Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La salut dels ulls

Cada vegada hi ha més evidències que les substàncies antioxidants contribueixen a prevenir o retardar l'aparició dels dos tipus principals de ceguesa en la vellesa: les cataractes i la degeneració macular.
Per maitezudaire 2 de juliol de 2002

A la Unió Europea, prop de 800 persones de cada 100.000 tenen problemes de vista. A Occident, la disminució de la vista sol deure’s a dues afeccions principals: les cataractes i la degeneració macular associada a l’edat; tots dos trastorns estan relacionats amb la diabetis mellitus, l’obesitat i l’envelliment.

A pesar que els problemes de la vista no posen en perill la vida de qui els pateix, limiten de manera considerable la seva independència, mobilitat i qualitat de vida.

Les cataractes Consisteixen en una opacitat del cristal·lí, que està compost per aigua i proteïnes i, normalment, és transparent. El cristal·lí es troba darrere de l’iris, la part acolorida de l’ull, i dirigeix els raigs de llum cap a la màcula i el fons de la retina. A mesura que es desenvolupen les cataractes, una part de les proteïnes s’aglutina, la qual cosa provoca l’opacitat del cristal·lí i impedeix que passin els raigs de llum.

En la majoria dels casos, les cataractes es desenvolupen lentament, per tant, es va perdent la vista de manera progressiva. Afortunadament, el tractament de les cataractes consisteix en una operació relativament senzilla, en la qual se substitueix la lent opaca del cristal·lí per un implant injectable.

Encara que la causa de les cataractes està encara per esclarir, est trastorn sembla estar relacionat amb els canvis que es produeixen en la composició química del cristal·lí com a conseqüència de l’envelliment. En una fase de la seva evolució normal, les cèl·lules de l’organisme, incloses les de l’ull, produeixen unes substàncies anomenades radicals lliures. Amb el pas del temps, aquests radicals lliures poden danyar els teixits i els òrgans, per això s’associa com una de les malalties típiques de la vellesa.

La degeneració macular associada a l’edat És una malaltia crònica i progressiva i la causa més important de pèrdua irreversible de la visió després dels 65 anys. Apareix quan el teixit de la màcula (àrea situada en el centre de la retina) es deteriora. La màcula, de la grandària del cap d’una agulla, és responsable de la nostra vista central i de la visió més aguda, necessària per a llegir, escriure, conduir en la foscor i veure els colors. Quan es produeix aquesta degeneració, la visió central es fa borrosa, les línies rectes semblen ondulades i resulta difícil diferenciar els colors. Atès que la pèrdua de la vista, gradual i indolora, causada per la degeneració macular és pràcticament incurable, és fonamental fer tot el possible per a prevenir-la.

Els investigadors no han descobert per què es produeix aquest trastorn. Dos dels principals factors de risc són l’edat avançada i un historial familiar amb casos d’aquesta afecció. Altres factors que poden augmentar el risc són: – L’exposició prolongada a la llum solar. – Baixos nivells en sang de substàncies antioxidants. – Fumar habitualment. – Certs trastorns circulatoris com una pressió arterial alta.

En tots dos casos, la degradació per oxidació és un factor de risc important. Es compten cada vegada amb més evidències que els nutrients antioxidants, especialment les vitamines A, C i E, i els pigments carotenoides, com el beta-caroteno, la luteïna i la zeaxantina, poden contribuir a prevenir o retardar l’aparició d’aquests tipus de ceguesa en la vellesa.

La cura dels ulls Per a dur a terme totes les funcions tan complexes que exerceix, l’ull només necessita una petita quantitat d’oxigen i d’algunes altres substàncies que es troben en els aliments, com aquestes:

– Vitamina A (Retinol). És necessària per a la formació de la rodopsina, el pigment sensible a la llum que es troba en les cèl·lules de la retina. També ho és per a mantenir la conjuntiva (membrana que recobreix el pol anterior de l’ull) humida i en bon estat. La seva manca resseca la conjuntiva, la qual cosa en casos greus causa la malaltia anomenada xeroftalmia. En la retina, una forma particular de la vitamina A constitueix la part de els pigments visuals que recull la llum; de fet, un símptoma que anuncia la deficiència d’aquesta vitamina és la dificultat per a adaptar-se a llum de baixa intensitat (ceguesa nocturna).

Aliments en els quals abunda: Fetge, productes lactis, mantega, ous, peix i oli de fetge de bacallà.

– Carotenoides (beta-caroteno, luteïna i zeaxantina). Són colorants naturals que es troben en els vegetals. Actuen com a antioxidants i eviten la degeneració macular de la retina. Recentment, s’han dut a terme estudis sobre els pigments luteïna i zeaxantina, presents en la retina en elevades concentracions. Es creu que un nivell elevat de luteïna i zeaxantina en la sang pot protegir la retina de certes longituds d’ona de la llum, que resulten perjudicials.

Aliments en els quals abunda: El beta-caroteno és precursor de la vitamina A (l’organisme el transforma en vitamina quan la necessita) i abunda en les pastanagues principalment, i també en la carabassa, el tomàquet, el mango, el préssec, el albercoc, meló, cireres i la taronja). Amb 100 g de pastanaga, una peça mitjana, s’obté el betacaroteno suficient com perquè nostre organisme produeixi gairebé el triple de la vitamina Al fet que necessita l’adult cada dia. Després de tot, sembla ser que el tradicional consell de menjar pastanagues en abundància per a veure millor en la foscor era fundat.

Els pigments luteïna i zeaxantina es troben en elevades concentracions en els espinacs, el bròquil, el blat de moro i el rovell d’ou.

– Vitamines C i E. Són també antioxidants que es troben gairebé exclusivament en els vegetals. La seva manca és factor de risc per al desenvolupament de cataractes i la pèrdua de visió.

Aliments en els quals abunda: Vitamina C: Fruites tropicals com la papaia, la pinya, el mango i el kiwi, els cítrics, les maduixes, el meló, les verdures de la família de la col, com la coliflor, les cols de Brussel·les i el bròquil, els pebrots verds i vermells, els tomàquets. Vitamina E: Olis vegetals (oliva i llavors: gira-sol, blat de moro, soia…), fruita seca, germen de cereals com el blat, vegetals de fulla verd.

Com en el cas d’altres malalties cròniques, la prevenció de les cataractes i la degeneració macular associada a l’edat està relacionada amb una dieta sana i equilibrada. El consell de consumir per el menys cinc racions de fruita i verdura al dia és excel·lent, no sols per a tenir una vista sana sinó també per a evitar moltes altres afeccions. Així mateix, sigui previngut amb la salut dels seus ulls i usi ulleres de sol per a protegir-los dels raigs perjudicials; vigili la seva tensió arterial (augmenta el risc de sofrir afeccions visuals degeneratives); no fumi i faci’s revisions periòdiques de la vista.