Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Llavors més nutritives i segures

Diversos estudis exploren la millora del contingut nutritiu de cultius com el blat i el cotó o mètodes per evitar la formació d'acrilamida en el pa de blat

Img cereal p

La millora tradicional dels cultius pot esdevenir, a llarg termini, en la pèrdua d’algunes qualitats. Almenys això és el que va passar amb el blat, segons explica un grup d’investigadors de la Universitat de Califòrnia. Fa 10.000 anys, quan els antics agricultors intentaven aconseguir els primers cultius de blat adaptant les varietats silvestres, en algun moment van transformar un gen que fa que les llavors del blat tinguin més contingut nutricional que el que tenen ara.

Img cereal 1
Imatge: Zapxpxau/Flickr

L’equip californià, dirigit per Jorge Dubcosvsky, ha analitzat més de 90 varietats d’una de les espècies que més habitualment es conrea per produir pa i pasta, el Triticum turgidum. En totes les varietats van trobar una mutació, expliquen, que redueix la quantitat de proteïna, zinc i ferro en els grans. El gen en qüestió és l’anomenat NAM-B1, que està present en una varietat salvatge del blat i que en les varietats conreades hauria mutat a pitjor.

Els investigadors han creuat amb tècniques tradicionals blat silvestre amb varietats de cultiu convencional per reintroducir el gen originari. Segons expliquen en un treball que s’acaba de publicar en Science, les llavors guanyen un 10% més de proteïna que les varietats conreades i majors nivells de micronutrientes. Detectar el gen NAM-B1 i la seva funció ha estat qüestió de rastrejar els marcadors genètics del genoma del blat associats amb diferents característiques. La prova determinant, segons expliquen, va ser aplicar la tècnica del silenciamiento genètic, denominada interferència per RNA: permet bloquejar l’activitat d’un gen i identificar l’activitat d’aquest gen per «la seva falta». En aquest cas, ho van aplicar al blat conreat i van veure que el contingut nutricional de les llavors disminuïa molt més.

Llavors de cotó comestibles

Les llavors amb el gen original reintroducido guanyen un 10% més de proteïna que les varietats conreades i majors nivells de micronutrientes

El que alguns observadors es pregunten és si la varietat amb major capacitat d’obtenir nutrients del sòl realment funcionarà en els sòls empobrits. Així ho comenta Zhen Zhang, que opina en el fòrum del servei de notícies Nature News. Potser, diu, la pèrdua d’aquest gen al llarg de l’evolució és el resultat de la pèrdua dels nutrients en el sòl: la planta es va adaptar disminuint l’absorció i producció de nutrients. «Pot el nostre hiper-usat ambienti permetre’s aquest blat de ?alt nivell??».

Sigui com sigui, les plantes i les llavors que han obtingut els investigadors en el laboratori, amb el gen NAM-B1 original, seran llançades al mercat l’any que ve i encara que la Universitat de Califòrnia té la patent, els investigadors asseguren que van a donar les llavors a tots aquells que les demanin. No són, no obstant això, una «bala màgica», afirmen. Qui vulgui usar-la, encara haurà de comprovar que funciona en el seu propi ambient.

S’estima que més de 160 milions de nens al món no tenen en la seva alimentació la quantitat adequada de proteïnes. L’investigadors creuen que treballs com a est pot ajudar a pal·liar aquest problema, tenint en compte que el blat és un cultiu molt estès en tot el planeta.

Millores genètiques

En la mateixa línia estarien les millores genètiques del cotó, conreat en més de 80 països. Se suposa que el cotó és una de les fonts més importants d’ingressos en països desenvolupo, que ho venen com a matèria primera per a l’obtenció de fibra tèxtil, però les condicions del mercat internacional van devaluar tant el preu del cotó en anys previs que s’ha arribat a vendre per sota del preu de cost. No obstant això, per cada quilogram de cotó, la planta també produeix 1,65 quilograms de llavor amb proteïna d’alta qualitat. La raó que no es consuma és que conté una substància tòxica, el gosipol, que pertany a la família dels terpenoides. És això el que fa aquestes llavors incomestibles per als humans i per a altres éssers vius. De fet, només els remugants poden consumir les llavors del cotó sense que la toxina els afecti.

Un grup de la Universitat de Texas va donar a conèixer, a la fi de novembre, els resultats d’un experiment que els havia permès aconseguir llavors de cotó lliures de gosipol (o gairebé, la reducció era d’un 98%, i la petita quantitat restant de gosipol no suposaria un risc). En el treball, publicat en Proceedings of the National Academies of Science (PNAS), els investigadors explicaven com havien aconseguit aquesta reducció gràcies al silenciamiento genètic del gen que desencadena la formació del tòxic. «El que fa el treball és obrir la vasta quantitat de recursos infrautilizados com a aliment per a l’ésser humà o com a pinso per a les aus, porcs o peix», afirma Keerti Rathore, investigador principal de l’Institute for Plant Genomics and Biotechnology de la Universitat de Texas.

La nova planta de cotó ha estat obtinguda amb enginyeria genètica encara que els investigadors destaquen que no han introduït cap gen aliè a la planta de cotó sinó que han bloquejat un gen, la qual cosa hauria de despertar «menys preocupacions respecte a la seguretat» que altres tecnologies transgèniques. Una altra cosa és l’estabilitat de la supressió, és a dir, durant quantes generacions de plantes el gen es mantindrà «inactiu». És alguna cosa que segueix sent una incògnita, raó per la qual es van a iniciar assajos en camp.

MÉS SULFUR, MENYS ACRILAMIDA

Els diferents genomes de les plantes estan obrint una infinitat de possibilitats respecte al que és la millora del producte final, encara que és cert que una cosa són les intencions i una altra cosa la realitat final. De qualsevol forma, s’obren portes insospitades. Una d’elles, evitar l’acrilamida, segons investigadors de la Universitat de Reading (Regne Unit), que asseguren haver trobat una possible forma d’evitar la formació d’aquest compost cancerígeno en el pa. L’acrilamida es genera quan les asparaginas, un aminoàcid, reaccionen a altes temperatures amb sucres naturals.

Si evitar el procés pel qual es genera l’acrilamida no és possible, què tal si s’eliminen les substàncies precursores, aquelles a partir de les quals es forma a acrilamida? Aquest és el plantejament que es van fer els investigadors, els qui afirmen que la deficiència de sulfur en els camps de cultiu fa que el blat collit tingui més concentració d’asparagina. Per demostrar-ho, van conrear blat en diferents recipients amb terra i ambient idèntics. L’única diferència era el contingut en sulfur. El blat conreat amb poc sulfur contenia, una vegada molt i horneado, fins a 4,7 més vegades més acrilamida que el de les plantes que es van conrear amb abundant sulfur. El blat procedent de terra sense sulfur presentava fins a 6,3 vegades més acrilamida. Els autors creuen que això és hagut de que la producció de proteïnes emmagatzemades en les llavors decreix quan la planta sofreix estrès per manca de sulfur i que, a canvi, la planta pren nitrogen i ho acumula com asparagina.

Des que l’any 2002 es va desencadenar l’alarma per la presència d’acrilamida en aliments fregits i horneados, s’han buscat formes d’evitar o reduir aquesta substància. Entre les formes que s’han barrejat per reduir la quantitat d’acrilamida està la disminució de la temperatura (es comença a formar, sobretot, a partir de 140 graus i de 180 graus) o reduir el temps de cocció. No obstant això, en alguns processos, com l’horneado o la fritada, reduir la temperatura és difícil. A més, l’acrilamida va associada amb el daurat o torrat cruixent, alguna cosa al que difícilment renunciarien molts consumidors.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions