Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’aspartam

Es tracta d'un edulcorant descobert en 1965 format per la unió de dos aminoàcids
Per maitezudaire 13 de gener de 2004

Els edulcorants sorgeixen per a cobrir un lloc alternatiu al consum de sucre comú o d’altres substàncies energètiques com la fructosa i la mel. Els edulcorants, per definició, són additius alimentaris que confereixen el seu sabor dolç als aliments.

Els noms d’aquests additius, molts d’ells difícils de pronunciar o si més no de recordar, cada vegada ens resulten més coneguts, ja que avui dia es comercialitzen en qualsevol servei d’alimentació i en la major part de bars, cafeteries i restaurants. Anys enrere, eren les botigues especialitzades i les farmàcies, els únics establiments que disposaven d’aquests productes. Aquestes substàncies les trobem en diferents formes, que s’adapten als usos que se’ls vagi a donar: granulat, líquid o pastilles.

Tipus d’edulcorants

Els edulcorants, entre els quals s’inclou l’aspartam, constitueixen un grup d’additius que ha suscitat gran polèmica, i fins i tot a vegades, a alguns d’ells se’ls ha relacionat amb el risc de càncer. La Unió Europea, per a autoritzar qualsevol tipus d’additiu, els sotmet a l’estricte examen del Comitè Científic per a l’Alimentació Humana (SCF, sigles en anglès), que és l’organisme que dictamina si una substància o producte es pot utilitzar. Una vegada aprovada la substància, el comitè fixa la Ingesta Diària Admissible (ANADA), que garanteix que ni tan sols un consumidor amb hàbits de consum molt diferents als de la mitjana vagi a superar el màxim recomanable. La contínua vigilància a la qual són sotmesos els additius permet constatar una satisfactòria seguretat.

L’aspartam, a debat

L’aspartam, que porta les sigles (E 951), és un edulcorant descobert en 1965. Està format per la unió de dos aminoàcids (constituents bàsics de les proteïnes), fenilalanina i àcid aspàrtic.

Aquesta substància no existeix en la naturalesa, però sí els seus components, en els que es descompon després de la digestió. Té un elevat poder edulcorant, és unes 200 vegades més dolça que el sucre. Per aquest motiu, a pesar que aporta energia, s’empra en tan poca quantitat, que el seu valor energètic resulta inapreciable. A diferència d’altres edulcorants, manca de regust.

Presenta un inconvenient i és que no resisteix bé les altes temperatures, pel que no pot usar-se en productes sotmesos a escalfaments forts. És per això que el seu ús en la indústria alimentària és ampli, però limitat: refrescos, xiclets, sucs, cereals, postres, edulcorant de taula, lactis, melmelades, productes farmacèutics, etc.

Després de nombrosos estudis per a valorar la innocuïtat de l’aspartam, es pot afirmar amb rotunditat que és una substància innòcua excepte en persones que pateixen fenilcetonúria, una malaltia congènita estranya per la qual, qui la pateix acumula quantitats molt altes de fenilalanina en sang, la qual cosa resulta tòxic i origina retard mental i altres alteracions importants que minven la salut i la qualitat de vida. Per aquest motiu, en l’etiquetatge dels productes que incloguin est additiu, és obligatori que aparegui missatges que al·ludeixin a la malaltia, com “no apte per a fenilcetonúricos” o “conté una font de fenilalanina”. La ingesta diària admissible és de 0-40 mil·ligrams per quilogram de pes (SCF).

És realment necessari?

L’aspartam, igual que la resta d’edulcorants no calòrics constitueixen una alternativa al consum de sucre i permeten continuar gaudint a moltes persones del sabor dolç, amb l’avantatge que no aporten calories, no produeixen càries i no influeixen en la glucèmia o nivells de sucre en sang.

L’ús d’aspartam pot resultar avantatjós per als qui pateixen excés de pes, diabetis o hipertrigliceridemia; malalties en les quals s’ha de controlar la ingesta de sucres senzills. Per a la població sana, els edulcorants no són necessaris, ja que el consum moderat de sucres és perfectament compatible amb una dieta equilibrada.