Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La tolerància dels adults a la lactosa va començar fa només 7.500 anys en els Balcans i Europa central

És un tret genètic que no posseeix cap altra espècie

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimarts, 01deSetembrede2009

Un dels trets distintius de l’ésser humà enfront d’altres espècies, fins i tot davant els altres mamífers, és la tolerància a la llet després de la fase d’alletament. Un estudi de l’University College London (UCL) ha revelat que aquesta capacitat fisiològica es va originar en el Neolític, fa uns 7.500 anys, a la regió dels Balcans i Centroeuropa, en lloc dels països nòrdics com es pensava.

L’Homo “sapiens” no va néixer amb aquesta capacitat, sinó que la va generar fa uns 7.500 anys, quan l’antic caçador nòmada es va convertir en agricultor i ramader. En la lluita dels éssers vius per la supervivència, l’evolució afavoreix els trets genètics que faciliten l’adaptació a l’entorn i donen avantatge enfront dels competidors. Els bebès mamífers tenen la capacitat natural d’assimilar i digerir la llet materna, però la perden una vegada que han superat el període d’alletament. Inicialment, això succeïa també en els humans.

L’estudi de l’University College London ha revelat, a través de les proteïnes làctiques detectades en restes arqueològiques d’Hongria i Romania, que les comunitats ramaderes centreeuropees i dels Balcans van conservar aquesta capacitat en mantenir en el seu organisme l’enzim que s’encarrega de descompondre els sucres de la llet. Aquesta mutació genètica es va revelar avantatjosa per als individus en els quals va prevaler, ja que els va permetre alimentar-se d’un producte que, gràcies al seu nou paper com a ramaders, tenien disponible i era nutritiu.

Aquesta anomalia inicial es va generalitzar en el continent i avui, en l’herència racial dels europeus, preval l’anomenada “persistència lactosa”, una característica que no es dona en altres territoris. No obstant això, es registra de manera desigual al llarg del continent; mentre als països nòrdics, Irlanda i Regne Unit els percentatges d’intolerància làctica van del 5% al 15%, als països mediterranis la taxa s’eleva a la meitat de la població.

D’altra banda, l’expansió del consum general de làctics cap a la resta d’Europa explicaria també per què la majoria dels europeus tolerants a la lactosa presenten la mateixa variant del gen. No obstant això, a Àfrica s’han identificat almenys quatre variants genètiques i amb prou feines el terç de la població és capaç de digerir la llet. A Àsia, aquesta xifra aconsegueix al 90% de la població.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions