Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’excés de cafè, i de cafeïna

Tremolors, nerviosisme i palpitacions són algunes de les principals conseqüències d'ingerir massa cafeïna
Per maitezudaire 16 de agost de 2005

El cafè és la beguda més rica en cafeïna, sobretot el anomenat cafè exprés, el que es prepara en bars i cafeteries. La cafeïna és una substància que penetra fàcilment en totes les cèl·lules de l’organisme, especialment en les neurones (cèl·lules del sistema nerviós). La seva acció més important és la d’estimular la transmissió dels impulsos nerviosos entre les neurones. La cafeïna no s’acumula en l’organisme posat que s’elimina amb l’orina entre 3 i 6 hores després d’haver estat ingerida.

Efectes positius i negatius de la cafeïna

S’admet que quantitats de cafeïna inferiors a 300 mil·ligrams, una quantitat que equival a 3 tasses de cafè al dia, tonifica l’organisme, alleuja la fatiga, afavoreix les funcions intel·lectuals i fins i tot pot resultar útil en cas de desmai, ja que la cafeïna proporciona un estímul d’emergència, encara que no soluciona la causa del trastorn. No obstant això, quan es pren a l’excés -o fins i tot dosis menors en persones que no estan habituades-, el cafè pot provocar tremolor, nerviosisme, insomni, palpitacions i menor capacitat de rendiment. Tots aquests signes tenen lloc de forma més accentuada en persones que no estan habituades al seu consum.

A més, el consum freqüent de cafè porta amb si una adaptació a la cafeïna, la qual cosa explica que persones habituades a prendre cafè sofreixin diversos símptomes quan no ingereixen la seva dosi habitual de cafeïna, aconseguint fins i tot una síndrome d’abstinència que es mostra amb signes com a cansament, irritabilitat nerviosa, incapacitat per concentrar-se, ansietat, mal de cap… També explica que les persones acostumades a prendre cafè cada nit no tinguin cap problema per agafar el son.

En quines situacions no està indicat el cafè?

La cafeïna augmenta la secreció d’àcid clorhídric i de pepsina en l’estómac, per la qual cosa el cafè i altres begudes que la contenen no estan indicades en cas de problemes digestius com gastritis o úlcera péptica. Aquest efecte no es deu només a la cafeïna, sinó també a altres substàncies que formen part de l’essència del cafè, per la qual cosa en aquests casos el cafè descafeïnat està igualment desaconsellat.

Aquesta substància estimulant produeix un augment lleuger i transitori de la freqüència cardíaca i de la pressió arterial, efecte que desapareix en un breu període de temps, per la qual cosa les persones amb hipertensió arterial o malalties del cor podrien consumir cafè amb moderació, però sempre amb assessorament mèdic. I no s’acumula en l’organisme, es degrada en el fetge i s’elimina per l’orina entre 3 i 6 hores després d’haver estat ingerida, per la qual cosa té un lleu efecte diurético, el que fa que grans dosis de cafeïna puguin provocar deshidratació.

Un dels pocs casos en què es desaconsella totalment el consum del cafè és en els pacients que sofreixen d’epilèpsia. Més que augmentar el risc d’atac, la cafeïna indueix a l’insomni, i les persones amb epilèpsia mai han de trobar-se en un estat de falta de somni.

Per els qui gaudeixen de bona salut, es pot admetre que dues o tres tasses de cafè al dia és una quantitat tolerable per a l’organisme, si bé, cadascun coneix millor que ningú com respon el seu organisme.