Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Llets fortificades amb ferro

L'enriquiment dels aliments com la llet és un dels mètodes més eficaços per prevenir la manca de ferro en la població

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Dimecres, 23deGenerde2008
img_beberleche listado

Img
La falta de ferro és la manca nutricional més generalitzada a tot el món i la principal causa d’anèmia en el bebè lactant, el nen petit, l’adolescent i la dona en edat fèrtil i embarassada. Gairebé la meitat dels individus en aquests grups poblacionals pateixen anèmia als països menys desenvolupats del sud-est asiàtic i Àfrica, el 25% a Amèrica Llatina i el 10% als països industrialitzats d’Europa. Aquestes dades es reflecteixen en l’informe ‘Deficiència de ferro: desnutrició oculta a Amèrica Llatina’, dirigit per Fernando I. Viteri, un dels principals investigadors mundials en nutrició i anèmia ferropénica.

S’estima que la reserva orgànica de ferro al moment del naixement dura només fins als 4 mesos d’edat en els lactants de terme i fins als 6 mesos si reben exclusivament llet materna. Una vegada esgotats els dipòsits de ferro, els bebès depenen de la dieta per garantir els seus requeriments. Si la seva alimentació és inadequada o insuficient en aquest mineral, la probabilitat que pateixin anèmia ferropénica és elevada.

Diversos organismes de salut pública, com l’Organització Mundial de la Salut (OMS), suggereixen diferents vies per prevenir la falta de ferro: modificacions de la dieta, enriquiment d’aliments, complementació amb medicaments i, en països tropicals, control de paràsits intestinals hematófagos (que s’alimenten de sang). En diversos països en vies de desenvolupament, per solucionar el problema de l’anèmia infantil, es porten dècades treballant en l’enriquiment amb ferro de la llet com a aliment universalment acceptat per la població.

Fortificació d’aliments

La fortificació dels aliments és un dels mètodes provats més eficients per prevenir la manca de ferro en la població, però exigeix la selecció adequada tant de l’aliment a fortificar com del compost de ferro emprat en la fortificació del mateix (més o menys absorbible).

Els aliments contenen compostos químics que competeixen amb l’absorció i l’aprofitament del ferro en l’organisme. Així doncs, si l’aliment-vector conté inhibidors de l’absorció (fitatos, oxalats, polifenoles o calci, entre uns altres), el ferro afegit serà absorbit lleument, i tindrà un escàs impacte sobre l’estat nutricional de qui ho consumeix. Per tant, l’eficàcia i l’èxit de la fortificació depenen enormement que el ferro afegit es trobi en una forma absorbible i, al seu torn, protegit dels principals inhibidors. A més, la fortificació no ha de produir modificacions en les característiques organolépticas del producte (sabor, aroma i textura). D’una altra manera, l’aliment serà rebutjat i no complirà la fi pel qual ha estat dissenyat.

El sulfat ferroso, a més de ser el compost més barat, és ideal per fortificar líquids perquè és soluble en aigua

Absorció del ferro de la llet

La llet es considera un aliment (vehicle) consumit àmplia i constantment pels individus amb major risc de patir anèmia. Nombrosos estudis han contrastat el diferent grau d’absorció orgànica del ferro de la llet humana respecte a la de vaca. Encara que la llet humana es caracteritza pel seu baix contingut de ferro (<1 mg/l), la seva absorció és molt eficient, d'al voltant d'un 50% enfront del 10% de la llet de vaca. Els arguments que expliquen aquesta diferència se centren que la llet humana té una menor concentració d'inhibidors de l'absorció de ferro (caseïna i calci) i un major acumulo de promotors de l'absorció (àcid ascòrbic i lactosa). Això ha servit a la indústria per assemblar al màxim la composició química de les fórmules làctiques enriquides respecte a la humana.

En diversos programes d’intervenció nutricional per prevenir l’anèmia ferropénica en nens i dones embarassades, duts a terme a diversos països d’Amèrica Llatina, s’han emprat llets fortificades en sulfat ferroso. L’elecció d’aquest compost es deu al fet que, en ser soluble en aigua, és l’ideal per fortificar líquids. A més, és el compost més barat, motiu pel qual s’empra habitualment en la fortificació de fórmules infantils, pasta o farina de blat que s’emmagatzemen pocs mesos.

El sulfat ferroso es dissol instantàniament en l’estómac i, una vegada dissolt, l’absorció del ferro dependrà del contingut en substàncies inhibidores o afavoridores en el menjar, així com de l’estat nutricional en ferro de l’individu. L’àcid ascòrbic o un estat nutricional deficient augmentaran l’absorció.

S’ha comprovat com l’absorció del ferro de llets enriquides amb sulfat ferroso en concentracions de 10 a 15 mg/l de ferro és del 3-4%. Amb l’addició d’àcid ascòrbic (vitamina C) en una relació de 2:1 pel que fa al ferro, l’absorció s’incrementa entre 3 i 4 vegades més, arribant a ser de l’11-12%, amb el que es resol més ràpid la deficiència nutricional.

L'experiència xilena

Img lactanciamaterna1
El Programa Nacional d’Alimentació Complementària (PNAC) de Xile proporciona gratis 2 quilos de llet en pols assabenta fortificada mensuals als lactants menors de 18 mesos i 1 quilo al mes a les dones embarassades. Aquest Programa de distribució gratuïta d’aliments a la població infantil menor de 6 anys i a les embarassades té com a objectius mantenir un òptim estat nutricional de les embarassades, així com assegurar una lactància materna reeixida i un creixement i desenvolupament normal del futur bebè.

Un dels objectius del programa és erradicar l’anèmia ferropénica infantil. Per aquest motiu se subministra llet enriquida en ferro des de fa més de tres dècades. L’eficàcia d’aquesta llet es va provar durant el període 1972-1975 en una intervenció en el terreny. 278 nens van rebre llet enriquida a partir dels 3 mesos, i 232 nens van rebre llet sense enriquir. A l’any, la prevalença d’anèmia va ser del 7% en el grup de nens que havia consumit llet enriquida, enfront del 35,3% del grup control. L’escassa biodisponibilidad del ferro afegit (3-4%) va ser un punt per millorar. Des de llavors el PNAC ha estat investigant la millor fórmula per a l’enriquiment de la llet en pols.

Entre 1995 i 1996 es va elaborar una llet en pols assabenta enriquida amb 10 mg de ferro (sulfat ferroso), 70 mg d’àcid ascòrbic, 5 mg de zinc i 0,5 mg de coure per 100 g. La biodisponibilidad de ferro en aquesta llet va ser del 12%. El lactant que rebés 2 quilos mensuals d’aquest producte absorbiria diàriament 0,8 mg de ferro, quantitat que garanteix el 83% de la recomanació de la FAO i l’Organització Mundial de la Salut (OMS). Des de 1998, el PNAC empra aquesta llet enriquida. Els resultats preliminars de l’eficàcia d’aquesta intervenció nutricional han posat de manifest una reducció del 66% de la prevalença de l’anèmia en els lactants.

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions