Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’acerola o cirera de les Antilles, vitamina C a dolls

L'acerola és una fruita tropical poc coneguda en el nostre entorn, que conté una quantitat de vitamina C i altres substàncies antioxidants difícil d'igualar

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 15 de Juny de 2011

Una dels principals avantatges que destaca en tot el grup de les fruites és la seva riquesa en nutrients reguladors, que inclou vitamines, fibra, minerals i substàncies antioxidants. Totes aquestes virtuts, a més, es reuneixen en un grup d’aliments que, excepte molt explicades excepcions, aporta molt poques calories. Enfront d’aquestes generalitats, en totes les fruites destaquen característiques concretes que les fan singulars, ja sigui pel seu contingut nutricional o per les seves aplicacions gastronòmiques. En el cas de l’acerola, una fruita tropical que entra tímidament als nostres mercats, les seves principals característiques passen per portar a l’extrem les generalitats del grup alimentari al que pertany, especialment, pel seu excepcional contingut en vitamina C, amb prou feines superat per un parell de fruites també poc freqüents en el nostre entorn: el kakadu i el camu-camu. En la cuina, l’acerola forma part amb freqüència dels receptaris criolls o sud-americans en forma de sucs i sucs, postres dolces, gelees, melmelades, i fins i tot, per a l’elaboració de licors i aguardientes. També es reserva com a guarnició o acompanyament de plats principals, als quals confereix un contrast agridulce o dolç-salat, que és la nota predominant de la recepta.

L’acerola detalladament
L’acerola pertany a la família de les Malpigiaceas i, en l’actualitat, respon al nom científic de Malpighia emarginata, encara que amb anterioritat era coneguda com Malpighia glabra o Malpighia punicifolia. El seu nom científic definitiu es va adoptar en 1986 en el Consell Internacional de Recursos Genètics Vegetals. És una planta silvestre que es conrea en zones de clima tropical i subtropical. El seu origen se circumscriu a les zones més al sud de Mèxic, Amèrica central i els llocs més septentrionals d’Amèrica del Sud.

Juntament amb el camu-camu de l’Amazònia i el kakadu o pruna australiana, l’acerola és una de les fruites més riques en vitamina C

Des d’un punt de vista botànic, l’acerola es caracteritza per ser un fruit globuloso de tipus drupa amb tres llavors en el seu interior, que representen entre el 19% i el 25% del pes total i que se separen amb facilitat de la polpa. El diàmetre de la fruita varia d’1 a 4 centímetres i el seu pes oscil·la de 2 a 15 grams. L’acerola és de color verd quan està en desenvolupament i torna cap a tons grocs, vermellosos o fins i tot morats quan està madura i al seu millor moment per al consum. Cada planta produeix cada any de 20 a 30 quilos de fruits. La seva semblança quant a grandària i aspecte amb les cireres és potser el motiu pel qual també es coneix a aquesta fruita com a cirera antillana, cirera de Barbados o cirera colorida.

Quant a la seva composició nutricional, la major part del seu pes és aigua, amb una escassa aportació de principis immediats. Per 100 grams, es poden ingerir de 0,21 a 0,80 g de proteïnes, de 0,23 a 0,80 g de greixos i de 3,6 a 7,8 g d’hidrats de carboni. La seva aportació energètica és escàs, unes 30 Kcal per 100 g de porció comestible. En relació als minerals, destaca l’aportació de fòsfor (17,1 mg/100g), calci (11,7mg) i ferro (0,24mg), encara que aquest últim respon al tipus de ferro no hemo, de menor biodisponibilidad que el procedent de fonts animals.

Quant a les vitamines, sobresurt de manera destacada el contingut en vitamina C, ja que conté de 695 a 4.827mg/100g, unes xifres que superen de 50 a 100 vegades la quantitat aportada pels cítrics, la pinya o el kiwi. En virtut del seu estat de maduració i forma de cultiu, està considerada una de les fruites més riques en vitamina C, juntament amb altres fruits poc freqüents als nostres mercats com el camu-camu, típic de l’Amazònia brasilera, i el kakadu, conegut com a pruna australiana. A més d’aquesta, altres vitamines com la tiamina, piridoxina i riboflavina també estan presents en l’acerola, però en uns valors més habituals.

Font de fitonutrientes

És una fruita delicada difícil de transportar i manejar sense que es deteriori

Els alts valors de vitamina C no són els únics que caracteritzen les propietats del consum d’acerola. A més d’aquesta substància ben caracteritzada i el seu paper sobre la salut humana, aquesta fruita destaca pel seu contingut en fitonutrientes o fitoquímicos, compostos que compleixen funcions específiques en les plantes i que, en general, actuen com a antioxidants en l’ésser humà. A això s’afegeix que compten amb un valor energètic irrellevant, a causa de la petita quantitat amb la qual exerceixen les seves funcions fisiològiques. El consum habitual d’aliments rics en antioxidants, com les fruites i hortalisses de variats colors, és garantia de prevenció de malalties cròniques i degeneratives, com les cardiovasculars, les cataractes o el càncer.

En l’acerola destaquen els antocianos, responsables de la coloració vermellosa o estatge propi de la fruita madura. Diversos estudis científics han aïllat en aquesta fruita antocianos derivats de la cianidina i de la pelargonidina. L’acerola és font de carotenoides, pigments antioxidants que aporten a la fruita tons entre groc i ataronjat. Totes aquestes substàncies han demostrat una significativa acció antioxidant.

No obstant això, la presència d’aquestes substàncies té un inconvenient: la seva delicadesa. La producció de les substàncies fitoquímicas (antocianos, carotenoides, fenols, altres compostos volàtils, etc.) en les últimes etapes de la maduració facilita que l’acerola sigui un fruit delicat i que compti amb bastants dificultats per al seu maneig i transport, sense que es deteriori o es faci malbé. És probable que aquesta sigui la raó per la qual és difícil trobar acerola com a fruita fresca en el nostre entorn, lluny de la zona geogràfica de recol·lecció.

Usos de l’acerola

Gràcies a les seves característiques nutricionals, la indústria alimentària s’ha preocupat per utilitzar l’acerola i els seus derivats com a ingredient, en particular al món de les begudes a partir de sucs, nèctars, làctics enriquits i suplements, però també en barritas de cereals, gelatines, dolces i postres preparades. En aquests casos, és habitual emprar l’acerola amb la finalitat d’augmentar la concentració de vitamina C d’origen natural.

Si es consumeix com a fruita fresca, cal assegurar-se del seu grau de maduresa, ja que en cas contrari destaca per un marcat sabor àcid, raó per la qual, amb freqüència, s’opta per menjar-la en forma de gelea o melmelada. Per cuinar aquestes preparacions, es pot emprar la fruita dessecada disponible en locals especialitzats, com herboristerías. Per a això, cal rehidratar el producte abans de procedir a la realització de la melmelada.

Com pot preveure’s, la major part dels usos de l’acerola estan circumscrits a la seva ocupació dins de la rebosteria, si bé algunes receptes l’empren com a salsa per acompanyar carns de porc o pollastre que es vulguin cuinar amb un marcat contrast de sabors.

RECEPTA DE SALSA D'ACEROLAS

En una cassola àmplia, es barregen les acerolas fresques i madures (sense llavors) en abundant aigua freda i es porta a ebullició. Es manté el bulliment a foc mitjà-fort durant 5 minuts, es deixa refredar, s’escorre i es passa per la batedora.

Després es cola pel pasapurés i, sobre un cassó, s’afegeix sal, julivert, sucre i pebre al gust. Es pot agregar qualsevol espècia o herba aromàtica que amb freqüència s’empra per fer una salsa de tomàquet. Es porta de nou a ebullició a foc mitjà i es cuina prop de 15 minuts fins que la salsa espesseixi.

Aquesta salsa està deliciosa per acompanyar uns pits de pollastre de pollastre o uns filets de rellom de porc amb arròs salvatge o amb arròs pillaf.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions