per a tractar la indigestió en general i el restrenyiment en particular. Són els glucósidos antraquinónicos els principals components de la planta, responsables de l’efecte colagogo i laxant (a dosis baixes) o purgante (si s’empren dosis majors). El seu intens efecte purgante es deu a la combinació dels seus principis actius, i és per això que destaca per les seves potents propietats laxants en accelerar el trànsit intestinal a conseqüència dels intensos moviments intestinals.

De manera equivocada, la pela sagrada es considera un laxant més suau que uns altres purgantes com el sen, el ruibarbre o l’àloe, si bé tots ells pertanyen al grup de laxants irritants o catàrtics pel seu contingut en derivats antraquinónicos. Els laxants irritants actuen estimulant la mobilitat del còlon i la secreció d’aigua i de sodi, alterant l’absorció d’aigua i electròlits. En realitat, provoca la estimulació del sistema autònom parasimpàtic en l’intestí i una acció directa sobre les parets nervioses del còlon amb el consegüent augment de la motilitat intestinal i de la irritació de la mucosa intestinal. Les indicacions mèdiques per a l’ús de pela sagrada són molt limitades pels efectes secundaris que provoquen (diarrea, espasmes intestinals i dolors), sobretot si s’administra de manera crònica, a dosis majors de les aconsellades o per la pròpia sensibilitat individual. Els seus efectes comencen a aparèixer unes sis o vuit hores després de la seva administració oral.

Precaució en el seu consum

A pesar que es pot considerar com un dels millors laxants, no convé abusar del seu consum. Per la seva naturalesa de laxant purgante, i a causa de la irritació que provoca en la mucosa intestinal, el tractament amb pela sagrada s’ha de fer exclusivament durant un període curt de temps, no convé prolongar el tractament més de 8-10 dies i es recomana que sempre es faci sota control mèdic.

L’ocupació habitual de qualsevol laxant catàrtic poden conduir a un restrenyiment crònic, ja que poden danyar de forma irreversible les terminacions nervioses de l’intestí gros, alterant la funcionalitat del còlon. L’intestí s’acostuma a l’efecte d’aquest tipus de laxants i en absència dels mateixos es torna mandrós (atònic), ja que necessita els forts moviments intestinals per a provocar una evacuació, i per tant és molt difícil tornar a aconseguir una evacuació fisiològica. A més, el consum prolongat d’aquesta mena de laxants pot produir desequilibris electrolítics amb una pèrdua especialment elevada de potassi (hipopotassèmia), amb greus conseqüències per a la salut, en particular per als qui sofreixen de problemes de cor.

Els principis actius de la pela sagrada s’excreten per la bilis, la saliva, l’orina i la llet, per la qual cosa l’ús d’aquest laxant està desaconsellat en la lactància, ja que li poden provocar diarrees al bebè. Els derivats antraquinónicos tenen un efecte oxitòcic (produeix la contracció del múscul de l’úter), per aquest motiu el tractament amb pela sagrada per a corregir el restrenyiment, situació relativament habitual durant l’embaràs, està contraindicat. Així mateix, la utilització d’aquesta planta es descarta per a tractar la constipación en nombrosos casos: nens menors de sis anys, obstrucció intestinal, menstruació, estats inflamatoris intestinals o uterins, cistitis, hemorroides, insuficiència hepàtica, renal o cardíaca, tractament amb cardiotònics.