Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Les propietats nutricionals del natto

Es tracta d'un producte amb totes les virtuts nutricionals de la soia i el valor afegit d'uns fermentos que milloren les digestions
Per Elena Piñeiro 31 de març de 2009
Img natto
Imagen: Jasja Dekker

El natto és un derivat de la soia que s’obté de la fermentació del gra d’aquest llegum. Aquest aliment ha format part de la dieta tradicional japonesa des de temps històrics i és, segons diversos estudis, la causa d’una menor incidència de malalties cardiovasculars i dels processos de deterioració dels ossos/ossos. L’interès del seu valor nutritiu ve dau per l’elevat contingut en vitamina K2, amb una aclaparant predominança de menaquinona-7, la forma més eficaç d’aquesta vitamina. El natto també conté altres vitamines com la riboflavina o vitamina B2, aminoàcids essencials, minerals com el calci, el fòsfor, el ferro i la natoquinasa, un enzim que actua com a anticoagulant i que s’està investigant a fons pel seu potencial efecte protector enfront del risc de contreure Alzheimer.

ImgImagen: Jasja DekkerEl natto és un aliment fermentat que, com la majoria dels derivats de la soia, és molt ric en proteïnes d’alt valor biològic i altres substàncies interessants per a la salut com les isoflavonas. És un producte típic de la cuina japonesa, amb una curiosa consistència espessa i mucosa, inusual en l’alimentació occidental, i amb una pronunciada olor i un sabor característic.

Efectes sobre la massa òssia

A diferència d’altres productes fermentats japonesos, el natto es produeix gràcies a l’acció d’uns bacteris específics conegudes com “Bacillus natto” i no porta sal afegida. En els últims anys el seu interès nutricional ha crescut, ja que se li ha relacionat amb la reducció de fins a un 80% de la pèrdua de massa òssia en dones després de la menopausa.

La raó d’estar classificat com un aliment protector de l’os/os és el seu alt contingut en vitamina K. Aquest nutrient liposoluble, conegut sobretot per les seves propietats anticoagulants, s’ha revelat com una substància beneficiosa per als ossos/ossos perquè influeix en la maduració de l’osteocalcina, una proteïna necessària per unir el calci a la matriu òssia.

El natto conté en altes concentracions vitamina K, que s’ha revelat com una substància beneficiosa per als ossos/ossos
Investigadors de diversos centres hospitalaris i universitaris japonesos, com la Kinki University School of Medicine, la Nagoya University School of Health Sciences, la University of Toyama, la Kagawa Nutrition University i el Sougoh Hospital, han explicat en un estudi, publicat en el Journal of Nutrition, que el consum habitual de natto, pel seu alt contingut en vitamina K2, podria prevenir el desenvolupament d’osteoporosis . Hi ha dues formes principals de vitamina K: la filoquinona (vitamina K1), que es troba en verdures de fulla verda com els espinacs, bleda, xicoira, bròcoli o enciam i que constitueix la major aportació d’aquest nutrient en la dieta occidental; i la menaquinona (vitamina K2) que es consumeix en menor quantitat en el nostre entorn, ja que està present sobretot en aliments fermentats, encara que també la produeix la pròpia flora de l’intestí humà.

L’estudi japonès se sumeixi als ja realitzats sobre la influència d’aliments rics en vitamina K en la salut òssia i fa un pas més en la recerca de les propietats del natto perquè s’ha fet en humans. Aporta resultats provats en 944 dones amb edats compreses entre els 20 i els 69 anys. Un equip de dietistes-nutricionistes va ser l’encarregat de recollir totes les dades clau per conèixer l’alimentació d’aquestes dones i sobretot el seu consum de natto i altres derivats de la soia.

Aquesta informació es va correlacionar amb mesures de la densitat òssia realitzades al principi i al final de la recerca. La principal observació és que les dones que han superat l’etapa de la menopausa i que prenen natto perden menys os/os que les que no inclouen aquest aliment habitualment en la seva dieta.

Com a conclusió principal els investigadors expliquen que la ingesta de natto pot ajudar a prevenir la pèrdua de massa òssia a causa de dos possibles factors: la menaquinona-7, que es troba en una quantitat de 350 micrograms per cada 40 g de natto, o a les isoflavonas disponibles en aquest aliment, molt més abundants que en qualsevol un altre derivat de la soia. Encara que els investigadors s’inclinen per la hipòtesi de la vitamina K2 com a factor principal de protecció, encara queda molt treball per realitzar per esbrinar com actua cada substància en l’organisme i quin és el veritable protagonista que confereix aquestes característiques tan especials al natto.

Natoquinasa i Alzheimer

La natoquinasa és un enzim, és a dir, una substància que ajuda a regular i a produir diverses reaccions químiques que es donen en l’organisme i que són indispensables per a la vida. Va ser descoberta per Hiroyuki Sumi, del Departament de Fisiologia del Miyazaki Medical College de Japó. És una substància específica del natto, aliment utilitzat durant generacions com un remei popular per al tractament de malalties cardiovasculars.

La natoquinasa destaca com un potent fibrinolítico, és a dir, capaç de trencar la fibrina, la proteïna que exerceix un important paper en la coagulació sanguínia.Recentment, el Journal of Agricultural and Food Chemistry ha publicat un estudi segons el qual una nova activitat de la natoquinasa podria, després d’aprofundir més en la seva acció, ser important per al tractament de malalties relacionades amb desordres inflamatorios i l’envelliment, com l’Alzheimer .

Hi ha un tipus de proteïnes, conegudes com a beta-amiloides, que formen les plaques o dipòsits densos que es veuen en el cervell de les persones afectades d’aquesta malaltia degenerativa. Aquestes proteïnes formen fibres entreteixides dins de les neurones que poden afectar al seu funcionament i arribar a provocar la seva mort. Els investigadors de l’Institute of Biological Chemistry, Acadèmia Sinica de Taiwan, han observat en el laboratori com la natoquinasa és capaç de degradar aquestes plaques nocives. Davant aquests fets, han fet una crida a la comunitat científica perquè es realitzin estudis en animals que puguin explorar el potencial terapèutic d’aquest enzim i perquè s’investigui, mitjançant estudis epidemiològics i en poblacions consumidores de natto, la incidència de malalties relacionades amb les proteïnes amiloides.

MÉS SOBRE SOIA I SALUT

Les accions dels components de la soia sobre l’organisme és un tema en constant desenvolupament i evolució quant al seu coneixement. El passat mes de novembre de 2008 es va celebrar a Tòquio el VIII Simposi Internacional sobre el Rol del la Soia en la Promoció de la Salut i en la Prevenció i Tractament de les malalties cròniques. Aquesta reunió, que es va celebrar per primera vegada en els anys 90, va reunir en aquesta ocasió a més de 250 científics de 20 països diferents que van acudir a les 33 exposicions orals i les 40 presentacions en forma de pòsters, que aquesta vegada es van centrar sobretot en les isoflavonas, en concret la daidzeina, i a reconduir alguns dels temes més debatuts en relació amb el consum de soia i la salut humana.