Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Llet amb omega 3

S'obté en substituir el greix natural de la llet (saturada) per greix insaturat amb reconeguts beneficis per a la salut
Per maitezudaire 13 de desembre de 2001

L’OMS defineix la salut com “un estat de benestar físic, mental i social complet” que depèn de nombrosos factors tant genètics com ambientals. La de les persones està influenciada pels hàbits de vida (conducta alimentària, estat nutritiu, exercici físic o consum de tòxics). Durant les dues últimes dècades, la recerca científica ha posat de manifest que una “nutrició adequada”, és a dir, la que aporta a través dels aliments tots els nutrients (hidrats de carboni, proteïnes, greixos, vitamines i minerals) en quantitat i qualitat adequada, presa de manera regular, constitueix un vehicle de promoció de salut. No obstant això, el concepte clàssic de “nutrició adequada” tendeix a ser substituït pel de “nutrició òptima”, que inclou, a més de la definició anterior, la potencialitat dels aliments per a promocionar la salut, millorar el benestar i reduir el risc de desenvolupar malalties. En aquest àmbit apareixen els aliments funcionals, i un d’ells és la llet amb omega 3.

Img leche1
Imatge: Yucel Tellici

Als congressos i reunions científiques on es tracta el tema dels aliments funcionals se suma l’interès de la indústria alimentària, que obté punts de partida molt sòlids per al disseny i desenvolupament d’aquesta nova gamma de productes. L’interès del paper benefactor per a la salut que pot exercir el consum d’aliments funcionals part d’estudis científics que confirmen l’existència d’una forta relació entre els aliments que es consumeixen i l’estat sanitari poblacional, la prevenció i el tractament de malalties específiques.

Aliments funcionals

La llet amb omega 3 constitueix un exemple d’aliment funcional, que es pot definir com aquell producte modificat al qual s’ha afegit o eliminat un o diversos ingredients o s’ha modificat la seva estructura química o la seva biodisponibilitat de nutrients o una combinació d’aquests factors, amb la particularitat que algun dels seus components, sigui o no nutrient, afecta a funcions diana de l’organisme, de manera específica i positiva i promou un efecte fisiològic o psicològic més enllà del seu valor nutricional tradicional.

L’efecte positiu pot ser tant per la seva contribució al manteniment de l’estat de la salut i benestar com a la reducció del risc de patir una determinada malaltia. En aquest cas particular, la indústria alimentària ha creat un nou producte en substituir el greix natural de la llet de vaca (greix saturat) per greix poliinsaturat de la sèrie omega 3 amb reconeguts beneficis per a la salut.

El consum habitual de llet amb àcids grassos omega 3 contribueix al aportació d’aquests àcids a l’organisme, per la qual cosa pot ser una font dietètica interessant d’aquests nutrients per als qui pateixen al·lèrgia al peix, aliment el greix del qual és rica en aquests àcids grassos, i també en dietes de prevenció cardiovascular. Els científics van començar a investigar les propietats dels àcids grassos omega 3 arran de descobrir que els esquimals habitants de l’illa de Groenlàndia posseïen una taxa de mortalitat molt baixa per malalties cardiovasculars.

Es va detectar en la sang d’aquests esquimals alts nivells d’àcids grassos omega 3 i es va observar que prenien molt de peix. Posteriorment la comunitat científica va avalar amb nombrosos treballs de recerca la veracitat d’aquestes troballes. No obstant això, cal dir que els àcids grassos omega 3 no sols es troben en el peix blau, sinó que podem obtenir-los dels olis de llavors (gira-sol, blat de moro, soia…) i de la fruita seca.

Àcids grassos omega 3 i salut

Aquest tipus d’àcids es troben de manera natural en la dieta: àcid eicosapentanoico (EPA) i àcid docosahexanoico (DHA). Destaquen per diverses propietats:

  • Mantenen l’equilibri dels greixos en la sang.
  • Inhibeixen els mecanismes d’agregació plaquetària, per la qual cosa incideixen de manera positiva com a agents preventius de risc cardiovascular.
  • Són lípids fonamentals per al desenvolupament i funcionament favorable del sistema nerviós central.

Fruit dels avanços tecnològics s’afegeixen aquests àcids grassos a la llet i derivats, galetes, margarines i ous DHA, entre altres productes. Però, igual que succeeix amb tots els aliments que posseeixen una quantitat major de determinats nutrients, l’abús pot resultar perjudicial. De fet, l’excés d’àcids grassos omega 3 en l’organisme pot provocar defectes en la coagulació de la sang.