Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La qualitat dels aliments ecològics

Un aliment ecològic posseeix, com qualsevol un altre, avantatges i riscos, i ha de ser tractat en condicions adequades per evitar malalties de transmissió alimentària

img_poma_p

En els últims anys s’ha produït en la Unió Europea un increment espectacular de la producció i consum d’aliments ecològics. Encara que el sector ecològic de l’alimentació encara té una quota petita de mercat, tots els estudis i projeccions de futur auguren un fort creixement del sector a curt i mig termini. De fet, i tenint en compte l’evolució en països com EUA, les expectatives de creixement són molt importants, motivada sobretot per l’acceptació dels consumidors, que estan disposats a pagar més per aliments considerats més sans i nutritius. Malgrat tot, ha de tenir-se en compte que un aliment ecològic posseeix, com qualsevol un altre, avantatges i riscos, i ha de ser tractat i manipulat en condicions adequades.

El fet que es tracti d’aliments que no introdueixen substàncies químiques, com a plaguicides o restes d’abonaments químics, és valorat com especialment positiu. No obstant això, són productes que posseeixen uns riscos inherents al propi sistema productiu, que han de ser controlats i verificats de forma específica perquè, una vegada que el mercat els accepti, no es converteixen en una font de problemes sanitaris. Segons el Codex Alimentarius, la producció ecològica és un sistema d’ordenació de la producció que promou i millora la salut dels sistemes agraris, amb inclusió de la biodiversitat, els cicles biològics i l’activitat biològica del sòl.

Aquesta definició no implica un sistema tancat, que només permet una manera de conrear o criar animals, sinó una adaptació dels sistemes a les condicions regionals de cada lloc. Per tant, poden donar-se diferències depenent de les regions i països. En essència, la producció s’aconsegueix mitjançant la utilització de mètodes agronómicos, biològics i mecànics en lloc de materials sintètics, per exercir qualsevol funció específica, la qual cosa exclou als productes transgènics. En definitiva, es tracta d’un sistema de producció d’aliments més respectuós amb el medi ambient perquè afavoreix la biodiversitat i disminueix la contaminació química de sòls i aigües.

En aquest context, és important que existeixi una clara diferenciació que eviti al mercat la presència de productes amb denominacions similars. Per això, el principal problema és l’associació amb termes com a natural o saludable. Un aliment biològic ha de tenir un etiquetatge clar que li identifiqui i aquest no pot ser compartit per altres aliments.

Qualitat dels ecològics

Els aliments ecològics més demandats són els que es consumeixen frescos, com a fruites i verdures

El debat sobre si l’aliment ecològic és o no de major qualitat que l’aliment convencional és un dels aspectes més polèmics: mentre els defensors de l’alimentació ecològica s’obstinen a demostrar-ho, els seus detractors insisteixen a rebatre-ho. En el mateix concepte de la qualitat cal acceptar el de la subjectivitat. Així, cada persona pot tenir unes necessitats concretes que es veuen satisfetes amb l’aliment ecològic millor que amb el convencional o al revés. En qualsevol cas, es poden definir una sèrie de paràmetres de mesura de la qualitat de l’aliment i comparar, a partir d’ells, els aliments ecològics i convencionals.

El primer paràmetre a considerar és el de la qualitat i quantitat de nutrients. No ha d’oblidar-se que als ecològics se’ls relaciona amb una imatge d’aliment saludable i això s’està lligant a la concentració de vitamines i minerals de molts aliments, entre altres nutrients. En realitat no hi ha cap estudi científic que demostri que un aliment ecològic és més saludable que un altre que no ho sigui. No obstant això, per aconseguir avaluar aquesta creença són necessaris estudis a llarg termini entre persones que consumen aquests aliments i comparar els resultats. El que sí és cert és que les fruites i verdures ecològiques contenen més vitamines i minerals que les convencionals, bàsicament a causa del seu menor contingut en aigua.

El fet que no continguin pesticides ni compostos químic fa preveure que les malalties cròniques derivades de l’acumulació d’aquests residus químics disminueixen amb el temps. Aquesta apreciació també afectaria al medi ambient, ja que la producció ecològica disminueix la contaminació d’aigües subterrànies i sòls per la utilització de fertilitzants orgànics de baixa solubilitat, sempre que s’utilitzin en quantitats adequades. D’altra banda, no ha d’oblidar-se que l’aspecte dels aliments ecològics és menys agradable, ja que les grandàries no són tan homogenis, hi ha varietats de colors i fins i tot d’aspecte, encara que el sabor i la textura solen ser els paràmetres millor valorats.

Consum ecològic

El mercat dels aliments ecològics augmenta en la Unió Europea a raó de un 20-40% anual, depenent dels països. Aquest creixement és conseqüència del també augment de la preocupació dels ciutadans per la influència de l’alimentació en la seva salut i la sensibilització davant la deterioració mediambiental actual. Els aliments ecològics posseeixen una imatge de producte saludable, la qual cosa implica que millori la demanda i el preu al mercat. No obstant això, els consumidors no han assumit que un aliment ecològic és en realitat un aliment molt semblat als consumits habitualment, que posseeix els seus avantatges i els seus riscos i que ha de ser tractat i manipulat en condicions adequades que impedeixin l’aparició de malalties de transmissió alimentària.

Els aliments ecològics més demandats són els que es consumeixen frescos, és a dir, sense transformació prèvia. Entre ells destaquen les fruites i les verdures, seguits dels aliments animals com la carn i els làctics. Els resultats de diferents estudis de mercat coincideixen: els consumidors europeus s’interessen pel consum d’aliments ecològics perquè entenen que aquests són aliments de major qualitat que els convencionals. Les raons que sustenten aquesta afirmació són absència de residus de pesticides, major quantitat de vitamines i minerals i el fet de ser aliments més sans. Sean o no subjectives aquestes apreciacions, és interessant conèixer-les per saber les motivacions principals dels consumidors.

SEGURETAT DELS ALIMENTS ECOLÒGICS

La seguretat dels aliments ecològics té diferents valoracions. Si s’enfoca al risc químic és evident que són més segurs que aquells que apliquen plaguicides sense controls adequats. No obstant això, si aquestes substàncies s’usen d’una forma correcta i considerant temps d’espera adequats, seria possible que el resultat fos equivalent en termes de seguretat química. El principal problema per als aliments ecològics és el de la contaminació bacteriana. De tots els països desenvolupats en el qual hi ha hagut un major i més ràpid creixement d’aquests aliments és EUA, gairebé amb tota probabilitat, el que encapçala la llista. El desenvolupament ha portat al creixement d’empreses que es dediquen íntegrament a la producció i transformació d’aquests aliments. Per aquest motiu actualment és possible trobar verdures, hortalisses i fruites ecològiques que són elaborades i tractades industrialment per poder proveir el mercat americà.

Malgrat la valoració positiva d’aquest mercat, en els últims mesos varis han estat els problemes de salut pública en els quals s’han vist implicats aquests aliments a EUA. En gairebé tots els casos el problema s’ha relacionat amb el bacteri Escherichia coli O157:H7, relacionada amb l’aparició de brots relativament importants que s’han estès per tot el país. Una revisió dels sistemes productius ha permès comprovar que l’abonat es fa amb barreges de matèries orgàniques, entre les quals es trobes femta de boví, per la qual cosa es relaciona la transmissió directa des d’animals portadors als aliments. El posterior sistema de rentat no ha estat eficaç per eliminar aquest microorganisme, per la qual cosa passa al consum de la població amb el desenvolupament d’un brot d’extensió important. El principal risc, doncs, és el biològic, que cal aconseguir controlar. De no ser així, podria arribar a quedar compromesa la viabilitat a gran escala d’aquests aliments.

Bibliografía

  • Hsu WY, Simonne A, Jitareerat P. 2006. Fates of seeded Escherichia coli O157:H7 and Salmonella on selected fresh culinary herbs during refrigerated storage. J. Food Prot. 69(8):1997-2001.
  • La Torre A, Leandri A, Lolletti D. 2005. Comparison of health status between organic and conventional products. Commun Agric. Appl. Biol. Sci. 70(3):351-63.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions