Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La soia: origen i història

El nom que s'ha donat a la soia, prové del vocable antic usat pels xinesos: sou, tal com la denominaven antigament.

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dijous, 04deOctubrede2001

Compte la tradició que la soya va ser descoberta per l’emperador xinès
Sheng-Nung fa més de tres mil·lennis. Aquest no sols disposava
de grans camps de cultiu sembrats amb la lleguminosa, sinó que es dedicava
activament a estudiar i descriure les seves propietats alimentoses i medicinals,
les quals va plasmar en el llibre Matèria Mèdica, del qual se’l considera
autor.

La soia per als emperadors xinesos era una de les cinc llavors sagrades,
juntament amb l’arròs, el blat, l’ordi i el mill. Reconeixien en la soia
no sols les seves propietats nutritives, sinó també les seves propietats
per a prevenir malalties.

El cultiu de la soia

La soia pertany a la família de les lleguminoses, com la mongeta i el
pèsol i tantes espècies vegetals d’interès econòmic. Es
formen dins de les beines o llegums, que és el fruit típic d’aquesta
família de plantes. Es tracta d’una planta anual que es conrea durant l’estació
càlida. La llavor de soia es recol·lecta quan la beina esgrogueeix. Cada
beina pot contenir entre una i quatre faves de petita grandària
i diferents colors segons varietats: grogues, marrons, verdes, negres
o clapejades. La més freqüent és groga i també la més
benvolguda, ja que és la que normalment s’utilitza per a obtenir d’ella l’oli.

La seva adaptació a climes diversos i les poques malalties que li ataquen
són dos de les seves característiques que la converteixen en una forma de cultiu
molt rendible, encara que el seu major enemic és la sequera. El factor principal
en el seu desenvolupament als països orientals va ser l’escassetat de proteïnes
d’alta qualitat per a l’alimentació. Per als seus pobladors, la soia ha
estat sempre un vegetal sagrat, literalment un regal dels déus, que,
igual que els mexicans amb el blat de moro, van aprendre a preparar de moltes
formes diferents.


D’Orient a Occident…

El cultiu del frijol de soia se centrava fonamentalment en el nord-oest
de la Xina. Segons la tradició van ser els monjos budistes els qui
la van introduir al Japó en el segle VII de la nostra era, on molt
aviat es va convertir en un cultiu popular. El comerç marí la va popularitzar
a Orient portant-la com un preciós carregament entre les seves mercaderies
en els seus viatges.

La primera referència Europea que es té de la soia es remunta al segle XVII.
Són llavors els missioners els que introdueixen les primeres faves de soia per a
el seu cultiu, sense gran èxit pel que sembla. També els marins holandesos
i portuguesos la porten com a novetat.

A principis del segle XIX es va començar a conrear als Estats Units. Sense
embargament, a Europa i a Amèrica del Nord, la soia no es va emprar en
l’alimentació humana fins a ben entrat el segle XX. La primera collita
comercial de soia es va plantar en 1929 per a subministrar llavors per a fer
salsa de soia. Des d’aquests inicis primerencs i insignificants, la importància
de la soia ha estat bastant espectacular. En l’actualitat la soia és una font
essencial i dominant de proteïnes i olis amb una multitud d’usos
tant en aliments per a persones com en pinsos animals. També existeixen
nombroses aplicacions industrials per als diferents components d’aquesta
important i versàtil llavor.

Actualment es conrea en gran quantitat en tota Àsia, els EUA i Oest d’Àfrica.
A Europa, es conrea per via d’assaig, amb èxit. E.E.O.O. produeix
la meitat de tota la producció mundial, però malgrat això, el consum
de soia és encara molt baix als països d’Occident. En les
últimes dècades els investigadors estan descobrint cada
vegada major nombre de propietats curatives en aquest aliment. Això ha fet
que ara comenci a ser més benvolguda per la població occidental,
encara que amb tres mil anys de retard respecte a la població oriental.


La soia en la cuina…

Algunes persones posen en remull les llavors i les mengen bullides com si anessin
llenties o cigrons. Però l’ús més comú de la soia, especialment
als països d’Orient, és en forma de farina amb la qual preparen salses
de tota classe i aliments de forn com a panets, bescuits i petites
pastes dolces. A més, les proteïnes de soia en pols s’inclouen
en els embotits i en la xarcuteria en general per a enriquir la seva aportació
calòric, sent el salsitxó de soia el producte de major consum
en aquest terreny.

En la cuina xinesa és habitual consumir germen de soia del qual existeixen dues categories
comestibles: groga i blanca. Si és fresc, ha de ser rentat molt acuradament.
Si és de conserva en llauna ha de ser posat en remull abans de consumir-ho. Així mateix,
a la Xina es consumeix la famosa salsa de soia en les seves variants “Donen jiang
you” i “Nong jiang you”. S’obtenen de la maceració
i fermentació de grans de soia amb ordi. La primera és d’un color
bastant clar i un sabor molt delicat. La segona és més espessa i fosca
i conté molta melassa. Les salses de soia occidentals són més concentrades
i salades.


Derivats de la soia

Existeixen diferents derivats que ofereixen excel·lents resultats. Diferents estudis
coincideixen a afirmar que les dones japoneses no sofreixen símptomes premenstruales
ni problemes durant la menopausa degut, probablement a l’alt consum de
productes derivats de la soia, rics en fonts naturals d’estrogen.

Les possibilitats d’aquesta lleguminosa no es limiten a superar el valor nutricional
de la carn. La soia també dóna origen a una sèrie de productes alimentosos
com el tofu, el miso, el tempeh, l’okara, el kinato, el batut de soia, la
proteïna vegetal texturizada -coneguda com a carn vegetal-, la farina
integral, els germinats, el sèrum i els substituts del cafè o la xocolata,
que seran cada vegada més coneguts pel que és molt interessant que
ens anem familiaritzant amb ells.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions