Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

L’oli d’argan

Al Marroc neix un dels olis més interessants en termes nutricionals, amb propietats que rivalitzen amb les de l'oli d'oliva
Per Elena Piñeiro 10 de abril de 2008
Img preparacionaceite
Imagen: gatos rojos

Un oli únic

Durant segles, les tribus berbers del sud-oest del Marroc han recorregut a l’oli d’argan com a component bàsic de la seva dieta i com a element de la medicina tradicional. A principis dels anys noranta, anàlisis bioquímiques ja van confirmar les valuoses propietats nutricionals i medicinals d’aquest producte. L’argan (‘Argania spinosa’) és un arbre silvestre, únic en el món i declarat reserva de la biosfera per la UNESCO en 1999. És endèmic de terres calcàries semidesèrtiques com les del sud-oest del Marroc i la regió algeriana de Tindouf.

La producció es realitza de manera manual, amb la separació de la polpa del fruit i la posterior obertura de la nou

Els fruits de l’argan, semblances a un dàtil, maduren entre març i setembre, quan són recollits per a extreure el seu oli, de color ambre clar i transparent, que presenta un sabor fort i agradable amb una lleugera aroma a fruita seca. La producció es realitza, en gran part, de manera manual, la qual cosa comporta una laboriosa tasca que comença amb la separació de la polpa del fruit i la posterior obertura de la nou.

Cada nou guarda unes tres llavors en el seu interior que es poden torrar o deixar crues, es trituren i, posteriorment, es molen en un molí de pedra. El producte que s’obté és una pasta de consistència semblant a una crema de sèsam, que es deixa reposar durant una setmana en un lloc fresc i fosc. Posteriorment, les dones fan boles de pasta que espremen amb les seves mans per a obtenir el líquid oliós.

Amb aquesta nutritiva pasta, l”amlou’, es fabrica una espècie de bescuit que es pren amb el desdejuni. De 100 quilos de fruits s’extreuen aproximadament dos litres d’oli, i s’estima que cada litre requereix unes 10 hores de treball. Ha estat utilitzat durant centenars d’anys per les comunitats berbers de manera tradicional com a aliment medicinal i vigorizante que té, a més, propietats cosmètiques.

L’oli d’argan s’embeni al Marroc com un article de luxe i, a causa del creixent interès que des dels anys 2000-2001 mostren les companyies cosmètiques europees i nord-americanes, el seu preu ha augmentat considerablement (una ampolla de 250 ml pot arribar a costar uns 17 euros).

Propietats nutritives

Propietats nutritives

Diverses de les seves propietats biològiques conegudes per la medicina tradicional han rebut recentment un suport científic ampli que serveix com a imprescindible aval per a aquest producte. Alguns dels seus usos medicinals més estesos han estat el d’aliment cardiosaludable, per la seva capacitat de disminuir el colesterol perjudicial (LDL) i tractar la hipertensió arterial. S’empra també per a tractar malalties de la pell com la neurodermatitis o la psoriasis, per les seves propietats analgèsiques i antiinflamatòries.

Les anàlisis químiques revelen que l’oli d’argan té una concentració d’àcids grassos molt interessant. És ric, en un 80%, en àcids grassos insaturats (enfront del 73% que presenta l’oli d’oliva), el 43% dels quals són monoinsaturados. Els àcids grassos essencials representen el 36%, especialment l’àcid linoleic. També és un aliment inusualment ric en tocoferoles, sobretot de vitamina E, que representa un 69% (percentatge major que en l’oli d’oliva, que conté un 12%).

Indubtablement la presència d’aquesta vitamina antioxidant explica, en part, la reputació com a protector dermatològic i curatiu, i l’estabilitat que fa que s’enrancie molt més tard que l’oli d’oliva, sense espatllar-se. També conté constituents fenòlics la combinació dels quals resulta única: l’escotenol i l’espinasterol, un tipus d’esteroles poc comuns entre els olis vegetals.

L’oli d’argan es pot utilitzar com una eina natural per a reduir alguns factors de risc cardiovascular

L’escotenol, per exemple, és l’esterol que es troba en major quantitat en un cactus (‘Pachycereus schottii’) que creix a Mèxic i del qual s’estan estudiant les seves propietats antitumorals. A això se suma l’abundància de substàncies biològicament actives, fotoquímics, com els triterpenoides. El tirucalol, el beta-amirin, butiroespermol i el lupeol tenen efecte cicatritzant i desinfectant, a més de protegir la pell dels agents externs i de les radiacions solars.

Propietats hipolipemiantes

Els antioxidants i els fitoesteroles són substàncies que tenen la propietat d’impedir que part del colesterol que prenem a través dels aliments s’absorbeixi en l’intestí, la qual cosa és beneficiós en la prevenció de malalties cardiovasculars. D’altra banda, la vitamina E està implicada a evitar l’oxidació de les lipoproteïnes, transportadors en sang del colesterol -relacionades amb el desenvolupament de malaltia cardiovascular- i d’altres substàncies vinculades amb el desenvolupament de certs tipus de càncer.

S’han obtingut evidències científiques de l’activitat hipolipemiante i les propietats antioxidants d’aquest oli. El Laboratoire de Reserche sud els Lipoprotéines, Vaig facultar donis Sciencies Ben M’sik de Casablanca ha contribuït estudiant el perfil lipídic i l’estatus antioxidant de 20 homes i 76 dones, dels quals 62 eren consumidors habituals d’aquest aliment. Els consumidors d’oli d’argan verge van mostrar uns nivells de colesterol LDL i lipoperoxidos (substancies oxidants) més baixos que els no consumidors, a més d’un major nivell en plasma d’antioxidants.

Com a resultat, els responsables d’aquest estudi conclouen que aquest oli es pot utilitzar com una eina natural per a reduir alguns factors de risc cardiovascular. En recerques realitzades amb animals, la ingestió de manera habitual (5 ml/kg/dia) d’oli d’argan durant dos mesos per rates hipertenses, amb dislipèmies i hiperinsulinemia, va restablir els nivells de pressió arterial en els rosegadors i va induir hipocolesterolemia i una disminució de la glucèmia.

L’acció dels àcids grassos poliinsaturats juga un paper important en aquests resultats, alhora que la resta de constituents de l’oli també realitzen una labor activa en la prevenció i el tractament dels factors de risc cardiovascular.