Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

La vitamina B12

Indispensable per a la formació de glòbuls vermells i per a la regeneració dels teixits
Per maitezudaire 31 de octubre de 2002

La vitamina B12 és una vitamina hidrosoluble igual que la resta de vitamines pertanyents al complex B. Els termes vitamina B12 i cianocobalamina s’usen indistintament.

Quines són les seves funcions?

Actua com a coenzim en diverses funcions metabòliques, inclòs el metabolisme de greixos, hidrats de carboni i en síntesi de proteïnes.

Resulta indispensable per a la formació de glòbuls vermells, per a el creixement corporal i la regeneració dels teixits.

L’absorció es produeix en la meitat inferior de l’ili. La presència del “factor intrínsec”, una proteïna de la mucosa gàstrica, és essencial per a l’absorció de vitamina B 12 que procedeix dels aliments.

En l’estómac es forma un complex vitamina B 12-factor intrínsec, que passa a l’intestí, allí s’uneix als receptors de la mucosa del ili perquè la vitamina B 12 es pugui absorbir i passar a la circulació.

Es metaboliza en el fetge, actuant aquest òrgan com un dipòsit corporal i s’elimina per via biliar. Les quantitats superiors a les necessitats diàries s’excreten en l’orina.

Quines són les recomanacions?

Les recomanacions per a les vitamines i altres nutrients estan ideades per a aconseguir un marge de seguretat per sobre dels requeriments fisiològics mitjans, tenint en compte l’edat i el sexe. Per a la vitamina B 12, les Ingestes Dietètiques Recomanades són: Persones adultes i joves majors d’11 anys: 2 micrograms (mcg)/ dia. Dona embarassada: 2’2 micrograms/ dia (mcg/ dia).. Dona lactant: 2’6 mcg/ dia. Lactant de 0 a 5 mesos: 0’3 mcg/ dia. Lactant de 5 mesos a 1 any: 0’5 mcg/ dia. Nens, d’1 a 3 anys: 0’7 mcg/ dia. Nens, de 4 a 6 anys: 1’0 mcg/ dia. Nens, de 7 a 10 anys: 1’4 mcg/ dia.

On es troba?

En la naturalesa, l’única font original es troba en els microorganismes que creixen en el sòl, les aigües i en el lumen intestinal, que sintetitzen la vitamina. Els vegetals estan lliures de vitamina B12 tret que estiguin contaminats amb aquests microorganismes.

Només existeix cobalamina en els teixits animals, especialment en el fetge i en els aliments contaminats.

En l’ésser humà, la vitamina B 12 sintetitzada en el còlon (última porció de l’intestí gros) no està disponible per a la seva absorció, per el que el requeriment nutricional diari ha d’obtenir-se de subproductes animals en la dieta.

Els aliments, font d’aquesta vitamina són: fetge, carns, vísceres, peixos, ous i en menor quantitat llet i derivats. Amb aquests aliments, distribuïts en la dieta de manera equilibrada es cobreixen les necessitats de aquesta vitamina.

En general, la manipulació culinària d’aquests aliments no comporta pèrdues en aquesta vitamina, encara que la carn i el peix bullits arriben a perdre fins a un 30% del seu contingut en l’aigua de cocció, donat la seva capacitat hidrosoluble.

Les etiquetes d’alguns productes fermentats de soia, com ara el tempeh, declaren que són una bona font d’aquesta vitamina. I les cases de productes dietètics també lloen a l’alga espirulina com una font rica. No obstant això, aquestes declaracions són dubtoses, ja que aquests productes no són fonts fiables de vitamina B12. La confusió es deu al fet que el mètode comú d’analitzar el contingut de vitamina B12 no distingeix entre les formes de la vitamina actives en l’ésser humà, i les que són actives en les bacteris però no per a en l’humà. Aquestes últimes formes es diuen formes anàlogues, mentre que les formes actives es diuen cobalaminas.

Com es detecta la deficiència?

Els símptomes de deficiència són insidiosos i poden trigar a desenvolupar-se de 2 a 3 anys. La deficiència de vitamina B 12 es reconeix clínicament pel seu efecte sobre els sistemes hematopoètic (formació de glòbuls vermells) i nerviós.

A nivell hematològic s’identifiquen fàcilment amb un examen de sang i de medul·la òssia. En general, els canvis són més marcats en la sèrie dels glòbuls vermells, que canvien la seva forma i augmenta la seva grandària. Avui es coneix que l’anèmia megaloblàstica o perniciosa es deu a una inadequada producció del “factor intrínsec” a nivell estomacal, factor necessari per a l’adequada absorció de vitamina B 12 per l’organisme. No es coneix el motiu de l’absència del factor intrínsec, encara que pot deure’s a una deficiència genètica o una malaltia autoimmune. També pot produir-se per una reducció de la producció d’àcid clorhídric, especialment després d’una operació de estómac o si es pateix gastritis crònica.

Els símptomes són comuns a altres anèmies: pal·lidesa, cansament, fatiga, feblesa, etc.

A nivell del sistema nerviós, la deficiència de vitamina B12 pot conduir a danys irreversibles amb gran varietat de signes i símptomes neurològics incloent parestèsia de mans i peus, falta d’equilibri, menors reflexos tendinosos profunds i en les etapes posteriors pèrdua de memòria, confusió, depressió i fins a pèrdua de la visió central.

Qui té major risc de dèficit?

Les poblacions de risc són: vegetarians estrictes, persones que segueixen dietes desequilibrades durant llarg temps, alcohòlics crònics, malalts amb patologia gàstrica i els qui pateixen la malaltia de Biermer.

Atès que les fonts més importants d’aquesta vitamina són els aliments d’origen animal, en moltes ocasions s’afirma que una dieta vegetariana pot provocar la seva manca. En realitat, només s’ha detectat aquesta manca en persones vegetarianes estrictes que no consumeixen ni ous ni lactis durant molt de temps i que pateixen algun tipus de trastorn intestinal. Les persones que inclou ous i/o llet en la seva dieta obtenen quantitats suficients de vitamina B12 a través d’aquests aliments.

La deficiència de la vitamina B 12 és estranya en la joventut, no obstant això no és inusual en la vellesa. Els nivells d’aquesta vitamina també disminueixen quan existeix deficiència de ferro, folatos i vitamina B 6, així com amb l’abús de laxants.

La vitamina B12 procedent de la dieta precisa un mecanisme complicat per a la seva absorció. S’ha d’unir a una proteïna segregada per l’estómac (factor intrínsec) que permet la seva absorció en l’intestí. Per causes genètiques, algunes persones poden tenir problemes per a produir aquest factor intrínsec i patir símptomes de deficiència: malaltia de Biermer.

Medicaments que redueixen l’àcid gàstric com els bloqueantes H2 (cimetidina, ranitidina, famotidina); així com els inhibidors de la bomba d’àcid (omeprazol), la colchicina o el tractament amb fenforminas, tendeixen a disminuir els nivells de vitamina B 12.

Com a mesura profilàctica, si ha estat operat de l’estómac o si sofreix de gastritis crònica, el metge ha de valorar la necessitat de suplementar la seva dieta amb vitamina B12 amb regularitat.